马斯克承认特斯拉自研芯片 其实都是被逼的!

origin自动驾驶 车东西2017/12/09

车东西(公众号:chedongxi) 文 | Origin 马斯克终于承认了,特斯拉自己在造芯片。造啥芯片?自 […]

车东西(公众号:chedongxi)
文 | Origin

马斯克终于承认了,特斯拉自己在造芯片。造啥芯片?自动驾驶专用芯片。

目前为止,特斯拉用于自动驾驶的计算核心主要还是英伟达的Drive PX 2。那么用英伟达Drive PX 2用得好好的、此前毫无芯片制造经验的特斯拉,为什么要选择做芯片?马斯克为什么又选择现在对外透露这个消息?

且听车东西分析。

一、挖来AMD大牛负责开发

马斯克透露“特斯拉正在造自己的芯片”消息是在其组织的一场对外活动中,聊到公司高管工作近况时,马斯克明确称”吉姆正在开发专门的AI硬件——我们觉得会是世界上最好的那种。(Jim is developing specialized AI hardware that we think will be the best in the world)”

这句话里有两个关键词——“吉姆”和”专门的AI硬件”。结合吉姆芯片架构师的身份以及特斯拉自动驾驶对计算硬件的一换再换(从Mobileye EyeQ3到Nvidia Drive PX 2,这坐实了特斯拉正在开发自动驾驶芯片的传闻。

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(吉姆·凯勒)

在今年9月,外媒CNBC就爆料称特斯拉正在自己悄悄开发用于自动驾驶的芯片,还是AMD的晶圆代工厂格罗方德透露的。(车东西也对此时进行了详细报道、分析,读者可阅读

虽然当时特斯拉予以了否认,但吉姆·凯勒加入特斯拉后,众人对传闻都深信不疑——吉姆·凯勒是AMD的前首席芯片架构师,一位芯片行业的传奇人物——先后参与缔造了AMD的X86-64架构、K8架构,苹果的A4、A5处理器,以及重回AMD再度风险的Zen架构。由其坐镇,特斯拉显然是要在芯片上搞事情。而特斯拉的其他业务并不太缺芯片,唯独自动驾驶需要的计算芯片,一直是个痛点。

因此,挖来AMD的大牛,在AMD的知识产权上打造自己的芯片,成了特斯拉的一条出路。

二、为啥自己造?都是被逼的

稍微对芯片行业略有了解的读者,都会知道打造一款计算芯片将会付出多么惊人的代价。而英伟达还一直在以优惠的价格为特斯拉提供着自家的Drive PX 2超级车载电脑。在芯片制造上完全没有任何经验的特斯拉,为啥要这么“作死”?都是被逼的。

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(Drive PX 2 autochauffeur)

眼下的情况是,特斯拉从很早之前,就一直嚎着2年后实现完全的自动驾驶,然而现在仍然是在L3的边缘徘徊。其中一个重要的原因就是计算单元的限制,自动驾驶系统在进行感知、决策、规划时都会消耗庞大的计算资源。据英伟达的估算,自动驾驶从L3升级到L4,计算量会提升50倍。如今的Drive PX 2,也只能满足L3的自动驾驶需求。

计算性能倒是其次,拿钱拿芯片数量堆也能堆起来,但特斯拉的自动驾驶是直接面向量产车的,因此在成本与功耗上都会有严格的限制。而英伟达提供的基于GPU的计算硬件Drvie PX 2,功耗实在是太高了——满负荷跑起来150W;价格也很惊人——一万美元左右(当然,给特斯拉的供货打了大大的折扣,下探到数千美元)。 而英伟达开发的下一代自动驾驶计算平台Pegasus,加了两块独显辅助后功耗据称将达到500W——有几辆车的电气架构扛得住这样的功耗?

