智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 轩窗

AI和AR无疑是近年大火的两大技术。各行各业的大佬们在技术和产品上争相追逐,当然也吸引了一大波跟随者。苹果CEO库克就曾多次表达对AR的看好,在本月初举行的世界互联网大会上,他再一次提到了AR技术。库克认为,AR可以更加突出人的作用,通过智能手机摄像头和屏幕,将数字影像叠加到真实的世界中。他也提到如果将AI用于VR技术,可以在教育、医疗等领域辅助功能上有所突破。

在AI领域,今年9月苹果在新推出的iPhone8和iPhone8 Plus上搭载苹果自研的A11芯片,这一芯片因为搭载了机器学习硬件–“神经网络引擎”也被称为苹果的首款AI芯片。AR方面,目前苹果的应用商店有超出1000款的增强现实APP,苹果也建立了AR Kit开发者平台,鼓励更多的开发者进行ios的AR应用开发。

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那么目前苹果方面在AR开发与AI芯片研发是否有关系呢?AI芯片是否对AR的开发者有所帮助呢?为什么我们在体验AR应用时手机会那么热呢?为了解开这些疑问,智东西连线了十多家苹果AR平台的APP开发者,从开发者的角度来看清目前的AR开发与AI芯片的关系。

以下选取了几家有代表性的AR开发者的观点:

Stik AR开发者 :APP开发是在ARkit平台上完成的,但iPhone6s以上就可用这一APP。整个APP开发用时2年左右,AR部分从8月到9月12号开发结束。只要通过ARkit平台开发就可以,中间并不需要考虑芯片是否是AI芯片,AR开发与芯片没有直接关系。AR应用发热量大的原因是持续开相机以及场景定位导致。

哈你开发者:苹果A8以上芯片都可支持AR应用,A11只是在处理速度上快了很多,但这些AR APP在iPhone6以上都可以用。AR功能是在一个独立的空间进行的,当摄像机摄取了一个空间,需要对空间进行分析和建模,这些将需要芯片的计算功能。相比于普通芯片,A11将多出处理功能之外闲置资源,也就是说在处理AR功能时,A11将有余力处理其他应用程序。AR应用导致手机热量过高,主要是芯片发热量大,而A11在耗电率上有优化,产生的热量会比小普通芯片少。

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小我开发者:小我应用中将人脸与虚拟人物结合使用的是三维重建技术。而A11的AI功能暂时没有直接作用。他认为,对于开发者A11并不是专门的AI芯片,仍是通用计算芯片,只不过针对AI进行了优化。他们目前还没有了解和应用A11的其他AI功能。关于产热问题,AR要将进行复合计算,当AR应用工作时,摄像头、GPU、CPU等耗电大户都在工作,这将导致热量加大。目前A11刚刚推出,AI功能主要表现在计算力上。

从与开发者的对话上来看,虽然目前A11被称为AI芯片,但其对开发者来说,主要作用还是在提升计算速度方面。不少开发者认为其并没有真正体现AI功能,也仅仅将其当做计算力更强点的通用芯片来看待。

虽然目前AI与AR还在各行其道,但目前有很多业内人士认为AI作为一种行为方式,而AR则是一种表现手段,AR想要实现我们对未来的种种幻想,就必然和AI紧密结合,而这需要技术的一步步积淀。

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