车东西(公众号:chedongxi
| 晓寒

车东西327日晚间消息,据外媒报道,捷豹路虎集团于美国时间327日上午与谷歌旗下自动驾驶公司Waymo达成协议,到2020年,将向后者提供20000台捷豹I-Pace纯电动SUV作为无人驾驶出租车投入运营。

根据协议,双方的工程师团队将展开合作,设计好自动驾驶版的I-Pace进行批量生产,而非是在现有普通版车型的进行上进行改装,首批无人驾驶版的I-Pace将于今年晚些时候在美进行公开路测。

有趣的是,今日正值纽约车展开幕前一天,双方除了在纽约公布了这一合作消息,还在当地公开展示了一辆标准Waymo白色涂装且车顶带有激光雷达的I-Pace无人驾驶汽车,看起来毫无违和感。

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▲Waymo版I-Pace无人车

而碰巧的是这次公布合作刚好也在Uber自动驾驶汽车致死事故后没几天,Waymo也颇有一丝向外界秀肌肉的意思。

最后需要强调是,捷豹路虎集团与Waymo的合作方向是无人驾驶出租车,即Waymo用捷豹I-Pace来作出租车,而非是某些媒体误读的Waymo向捷豹提供自动驾驶技术以帮其打造自动驾驶版的I-Pace,短期内普通消费者买到的I-Pace仍然没有自动驾驶功能。

豪华电动车成Waymo新欢

英国时间31日下午,捷豹于日内瓦车展开幕的前一天在其英国总部通过网络直播的方式抢先发布了旗下首款纯电动车,也是传统车厂旗下首款从头设计的纯电动豪华汽车——I-Pace

发布会现场640

▲捷豹发布I-Pace

捷豹中国官网提供的数据显示,I-Pace搭载了一个81kWh的锂电池组和两个电机,最大功率400马力,0-100公里/小时加速时间4.8,并且还能实现500公里续航(NEDC标准)。

目前,I-Pace在美国的起售价为6.95万美元(约合43.6万元人民币),而特斯拉Model X的起售价则为7.95万美元(约合50万元人民币)。

干特斯动态640

▲红色为I-Pace,白色为Model X

按照6.95万美元的起售价格来算,2万台I-Pace总计价值约合13.9亿美元,但Waymo与捷豹路虎方面并未透露具体合作细节,不过可以确定的是,Waymo的拿货价肯定不会是市场价。

Waymo的前身是谷歌旗下自动驾驶项目,于2016年拆分为独立公司,随后没多久,Waymo就与菲亚特克莱斯勒(FCA)签署合作协议联合研发自动驾驶汽车,因此目前Waymo旗下的自动驾驶车队大部分都是克莱斯勒Pacific

上车 拷贝

▲Waymo基于Pacific的自动驾驶汽车

据外媒报道,Waymo目前已经在全美部署了大约600Pacific自动驾驶汽车。而去年年底,自信心爆棚的Waymo更是率先将自动驾驶汽车驾驶座上的安全员拿掉进行公开路测,成了全球首家真正拥有无人驾驶汽车的公司。

Waymo车库 拷贝

▲Waymo的自动驾驶车队

在美国,克莱斯勒Pacific被媒体称为是Minivan(小型货车),引入国内后其实就是克莱斯勒大捷龙,典型的6MPV

很明显,拥有6个座位的Pacific更适合作无人出租车或网约车来用。那么谷歌Waymo为何又宣布了与捷豹路虎集团的2万台合作协议呢?

据外媒报道,Waymo CEO John Krafcik给出的答案是Waymo想要通过豪华车来看看乘客们究竟会如何使用无人驾驶出租车。

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▲John Krafcik

当然,这个答案并不明确。

在车东西看来,选用豪华电动车的一个原因可能是Waymo想将无人出租车服务提价。

谷歌从事自动驾驶技术研发已经将近10年,人力物力成本投入巨大,而想要将这些投资赚回来,除了扩张用户外,提升单价也是一个好办法。在自动驾驶技术难以快速普及的现状下,采用豪华车来提高服务价格顺理成章。

此外从技术角度来说,由于电信号的延迟要远低于机械系统,因此电动汽车天生就适合来做自动驾驶。

无人出租车之战打响

自动驾驶技术近年来发展飞速,在业内人士看来,自动驾驶技术实际商用主要分为两条路径——向消费者售卖自动驾驶汽车或用无人驾驶出租车向消费者提供出行服务。

由于技术成熟度问题,第一条路径在短期内难以大规模普及,因此第二条路径就成了谷歌、Uber,以及通用、丰田等公司们推动自动驾驶技术落地的首选。

在这个过程中,强于软件技术的科技公司们与强于车辆制造和控制的汽车公司们逐渐形成了几个联盟,包括Waymo与菲亚特克莱斯勒、Cruise与通用汽车、Uber与沃尔沃和丰田等,各方争夺无人出租车市场的斗争已然打响。

Waymo CEO John Krafcik日前宣布将在今年晚些时候正式向公众提供无人驾驶出租车服务,先期将在亚利桑那州凤凰城的一小块地区上线,并且最为关键的是没有安全员。恩,这是真无人出租车。

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▲Waymo在去年开始载人测试

在出现致死事故前的201711月,Uber也高调宣布将采购超过2万台沃尔沃旗舰SUV XC90作为自动驾驶汽车来打造无人驾驶出租车队。今年3月,Uber在旧金山开启了无人驾驶出租车的内部试运营。

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▲Uber的自动驾驶汽车

同样是今年3月,通用宣布将为密歇根的两座工厂投资超过1亿美元来量产基于雪佛兰Bolt的无人驾驶汽车。按照规划,通用将于2019年启动无人出租车服务。

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▲通用的自动驾驶汽车

眼看着自动驾驶革命即将到来,捷豹路虎心里当然捉急。

除了在总部所在的英国考文垂附近测试自动驾驶技术,捷豹路虎去年夏天也向Lyft投资了2500万美元寻求在无人驾驶出租车与车联网方面的合作。

但尴尬的是,Lyft不仅步子走的非常谨慎,而且也经常沾花惹草,在先后与通用、安波幅、麦格纳,甚至WaymoUber签署过协议后,其离实际商用无人驾驶出租车却仍有一段距离。

眼瞅着与Lyft无法修成正果,这家2017年仅售出62万辆汽车的汽车集团又无力与大众、丰田、通用等巨无霸比拼自主研发能力,因此最后索性抱上自动驾驶圈一哥Waymo的大腿一起前进得了,因而才有了今天这起合作。

捷豹路虎集团CEO Ralf Speth在签署合作后表示,捷豹路虎需要一个强有力的合作伙伴来使自己站在自动驾驶革命的前沿。这个产业里的玩家都想研发出具有颠覆性的技术,但现实情况是一家公司单打独斗来实现的机会很渺茫。只有企业、政府、政党们携手才能实现突破。”Ralf Speth说道。

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▲Ralf Speth

在车东西看来,捷豹路虎与Waymo的合作给出了两个明显的信号:一是首批无人出租车将会是I-Pace、沃尔沃XC90这类高端车型,费用可能同样高端。二是Waymo这类行业领先的公司已经决定全力拥抱电动车,未来大部分无人车都将是电动车。

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