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电动汽车有没有前途 听听特斯拉联合创始人怎么说的

海中天智能交通 车东西2017/12/04

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 编者按:Ian Wright是特斯拉联合创始人,现在他自己 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

编者按:Ian Wright是特斯拉联合创始人,现在他自己创办了Wrightspeed公司,这家公司正在开发混动卡车。特斯拉推出电动卡车,会不会影响Wrightspeed?在Ian Wright眼中,电动汽车有没有前途呢?最近Cleantechnica记者Kyle Field采访了Ian Wright,他谈到了自己的一些想法。

每天都有许多货物需要运输,特斯拉推出Semi Truck电动卡车,就是想解决运货问题,不过特斯拉并不是第一家跳入插电式卡车行业的企业。最近,我找到机会与特斯拉联合创始人Ian Wright交流,他曾与马斯克一起创办特斯拉,现在又创办了自己的公司Wrightspeed,目标是用混合传动系统减少重型卡车的排放量。

我们谈到了几个问题,比如Semi卡车的发布,对于重型卡车而言,它在减排或者终结污染方面有何意义。Ian认为,虽然特斯拉演了一场好戏,但是电动重卡传动系统并不是什么新东西。Ian说:“很高兴看到其它企业也来解决卡车问题。正如特斯拉在汽车领域所做的事情一样,Semi发布也会增强整个行业的认知度。”Ian评论说,在他看来,用纯电动卡车完成长途运输任务并没有意义,因为长途卡车要安装很多电池,导致车辆投资过高,而且电池的重量也会影响运输能力。

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Ian和他率领的Wrightspeed公司走了一条不同的路,他们关注“平衡”,一方面要减少燃料消耗,另一方面要减排,必须在二者之间取得平衡,追求平衡时要参考内燃机汽车的最低应用效果。在垃圾运输车、本地货运卡车(比如联邦快递、UPS使用的汽车)上,Wrightspeed需要找到最佳甜蜜点。

Wrightspeed的解决方案

看到机会之后,Wrightspeed开发一套强大高效的插电式混合传动系统,面向重型、频繁使用、时停时开的卡车,让车主减少燃料消耗量、排放量,与传统汽油传动系统相比,可以减少50%以上。Wrightspeed只用电动机驱动车轮,推动汽车前行,它只是用微型燃机辅助行驶,用的燃料多种多样,可以是液态丙烷、柴油、液化天然气、压缩天然气,甚至还可以使用垃圾回收气体。微型燃机只是向电池组输送电力。

与低效率、经常维护的汽油垃圾车或者货运卡车相比,混动卡车可以省很多钱,估计只要4年就能获得回报。Wrightspeed插电式混动电力传动系统是一种创新解决方案,有如下一些优势:

——降低燃料消耗,最高降低67%。

——减排,最高减少63%。

——每年最多可以节省25000美元的维护费。

在Wrightspeed解决方案中有一项重要创新技术,那就是“Fulcrum”微型燃机,它是公司自己开发的技术。Ian介绍说,Fulcrum的效率与最棒的燃气活塞增程器差不多,比如Volt、宝马i3使用的增程器。除了效率极佳,燃机的维护成本也很低,它只有一个移动组件,两个轴承,没有活塞环,维护很容易,就像更换空气过滤器和燃料过滤器一样容易,相比而言,维护重型柴油垃圾卡车或者配送卡车就会难很多。

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朋友还是敌人?

特斯拉在电动汽车市场大名鼎鼎,现在它杀入一个竞争惨烈的市场,我们不禁会问:特斯拉推出Semi卡车会不会逼迫Wrightspeed改变路线?Ian认为,特斯拉进入电动卡车产业是一件好事,主流媒体和主流消费者会更加重视存在的问题,关注解决问题的各种方法,对整个产业来说是一件好事。

电池技术

正如内燃机汽车发展早期一样,今天的电动汽车也有许多创新技术,电池技术又是其中最重要的。我问Ian,Wrightspeed用的是谁的电池?Ian说它们使用东芝生产的钛酸锂电池。2003年时,Ian还在特斯拉工作,当时他看到电池技术不断进步,他认为未来技术的进步速度会更快。

也有一些电池成本更低,更有竞争力,比如磷酸铁锂电池,它很有前途,已经开始商用。比亚迪和SimpliPhi Power就是磷酸铁锂电池使用大户。除此之外还有其它一些新兴电池,比如钛酸锂电池,Ian认为随着产量的增加,未来几年这种电池的成本会继续下降。

许多电动汽车已经用上了钛酸锂电池,比如本田Fit电动汽车,还有日本的一些三菱MiEV汽车,不过这种电池还没有真正大规模生产。Ian相信钛酸锂电池比传统锂离子电池更好,因为它不太容易受到热逃逸的影响,热逃逸给电池带来许多问题,解决此问题电池就会更安全。将几百千克的电池装在电动汽车或者卡车内,如果不安全那就太可怕了。

Wrightspeed Refuse Truck

一旦温度降到冰点以下,许多电池就无法充电了,钛酸锂电池即使在零下30度环境也可以充电。换言之,电池不需要用加热电路解冻,也不需要用流动液体解冻,液体流动需要消耗能量。

钛酸锂电池的原材料不需要从冲突地区进口,特斯拉电池使用的钴就来自冲突地区。大部分钴产自不稳定地区,比如刚果民主共和国。在未来几年里,如果电动汽车和静止存储装置大规模增长,制造商必须密切关注钴采购。与其它含钴电池相比,回收钛酸锂电池也更加容易一些。

Wrightspeed在哪些方面领先?

Ian认为,在开放环境下,他想用新式卡车替代现有重型卡车,从经济角度看,许多汽车都应该选择新式卡车。有许多重型垃圾车在街区行驶,如果能将它们变成插电式混动卡车或者纯电动卡车,就能减少噪音污染。总之,电动卡车有许多优点,降噪只是其中一个。

从Wrightspeed收到的反馈意见看,效果很好,大多人认为电动卡车很安静。如果是传统垃圾卡车,每3个月就要磨损一套刹车片,有了再生制动刹车,效果就会好很多。

Wrightspeed目前关注的主要是美国和北美市场,不过新西兰人也对Wrightspeed技术很感兴趣,那里的汽油价格很贵。

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