智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 竭渴

智东西4月24日消息,据彭博社报道,有关知情人士透露,亚马逊正在研发一个家用机器人的项目,项目代号“Vesta”,这个名称取自希腊神话中掌管灶台和家庭的女神。据知情人士称,亚马逊有望在今年年底在员工家中实验家用机器人,并有希望在2019年让家用机器人与消费者见面,不过不排除这个时间线会产生变动,而且亚马逊的硬件项目有时会遭遇流产。

Vesta项目由亚马逊Lab126硬件研发部门主管Gregg Zehr负责,Lab126坐落于加利福尼亚森尼维耳,主要负责亚马逊的硬件设备,从这里走出了Echo音箱、Fire TV机顶盒、Fire平板电脑,以及时运不济的Fire Phone。

Vesta项目几年前就开始了,但今年亚马逊突然开始为其积极招聘人员。Lab126的招聘网站上出现了大把的招聘职位,例如“软件工程师(机器人学方向)”和“原理传感器工程师”等等。

传亚马逊家用机器人明年上市 这5大功能最值得期待!

(部分Lab126招聘信息)

目前还不清楚亚马逊机器人将能承担何种任务,知情人士推测,这个机器人或许会搭载Alexa,在家中没有Echo设备的地方陪伴用户。此机器人原型配备了摄像机和计算机视觉软件,可以像自动驾驶汽车一样在家中穿梭。目前,苹果前高管Max Paley正在主导亚马逊计算机视觉领域的工作。而除他之外,亚马逊还从机器人行业聘请不少了专门的机械工程师。

但亚马逊目前表示不对任何猜测进行评论。

一、亚马逊机器人或将具备5大重要功能

近年来,亚马逊在AI领域进行了一系列大手笔投资。据推测,如果Vesta项目使用亚马逊在AI领域的投资与研发成果,那么我们或许可以期待亚马逊家用机器人将具备以下5种重要功能。

1. 情绪智能

2017年末,Alexa首席科学家Rohit Prasad对新闻媒体透露,Alexa分析用户情绪状态的功能将更强大。目前,你对Alexa说:“我感到难过。”会得到一个自动回复,但在将来,Alexa将识别出你语气中与平时语气的细微差别,并针对性回应,以此来提升Alexa的用户体验。

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(亚马逊Alexa)

对于这个机器人来说,它可以从你的声音或手势、动作或表情来感受到你的情绪。例如你的汽车或卧室里的Alexa可以在你的声音中感受到压力或激动,而作为回应,你会在你的亚马逊机器人脸上看到温暖或安慰的表情,同时,基于最近一次你面对压力和激动时的行为分析,这种信号也将被机器人运用在推荐合适的某种类型的音乐或活动上。

这种智能非常重要,不仅可以用于实现更好的广告效果或个性化体验,更重要的是这种智能使得机器人能理解人类的交流方式,将机器人与人之间简单的指令式交互转变为自然的沟通交流。

2.面部识别

所有面向市场的亚马逊机器人将很可能都可以进行面部识别并搭载上所有Amazon Cloud Cam的服务。去年秋天发布的Cloud Cam能够利用运动检测和面部识别功能向用户手机发送提醒。这项技术与双向音频功能相结合时,Cloud Cam(很快可能将是亚马逊机器人)就能向你发送语音提醒。AWS去年还在AWS re:Invent大会上发布了实时面部识别技术。

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(亚马逊Cloud Cam)

这项技术可以记录你房子周围的情况,识别出陌生人和验证过的人。或像Face++和百度公司在中国做的布局一样——运用面部识别进行支付验证。

3. 时尚建议与物体检测

亚马逊机器人还能通过计算机视觉技术给予你时尚与购物建议。

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(亚马逊Echo Look)

亚马逊在去年春天发布了Echo Look,Echo Look运用计算机视觉技术识别衣物并能推荐服装。这个技术如果能在亚马逊机器人中与亚马逊的视觉搜索以及 DeepLens结合,你的机器人或许能识别和推荐更多你家中的物品。

4.收货助手

Fire TV 和Echo Dots目前或许确实是亚马逊最受欢迎的产品,但本质上亚马逊依然是一个希望将所有产品都卖给你的公司,所以亚马逊机器人或将与亚马逊的配送服务相结合,无论是无人机送货还是去年推出的送货上门服务Amazon Key。

Cloud Cam和智能锁目前是亚马逊大件物品派送安装服务的主要支持技术,亚马逊机器人的加入将使得这个服务更加完善,也会扩展亚马逊大件家具与电器的销售空间。

5. 陪伴功能

亚马逊Alexa基金在2016年投资了Embodied Robotics公司,南加州大学教授Maja Mataric是这家公司的联合创始人,她致力于使机器人能像人类助手一般与人社交、沟通。如果将亚马逊的投资行为作为线索,那么亚马逊机器人可能会与这个公司合作,并使用其研究成果。

这样一来,亚马逊机器人将有望跨越一直以来机器人与人类之间沟通的鸿沟,成为“填补缺失感的陪伴者”。更酷的是,一旦这项技术实现,就意味着用户可以自行选择自己的机器人的性格。

二、打入各方探索多年的家用机器人市场,亚马逊能否再创传奇?

几十年来,家用机器人同伴以及机器人助手的市场吸引着大批科技企业投身于此,但除了iRobot等扫地机器人公司已成功打入万千用户家庭以外,鲜有公司能够提供真正的情感陪伴与家务助理机器人。

例如,Atari创始人Nolan Bushnell在1983推出了三英尺高的雪人形状的Topo Robot,它除了能被苹果二代电脑控制,几乎没有其他功能,所以销售惨淡。最近索尼和LG电子也对这个行业产生了兴趣,在今年1月的CES展会上,LG展示了一款名为Cloi的机器人,这次展示中Cloi失误多次。索尼公司展示了一款名为Aibo的机器狗的新版本,不过除了会叫,它的作用并不大。

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(LG的Cloi机器人)

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(索尼的Aibo机器狗)

而就算是家用机器人行业的佼佼者iRobot,自2000年起已经售出超过2000万台Roomba扫地机器人,本周一股价也下跌了8.6%,这是iRobot股价自二月初以来最大的一次下跌。

十年前,亚马逊推出Kindle,创立了数码设备阅读模式;四年前, Jeff Bezos和他的亚马逊又推出了Echo,让上千万人能与智能设备对话 。如今亚马逊下重注于几十年来难有突破的家用机器人,称将为大量购买亚马逊产品与服务的客户提供补贴。

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