考虑到这些,以特斯拉这样的体量,打造自己的自动驾驶芯片无疑是一个上选——在自己造计算平台这事儿上,谷歌已经通过打造自己的TPU作出榜样了。

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(谷歌tpu)

而结合马斯克“专门的AI硬件”的说法,则说明特斯拉大概率制造的是自动驾驶的ASIC芯片,和Mobileye的 EQ系列芯片一个性质,好处是能够以低得多的功耗,获得与GPU计算平台同等的计算力,毕竟ASIC是专用,GPU是通用。就在前两天,手握Mobileye的英特尔才与英伟达在宣传上交锋了一波——英特尔称Mobileye的EyeQ5芯片能耗比英伟达的Xavier高2.4倍。

当然,除了更强的计算力和更低的功耗,特斯拉自己制造自动驾驶芯片,一旦量产后,也能用自家的大量需求,压低成本。

三、为啥现在说?都是被股价逼的

那么,马斯克现在首次承认自家在做自动驾驶芯片,放出这样一个“重磅”的消息,是取得了什么实质性的进展了吗?还真就未必。ASIC芯片尤其是计算所用芯片的开发周期,通常都是以数年计,短时间很难出成果。

按照马斯克的性格,特斯拉要做芯片这种事儿,恐怕早就昭告天下了。之所以一直没放出来,一大原因是考虑到与英伟达的合作——一旦公开这个消息,就相当于间接表示,“未来我可能会把你踹了”。对于特斯拉来说,承认的最好时间更应该是在芯片快量产的时候。

那为什么憋了这么久,马斯克还是没忍住呢?因为对特斯拉来说,现在太需要又一个大新闻了。

马斯克口口声声要量产的Model 3,到目前生产不过数百台,迟迟不见交付。本该成就特斯拉的作品,现在成为了业务拖油瓶。资本可没有耐心等特斯拉慢慢走出“生产地狱”。回顾特斯拉这半年来的股价可以发现,从9月份股价登顶389美元后,资本市场对其的预期持续走低,到最近股价已经回落到310美元左右。

特斯拉在11月中旬(大放卫星)发布了续航800公里的电动卡车和(轮上)扭矩“一万牛米”Roadster第二代电动超跑,然而也没有拉回资本对特斯拉的信心。到了最近,情况则更加糟糕了。

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一直看不特斯拉不顺眼的高盛就不用说了,他们对特斯拉的目标股价就没上过300美元。由于Model 3产量迟迟不见涨,早前一直支持特斯拉、总是给予买入评级的大摩(摩根士丹利),从上个月开始看空特斯拉,发布报告称特斯拉的股价明年可能从400美元降至200美元。然后这周小摩(摩根大通)也上来补一刀,发布报告称特斯拉股价将下跌40%。

被三大投行齐看空心里有多苦?马斯克不结巴也说不出。这个时候,马斯克抬出还在路上的自动驾驶芯片,提振一下市场信心,也是对资本市场的集体看空作个回应:虽然你们不看好我,但我还是认真做事的。

特斯拉自研自动驾驶芯片的消息或许对股价确实产生了作用——消息放出后,特斯拉股价涨了3.89美元,小幅上扬1.25%,很微小的工作。而英伟达这边,股价基本没受什么影响。有九月份报道的预防针,资本市场已经心知肚明特斯拉与英伟达分手是迟早的事。

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不过老黄此前来中国开GTC大会时的表态倒是很有意思——出于对特斯拉产品的看好,即便特斯拉用了别家的芯片,他一样会买。(不愧是家里有四辆特斯拉的男人)

结语:特斯拉“眼前的苟且”和“诗与远方”

特斯拉自问世以来,一直以科技急先锋的姿态吸引着人们的注意。无论是7000多节18650锂电池组成的电池包,还是总是吼着要实现完全内自动驾驶的Autopilot。这些看上去不可能的“吹牛”,都被马斯克带领的特斯拉逐步实现,

这种“吹个牛,实现它”的神奇发展路径让特斯拉颇为迷人,这种模式下诞生的Model S、Model X也带给了用户们全然不同的驾驶体验,自动驾驶更是其中重要一点。

此次公开自研芯片消息,说明特斯拉将更高等级的自动驾驶确实摆在尤其重要的位置。随着全球范围内的竞争愈发激烈,有自家计算芯片支持的自动驾驶,在未来无疑会成为特斯拉的核心竞争力之一。

特斯拉要自研自动驾驶芯片了,强不强?强。酷不酷?酷。星辰大海的叙事总是让人们很亢奋的。

但问题在于,要让更多消费者享受到特斯拉的自动驾驶,关键是先得开上特斯拉。对眼下的特斯拉来说,能否搞定Model 3的量产,才是决定其历史地位的核心因素。

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