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苹果扩大自研芯片版图 为多款Mac新品定制处理器

白鸽人工智能 智东西人工智能芯片系列报道2018/01/31

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 白鸽 智东西1月31日消息,据彭博社报道,有内部人士称,苹果正在研 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 白鸽

智东西1月31日消息,据彭博社报道,有内部人士称,苹果正在研发三款以上搭载了定制处理器的Mac新机型,并且,极有可能在今年发布,其中包括一款新型台式机和升级版的笔记本电脑。

近年来苹果公司已经为iPhone、iPad、Mac和其智能手表研发出越来越多的芯片。因此,它能够为用户提供更好的产品体验,也能够帮助它战胜其竞争对手。最近,因英特尔、AMD等公司的芯片出现安全漏洞问题,这就为苹果芯片事业的发展提供良好契机。

乔布斯一直认为应该在苹果产品上应用自主研发的技术,而不是依赖于其他芯片制造商,如三星、英特尔和Imagination Technologies等。2008年,苹果收购了芯片制造商P.A. Semi,这就使其朝着自主研发芯片的道路迈出了重要的一步。两年后,乔布斯推出了初代iPad。全世界的关注点都聚集在这款平板电脑的巨大触摸屏、读书能力以及创新应用程序上面。但它最具有突破性的技术却隐藏在内部,它内置了苹果公司自己研发的A4处理器。

目前,苹果正在将自主研发的芯片推进到各个产品线中,其可用来处理AI任务、跟踪运动步数、还能运行Apple Watch ,并将 AirPods 和 iPhone 配对以及帮助 Mac 电脑按照其应有的方式工作等。苹果这一系列的动作,可能会通过其建立的“芯片强国”威胁高通甚至英特尔的统治地位。

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截至目前,苹果公司已经推出了13款A系列处理器。而在2017年发布的A11 Bionic 芯片,因具备6核64位CPU,让其具有了更高的CPU能力。

投资公司Piper Jaffrey的高级分析师Mike Olson表示,通过自主研发芯片,苹果公司降低了其零部件的成本,而且由于苹果公司控制了研发的自主权,也对向三星这样的竞争对手保守了秘密,所以其在未来产品功能研发上抢占了先机。而对这一评价,苹果拒绝发表评论。

事实上,苹果不是第一家自主研发芯片的公司,但确是其中最成功的。惠普、摩托罗拉、国际商用机器公司和皇家飞利浦NV等,曾经都有芯片部门,但却都以失败告终。毕竟芯片的研发是一项成本极其高且需要大规模投入的工作。苹果非常明智的选择专注于研究硅芯片,而把制造环节转移给其他公司,如台积电等。

据了解,只要每年销售3亿台设备,苹果跻身于芯片研发行列就是有意义的。但也不能说这些根深蒂固的玩家就能够随意进入任何领域。高通正在投资下一代5G网络,几家公司正在研制AI芯片,而英特尔正在推动移动处理器的发展。与此同时,苹果的竞争对手三星,也是能够进行自主研发的芯片制造商。

在加州库比提诺市及其周边地区,以及以色列的荷兹利亚地区,苹果都建有芯片制造和测试的基地,这就为其新技术的产生提供了温床。该公司还为这一计划聘请了数百名员工,并由Johny Srouji管理经营。Srouji 在2008年加入苹果,曾先后就职于英特尔和IBM,在业内获得极高的赞誉。

最近几个月,Srouji从高通公司挖走越来越多的现代工程师。高通为苹果的iPhone提供调制解调器(Modem),但现在却与苹果公司产生了法律纠纷。从上一计划来看,挖角高通公司的工程师,可能意味着苹果要研发自己的调制解调器。据彭博社报道,今年苹果或将在iPhone 产品中专门采用英特尔和联发科技提供调制解调器。

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去年,苹果扩大其移动芯片库,其中包括专门为Apple Watch 3研制的蓝牙无线芯片W2、被称为Neural Engine的AI芯片以及专为iPhone 8和iPhone X系列研发的GPU(定制图形处理单元)。新的iPad将在年底发布,它可能会内置苹果研发的图形引擎和AI芯片。 然而,苹果进军GPU 的举动给技术提供商 Imagination   Technologies一个致命的打击。

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另外,一些苹果观察家认为,对于苹果公司来说,研发设计整个CPU只是时间问题。届时,英特尔或将失去其第五大客户。

原文来自:Bloomberg