智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬

如果说智能音箱是一个江湖,一般人所看到的只有几个光鲜的富商巨贾(明星产品)或者宗师剑客(技术大牛),至于江湖背后的运转、整个江湖的基石都隐于“草莽”之间,不为世人所知。

而智能音箱江湖隐于水面的一端则是底层的生产商,一批批零部件在这里组装,一条条生产线在这里赶工,一台台音箱由这里诞生然后经由庞大的运输系统流向全球。他们是江湖中的“隐士”,身着蓑笠往来南北,向整个江湖提供源源不断的动力。

其中深圳便是这智能音箱“地下江湖”的核心所在,这个智能音箱产业链都在其上运转不息。DOSS便是这片热土中一位参与者,近20年如一日的将产品输向各地,智能音箱中80%的产品都有它的身影,由它生产的产品已有60万销往北美市场。

一、19年5次转变 它“折腾不息”

在去年11月份的百度世界大会上,除了渡鸦raven H智能音箱外,还有一款合作伙伴的智能音箱呈现在大家眼前,它是老牌音箱品牌DOSS和百度合作的DOSS小度智能音箱。这款智能音箱背后上演的是一家拥有19年历史的本土老牌音箱企业奔腾不息的故事。

其发展历史如果用一个字来形容,那就是“变”,通过不断变革自身拥抱前沿,来实现发展,用DOSS董事长李勇的话来说就是“生命不息,‘折腾’不止”。

1999年DVD市场刚刚兴起,那时的家庭影院都是“大块头”,做的很大很重。刚刚成立的DOSS便以“反其道而行之”的方式切入家庭影院这个市场,它改变了家庭影院系统的形态,推出小巧的音箱产品,同时保留大音箱的效果,并引领了家庭影院小型化的趋势。

随着家庭影院的普及,市场竞争趋向白热化,DOSS决定放弃这个市场,开始转型。在多媒体音箱与其他音箱的抉择中,DOSS做了一个影响之后7年的决定,紧跟苹果步伐,做iPod的配件音箱,将iPod插在音箱上进行播放,而当时苹果的iPod还尚未流行。在旧金山苹果总部的一场展览会上,DOSS展示了它的配件音箱,受到苹果总部的大为赞赏。之后围绕着这一相关市场,DOSS一做就是7年半。在MP3播放器的配件市场,DOSS又一次引领行业。

随着智能手机的到来,消费者听音乐的方式也变成了流媒体音乐,通过下载APP来听音乐,但手机演变成了一个社交工具,手机不可能插在音箱上进行听音乐社交。在经历7年半的配件市场后,DOSS再一次审时度势放弃这一市场,转而蓝牙音箱这个新兴市场。

19年4次转变 老牌音箱厂DOSS的智能音箱江湖路

(“阿希莫”蓝牙音箱)

通过市场调研,DOSS发现当时索尼、飞利浦推出的音箱很大也很贵,不适合本地化的老百姓使用。在便携、移动理念的指导下,DOSS便打造一款只有拳头大小的“阿希莫”蓝牙音箱。尽管当时的蓝牙技术还不太成熟,但这款小型化、便携化的蓝牙音箱一经推出便引爆了市场。在蓝牙音箱的变革中DOSS再一次引领了市场,在这一市场发力了5年,其中连续四年在北美销量排行榜排行第一。

但后来随着蓝牙音箱越来越成熟,竞争日趋激烈,DOSS再一次探索新机会,试图开拓一个新的市场,这便是WiFi音箱。早在2012年左右DOSS就开始发力WiFi音箱市场,经过一番探索DOSS发现WiFi音箱已不再是一家传统音箱厂可以完成的工作了,它除了音箱本身还需要内容资源、语音技术,需要跨界协作共同打造产品。

