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加入谷歌19年 今日执掌AI大权 Jeff Dean牛在哪?

Lina人工智能 头条2018/04/03

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 智东西4月3日消息,今天,谷歌宣布其旗下搜索与人工智能业 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

智东西4月3日消息,今天,谷歌宣布其旗下搜索与人工智能业务部门负责人的高级副总裁John Giannandrea将辞去这项职务,但仍留在谷歌工作。John Giannandrea原先的岗位将一分为二,成为单独的搜索业务与人工智能业务。

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▲John Giannandrea

随着谷歌CEO Sundar Pichai一再强调人工智能对整个公司的重要性,并提出AI First战略,人工智能技术在谷歌中的地位已经越来越重要。而如今的部门分拆重组,更是将人工智能的重要性提高到单独组建自主业务部门的程度。

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▲谷歌人工智能大神Jeff Dean

接下来,搜索业务将由Ben Gomes负责,Ben Gomes于2000年加入谷歌,主要负责谷歌的搜索工程业务。人工智能业务则由谷歌大神Jeff Dean担任,他从1999年加入谷歌,目前是整个谷歌、甚至整个硅谷、整个计算机科学界的顶尖人物。

原搜索与人工智能业务部门负责人John Giannandrea是机器学习方面的专家,于2010年加盟谷歌。2016年初,他从Amit Singhal手中接过搜索与人工智能业务负责人的大权,致力于将机器学习与人工智能整合到谷歌最重要的产品与服务——搜索业务当中。

一、加入谷歌19年、负责多项重要业务

作为美国工程院院士,Jeff Dean是谷歌大脑(Google Brain)、谷歌机器学习开源框架TensorFlow、谷歌广告系统、谷歌搜索系统等技术的重要创始人之一,可以说是谷歌技术奠基人。因为Jeff Dean实在太过强大,以至于硅谷工程师们编出了不少关于他有多牛的笑话,比如:

“编译器从来不给Jeff Dean编译警告,而是Jeff Dean警告编译器。”

“光在真空中的速度曾近是35英里每小时,后来Jeff Dean花了一个周末对物理学进行了小小的优化”

“Jeff的 Dean的键盘只有两个键:1和0。”

玩笑归玩笑,但自从2011年与吴恩达联合创办谷歌大脑后,Jeff Dean深入参与了谷歌各项人工智能技术的策划与搭建,从AutoML到TensorFlow再到TPU,不一而足,已然成为了谷歌人工智能技术的代名词。

Jeff Dean在1999年加入谷歌,成为谷歌的第20号员工。那年的谷歌还只是个小公司,不过已然聚集了创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林,以及Jeff Dean这三位大牛。

彼时Jeff Dean刚从华盛顿大学的计算机博士毕业,却已经是美国顶尖的计算机科学家之一了。早在明尼苏达大学读计算机和经济学本科时,Jeff Dean的毕业论文内容就是研究如何并行训练神经网络,这是人工智能第一次热潮中的热门话题。

当Jeff Dean加入谷歌后,他的第一个主要工作是创建谷歌的广告系统Adsense——作为谷歌搜索广告,它是如今所有互联网广告的原型,其重要性简直不言而喻。

之后,Jeff Dean又用了四五年的时间来开发谷歌的检索、索引和搜索系统,利用著名的Pagerank搜索算法,一举成为最优秀的搜索引擎公司。

再此之后,Jeff Dean一直在和Sanjay Ghemawat等同事一起开发谷歌用来存储和处理大型数据集与做构建搜索索引或处理卫星图像等事情的软件基础设施。2009年,Jeff Dean当选美国工程院院士。

二、创建谷歌大脑,引领人工智能狂潮

2011年,正是如今这波人工智能狂潮的开端之年。2011年初,Jeff Dean与吴恩达主导创建了“谷歌大脑”(Google Brain)这一奠定了谷歌人工智能领先地位的重要部门,此后又相继有Greg Corrado、Quoc Le、Geoffrey Hinton、Ian Goodfellow等重量级大牛的加入。

谷歌大脑构建起了基于大规模分布式运算和大数据的谷歌大脑的基础体系,并运用深度神经网络技术,将人工智能在谷歌产品中的运用带上了新的台阶。

这其中最为出名的一个例子就是,2012年时,Jeff Dean与吴恩达的团队通过深度学习技术,成功让16000个中央处理器核心在学习1000万张图片后,成功在YouTube视频中认出了猫的图像,这在当时业界引起了极大的轰动。

