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闯大祸了!Uber自动驾驶汽车在美国撞死人

晓寒自动驾驶 车东西2018/03/20

3月20日,据纽约时报报道,Uber自动驾驶汽车在美国当地时间周一晚上10点发生一起严重事故,一辆自动驾驶车在 […]

3月20日,据纽约时报报道,Uber自动驾驶汽车在美国当地时间周一晚上10点发生一起严重事故,一辆自动驾驶车在亚利桑那州坦佩(Tempe)的一个十字路口将一名骑行者撞死,成了目前全球首例自动驾驶汽车致死事故。

无人车事故640

▲事故现场

据报道,坦佩警方发布的消息显示,现事故时这辆Uber自动驾驶汽车正处于自动驾驶模式,且车上也配备了一名安全员。被撞人在穿过马路的时候,走在了斑马线外面,目前受害者身份尚未对外公开。

而颇具讽刺意味的是,Uber正在与谷歌Waymo等公司展开竞赛——在加州旧金山等地部署无人驾驶网约车,开始向公司员工等特定人群提供无人网约车服务。

事故发生后,Uber方面表示其已经暂停了在亚利桑那洲谭佩市、宾夕法尼亚洲匹兹堡、加州旧金山以及加拿大多伦多等地的无人驾驶测试活动。

“我们对受害人的事故表示深切哀悼,与此同时也在积极配合当地政府部分展开调查。”一名名为Sarah Abboud的Uber女性发言人时候这样表示。

随后,Uber CEO Dara Khosrowshahi也就此事在Twitter上发表了评论表示,“我们与受害者的家人感同身受,并与当地政府部门配合来调查事故原因。”

推特640

▲Dara Khosrowshahi 推特

与此同时,这次致死事故也引起了美国政府的高度重视,报道显示美国国家交通安全委员会(National Transportation Safety Board)就此事已经派出一个特别工作组赴当地展开调查。

事实上,这次致死事故并不是Uber在坦佩遇到的首次自动驾驶事故,几乎刚好在1年前的3月25日(美国时间),Uber的一辆XC90 自动驾驶汽车与一台民用车辆发生碰撞被撞翻,引起全球科技圈与自动驾驶业内的强烈关注。

第一次事故

▲Uber自动驾驶汽车被撞翻

对于本次致死事故,国内一些自动驾驶从业者也发表了自己的看法。

激光雷达公司禾赛科技CEO李一帆表示,“我们不愿意接受的不是交通死亡本身,而是由新技术带来的新增的,本来可以避免的死亡事故。从这个角度说,自动驾驶远没有成熟…(自动驾驶公司)应该用性能最好最稳定的传感器来尽可能增加系统冗余…一切试图走捷径的低成本传感器方案,人肉小白鼠众包都是无稽之谈,是犯罪。”

麻烦不断的Uber自动驾驶团队

据悉,Uber大约在2015年左开开启了自动驾驶技术的研发。由于起步较晚,因此Uber在一开始就通过收买卡耐基梅隆大学机器人研究所的五十多名研究人员来补强自己的技术力量。

最开始,Uber使用的是福特蒙迪欧作为测试车,随后在2016年8月又与沃尔沃达成合作,开始采用沃尔沃的旗舰SUV XC90作为测试车辆。

2016年8月,Uber又以6.8亿美金的价格,收购了无人卡车初创公司OTTO,而该公司的创始人——安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)则为谷歌自动驾驶的早期核心技术人员之一。

收购完成后,安东尼·莱万多斯基出任Uber技术副总裁,并领导Uber先进技术中心(Advanced Technology Group)开展自动驾驶业务。

不过由此开始,Uber的自动驾驶团队也走上了一条“头疼之路”。

2016年12月,一辆Uber XC90自动驾驶汽车在加州进行路测的时候被发现闯了红灯,随后加州车管所(DMV)发现Uber这辆自动驾驶汽车为没有根据加州的自动驾驶法规进行登记注册,因而向其发出了邮件,勒令其尽快登记已获得自动驾驶测试牌照。

闯红灯

▲Uber自动驾驶汽车闯红灯

不过一向“强势”的Uber当时以配有安全员的自动驾驶不是自动驾驶为由拒绝配合,随后被加州车管所勒令禁止上路。

而Uber则一气之下用一辆OTTO的无人卡车拉着一排XC90自动驾驶汽车,将测试活动搬到了法规宽松的亚利桑那州(后于2017年3月获得牌照返回加州)。

Uber加州640

▲Uber搬迁

有趣的是,亚利桑那州长Doug Ducey当时还在Twitter发文欢迎,并表示将尽可能支持Uber等公司在亚利桑那展开测试活动。

据悉,亚利桑那对于自动测试测试技术的规定相当宽松,既不要求相关公司注册牌照、允许无人卡车上路,也允许不搭载安全员。Uber此次致死事故一出,亚利桑那州或收紧其相关法规。

除了法规与事故问题,Uber在去年也因为技术剽窃问题,与谷歌旗下自动驾驶公司Waymo展开了一系列“斗争”。

2017年2月,谷歌Waymo起诉Uber,指责后者通过莱万多斯基在谷歌时期下载的14000页技术资料,窃取了Waymo的激光雷达技术。Uber则坚持称自己没有窃取Waymo的技术,并在同意Waymo检查自己的两款激光雷达,而Waymo在随后又搬出证据称Uber隐藏了一款激光雷达。

司机

▲右为安东尼莱万多斯基

但是Uber随后先软了下来,2017年4月,安东尼·莱万多斯基从Uber先进技术中心领导人的位置上撤下;5月,安东尼·莱万多斯基又因为被指责不配合公司调查而被Uber辞退。

2017年6月,Uber创始人兼CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)又因为公司存在的性骚扰等管理混乱问题,被董事会“下岗”,并由美国版携程Expedia的领导者Dara Khosrowshahi接替。

Dara Khosrowshahi上任后,Uber又逐渐走上了“正轨”。今年2月,Uber与谷歌Waymo达成和解协议,Uber通过向谷歌Waymo支付0.34%的股份并承诺不再使用此前由莱万多斯基窃取的Waymo的技术获得了其谅解。按照Uber当时约720亿美元的估值来看,这笔股权的价值约为2.45亿美元。

一些业内人士认为,双方和解后Uber自动驾驶团队终于摆脱了此前的一系列麻烦,可以走上快速发展并逐步部署无人驾驶网约车的道路,但谁料到“好日子”还没过上几天,就惹上了这个大麻烦。

智东西