而在这个过程中,DOSS也跟阿里智能、喜马拉雅、蜻蜓FM等互联网公司、内容平台合作,推出了Cloud Fox、听吧、 Cloud Fox2 等数款WiFi音箱。由于受限于当时的市场环境和消费者使用习惯,加上WiFi音箱的体验也存在一定问题,WiFi音箱并未在市场上取得较大进展,但这为DOSS后续智能音箱的研发打下了坚实的基础。

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(Cloud Fox3 WiFi音箱)

此后,跟DOSS一起研发DOSS音乐猫智能音箱的阿里智能团队,继续发力做出了现在为大家所熟知的天猫精灵产品。同样,喜马拉雅的小雅音箱,也看出不少当时跟DOSS一起研发的DOSS听吧智能音箱的影子。

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DOSS音乐猫

2014年秋随着亚马逊Echo推出,DOSS作为最早一批音箱厂商也进入智能音箱市场。经过3年多智能音箱的发展,董事长李勇总结到,AI音箱跟蓝牙音箱大不一样,它是一个整合的产品,需要内容、算法、降噪、硬件、平台等的配合。DOSS在国际市场与亚马逊合作,是亚马逊第一个第三方认证的智能音箱。这大大造福了后来陆续跟亚马逊Alexa合作的其他音箱品牌。随后随着近两年国内智能音箱的兴起,DOSS也与百度合作,推出了搭载百度DuerOS的DOSS小度智能音箱,相比阿里天猫精灵和小米的“小爱同学”,DOSS主打的是无线、移动与便携。目前DOSS生产的智能音箱在北美销量已有60万台,销量排名前列。

DOSS走过的这19年,见证了音频行业的巨变,随着音乐源的变化、用户习惯的变化,DOSS不断拥抱新技术、新市场,从家庭影院到苹果的音箱配件、蓝牙音箱再到WiFi音箱、智能音箱,DOSS走出了一条不断探索、不断拥抱变化之路。

DOSS的基因中就充满着“不安分”,19年“折腾不止”,不断寻找新市场,通过新的空间来发展自己,不管苦与甜。

二、立身前沿 抢占机遇

DOSS经历了蓝牙音箱、WiFi音箱、智能音箱的迭代浪潮,作为一家一直求变,立身时代前沿的老牌音箱厂,也积极布局人工智能时代。

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(DOSS小度智能音箱)

而智能音箱是互联网巨头玩家的游戏,他们手握这流量、渠道、内容、技术以及市场,并在市场早期扮演了教育用户的角色。在2017年3000万的全球市场中,亚马逊、谷歌、阿里等几个大的玩家就占据了绝大部分市场,仅亚马逊销量就突破了2000万。DOSS又为何要推出自有品牌的智能音箱,又如何与巨头进行竞争呢?

从DOSS推出的小度智能音箱等产品可以看出,其策略在于差异化定位,在巨头之外找到新的应用空间。如目前在市场早期阶段,国内市场更多的还是推出廉价、音质较差的智能音箱,更多的用于教育用户和构建生态迭代技术。

DOSS则把目光放在音质和移动化两个差异化的因素上,音箱的本质还在于音质,而移动化又可以摆脱有线的束缚,扩展用户的使用场景,这是DOSS在互联网巨头之外找到的新空间。

但DOSS的目光远不仅如此,其在AI时代有着更大的构想。第一条路便是推动音箱的智能化、移动化,从而替代既有的蓝牙音箱,实现产业升级。第二条路则在于配件市场,智能音箱是为智慧家庭而生的,目标在于成为家庭的连接器,DOSS可以依托自身的硬件优势,打造与之相关联的配件,如智能灯等。第三条路则在于新场景的开拓,DOSS目前也在测试一些新的场景和应用,将语音、图像等运用到人们的休闲、办公中,从而开拓新的业务。

可以看出,DOSS在人工智能时代,仍然立足前沿,不断“折腾”,开拓新的领域。预计今年会有更多智能音箱以及其他产品推出。

三、2018年定下70万“小目标”