此后,他又领导开发了谷歌机器学习的标志性软件TensorFlow、支持谷歌运行的超大规模计算框架MapReduce等重要项目。2015年11月,TensorFlow正式开源发布,目前已经是深度学习领域占据绝对统治地位的框架。

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目前,谷歌大脑共有118名研究员,关注领域主要包括:构建大规模的机器学习计算系统、研究高级的机器学习技术、自然语言理解、基因、健康、音乐与艺术生成、感知、机器人等领域。Jeff Dean将谷歌大脑的使命定义为“让机器拥有智慧,改善人们的生活。”

谷歌大脑倾向于以小团队研究的模式研究攻克一些新想法、新技术,同时,由于能够在谷歌的真实数据上面做研究,这些研究成果能够很好地被谷歌进行转化利用。

谷歌大脑的团队每年接收50多名实习生,他们的目标是在顶级机器学习出版物上发表自己的工作成果。到2017年为止,谷歌大脑团队发表的论文中大约有25%的作者是实习生,而且他们通常是第一作者。

三、以技术帮助整个谷歌AI First转型

一开始,谷歌内部只有少数团队用上了谷歌大脑的人工智能技术,比如让将深度神经网络配置给了语音识别系统团队,在识别准确率上取得突破进展;和计算机视觉团队合作,从图片中提取文本信息、或者理解图片内容是什么等等。

随着时间的推移,越来越多的团队开始意识到了人工智能技术能够对他们工作带来真正的提高,因此谷歌大脑开始跟越来越多的谷歌其他工作部门进行合作。目前“外联团队”的数量正在急剧增加,从2011年最开始的几个团队到超过200多个团队,几千名谷歌员工已经用谷歌大脑的人工智能技术融入到他们工作流程当中,这也是谷歌新任CEO Sundar Pichai提出的谷歌AI first转型基础。

今年1月时,Jeff Dean还发文晒出了谷歌大脑在2017年的成绩单,包括:AutoML、语义理解和语言生成、机器学习算法、TPU、TensorFlow和开源软件等核心研究工作。Jeff Dean表示作为谷歌整体人工智能计划的一部分,谷歌大脑团队致力于通过研究和系统工程,提升人工智能的技术水平。在2017年里,谷歌大脑在提升机器智能这个长期研究项目上继续取得进展,并与谷歌和Alphabet的多个团队合作,使用研究成果来改善人们的生活。

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顺便值得一提的是,Jeff Dean还是个冒险与户外运动爱好者,不仅经常在推特上发自己去非洲草原和豹子合影的照片,听说其人生目标之一还是在所有的大洲上打篮球,目前已经在北美洲,南美洲,欧洲,亚洲,非洲等地方做到了。

四、从小对电脑感兴趣,经常去旅行

在一次外媒采访中,Jeff Dean介绍了他小时候的故事。他说自己小时候的旅行特别多,在许多地方生活过,从夏威夷到波士顿、乌干达、再到波士顿、阿肯撒州、夏威夷、明尼苏达、索马里、明尼苏达、亚特兰大、日内瓦、西雅图,最后到了加利福尼亚州Palo Alto。

Jeff Dean在长大之前就对电脑很感兴趣,因为他的父亲是一位医生,很希望知道电脑能不能用来帮忙解决健康问题。所以当Jeff Dean的父亲在杂志封底看到当时第一台组装电脑Altair 8800的广告之后立刻就买了,那时候Jeff Dean才9岁。在帮父亲“折腾电脑”的同时,他也慢慢学习了电脑知识,后来就能自己编程了——多数是游戏。十二三岁时,Jeff Dean买了一本游戏源代码的书,先是照本宣科,接着开始自己修改。

此后,Jeff Dean在明尼苏达大学读了计算机和经济学本科,桑问提到,其毕业论文内容就是研究如何并行训练神经网络,这是人工智能第一次热潮中的热门话题。

在华盛顿大学读计算机科学的研究生+博士之前,他还在世界卫生组织工作了一年,给HIV疫情做一些软件建模预测——也许是受医生父亲的影响。

博士毕业后,Jeff Dean在数字设备公司的西部研究实验室工作了大概3年,再那之后,由于对信息提取有着浓厚的兴趣,他来到了谷歌,成为第20号员工。


 

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