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机器人公司Sphero裁员真相:销售遇挫 转投教育领域

白鸽人工智能2018/01/22

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 白鸽 美国机器人创业公司Sphero创立于2010年,总部位于科罗 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 白鸽

美国机器人创业公司Sphero创立于2010年,总部位于科罗拉多,曾推出多款智能机器人玩具。2014年,该公司正式进军教育机器人行业,推出SPRK教育课程。并于2015年,获得超4500万美元的融资,值得注意的是,迪士尼也在投资人列表中。

据外媒报道,去年,Sphero在迪士尼的帮助下,推出了一系列产品,包括《星球大战》系列机器人、蜘蛛侠以及闪电麦昆机器人等。但在去年假期促销中,其销售额并没有达到预期。最近,该公司在全球裁员45人,这可能已经影响到公司的运行。

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虽然被裁员工大部分都是其位于科罗拉多总部的员工,但也波及到该公司在英国和香港的办事处。据发言人表示:“之所以在周五重组团队成员,是为了更符合我们的产品需要。当看到2018年及之后的产品开发计划时,我们的研发方向不会再像以前一样多元化,所以,我们必须对团队结构做出改变。”

从表面上看,这一举措对于公司来说是一个退步。但是,对于那些一直关注其发展的人来说,这是一个小小的惊喜。

自2014年加入迪士尼加速器计划后,该公司就从迪士尼手中获得小部分投资,并于2015年开始生产与《星球大战:原力觉醒》(The Force Awakens)同步发行的BB-8机器人玩具。

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仅在2017年,该公司就在R2D2的基础上,推出了《星球大战:最后的绝地武士》中原形机器人BB-9E,并获得《蜘蛛侠》和皮克斯的电影《Cars》的玩具经营权,以及推出了一款售价在50美元以下的遥控球Sphero Mini,其可以通过智能手机进行控制。

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在这期间,为了满足加速生产的需要,Sphero大幅增加员工的数量。当然,这也能够说明,为什么促销假期过后,裁员来的如此之快。

虽然这次裁员对于公司来说不是灾难性的,但最后的结果却显示出,该公司需要重新思考未来的发展战略。其发言人表示:“销售并不是最终目标。而且Sphero仍然是一家初创企业,现在正是公司发展的关键时刻。”

在2017年以前,公司延伸出了很多产品发展路线,每年都会增加一到两种产品,所以这种下降是无可避免的。其发言人称:“对于公司来说,这将会是一个发展机遇。虽然公司还很年轻,但在公司经营的业务中,能够持续发展的正是公司持续投入的教育领域。这也使我们将投入更多的精力在该领域。”

通过这次员工重组发现,Sphero将更多的现有资源转移到教育方面的业务中。在此之前,该公司就已经在教育领域投入了相当多的精力,利用其硬件创意设计专门针对学校研发的产品。但是,到目前为止,该公司在这一方面的发展已经与其原有的发展战略相背离。

在教育机器人领域,竞争非常激烈,特别是在STEM和STEAM方面。在上周举办的CES展会上,大大小小不同公司争相展示各种各样的教育机器人平台。对此,可以看出,下个月在纽约举行的玩具展将与CES不会有太大的差别。

然而,Sphero在这一领域有自己的独特优势,即他已经建立了专属于自己的流行机器人平台。事实上,Sphero已经在其总部科罗拉多进行了试点运行。在去年和2016年,有相关媒体对此进行了报道。

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此前Sphero推出的SPRK+Education项目,为教育工作者和家长提供了一个教授编码和机器人技术的平台。其软件包可以让孩子们编码来制造能够互相连接的机器人,以激发儿童的动手能力和创造力。

该公司发言人充满希望的说:“教育是我们真正能够拥有的东西。我们做的很好的地方,就是拥有100%的从创立到上市的所有经验。”

最近,Sphero成立了一家新公司Misty Robotics,其联合创始人兼首席技术官伊恩·伯恩斯坦(Ian Bernstein)也在该公司任职。其成立的目的并不是为了与Sphero直接竞争,而是专注于研发家庭助理机器人。与此同时,Sphero的部分前员工已经加入该公司。另一方面,该公司也将会拥有自己的编程机器人,其产品Misty I就是一款针对成年人的产品。

原文来自:techcrunch