作为国内较早的参与智能音箱生产的音箱厂家,DOSS亲身经历了智能音箱在生产线上的转变,可谓“身经百战”,参与了近80%智能音箱的生产过程,而如今在生产上已实现一个巨大的飞跃。

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最初,2014年秋亚马逊刚推出智能音箱Echo,但是和第三方合作,如何将亚马逊的语音助手Alexa接入更多的设备中,亚马逊是没有经验的。DOSS看到了这一机遇,便着手与亚马逊合作参与第三方的认证标准的建设。DOSS也成为亚马逊全球第一个第三方认证的产品。而这套认证标准后来也为百度打造智能音箱标准所借鉴,这又给现在不少智能音箱品牌带来福音,让它们在接入百度DuerOS系统中更有规律可循。

当时DOSS花了7个月打造了第一款智能音箱产品,而留给DOSS印象最深刻的是,AI的智能音箱不能再用传统的生产和技术条件来做了,它需要新的标准和方法,这也让最初的DOSS在智能音箱上有更多思考和推进。

受限于当时的行业环境,各家智能音箱的合格率普遍不高,而主要问题在于降噪环节。智能音箱的产线对技术工艺要求更高,麦克风在生产线上“打磨”在一起时工艺很难合格。并且过去蓝牙音箱的测试一个软件系统就可以做完,而智能音箱的测试很庞大,需要一套新的方法。

DOSS经过近7个月的分析摸索,终于打造了一套智能音箱的测试方法,合格率也提升到了90%以上。而在2016年DOSS在智能音箱产线的合格率已能够保证在97%。这套测试标准与方法也为国内智能音箱行业的发展做出了贡献。

近三年,DOSS在不断扩大智能音箱的生产线,目前90%的生产线都用来生产智能音箱,月产能已能够达到50万台。目前经由DOSS生产的智能音箱销往北美的已有60万台,销量在北美排行第三。

随着近两年国内智能音箱热潮的兴起,DOSS也在智能音箱领域与BAT合作,如已经推出的DOSS小度智能音箱便是搭载百度DuerOS的产品。随着智能音箱市场的兴起,2018年DOSS也定下了70万台的“小目标”。

四、音箱智能化已成主流

作为国内的一家老牌音箱厂商,DOSS敢于拥抱变化、拥抱技术,研发新的测试与认证标准,支持智能音箱的发展,在实现自身转型的同时,也推动了智能音箱行业的发展与标准建设。而生产端的支持,产能供给的持续扩充,又为市场的发展提供了充足的动力。

在谈起智能音箱行业时,DOSS给出的答案是“前途光明,道路坎坷”。毕竟智能音箱是一个新产品、新市场,它需要互联网巨头玩家的补贴以及市场教育。尽管2018年智能音箱会在国内获得一个较快的发展,但DOSS认为明年才是真正“割韭菜”的阶段。

2月9日苹果HomePod已率先在美国、英国、澳大利亚三地开售,作为苹果生态的新一款产品,来完善家庭场景的覆盖。DOSS认为苹果HomePod的入局以及对音质的关注,对于传统音箱品牌是一个利好消息,也是传统音箱企业发力的一个方向,DOSS也会向苹果看起,音箱的本质还是声音。

过去由珠三角出口全球的蓝牙音箱可达千万级别,而通过CES 2018可以看到,蓝牙音箱已不再是主流,未来的主流在于智能音箱。

2018年AI硬件大爆发已成趋势,音箱行业也是如此。在CES前夕,亚马逊还发布了Alexa移动设备套件,可应用在蓝牙耳机、智能手表、手环等领域。这个套件不需要内置语音助手Alexa,通过蓝牙将设备与亚马逊Alexa APP配对就可以使用Alexa。

这意味着蓝牙音箱也可以通过此种方式实现智能化,而这也是接下来DOSS将要发力之处,将蓝牙音箱也变为智能音箱已是不可阻挡的趋势。

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