重金砸向协作机器人!泰瑞达2.72亿美元收购机器人创企MiR

zhangjingyi人工智能2018/04/27

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 竭渴 智东西4月27日消息,泰瑞达(Teradyne)于昨日宣布收 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 竭渴

智东西4月27日消息,泰瑞达(Teradyne)于昨日宣布收购协作自主移动工业机器人(以下简称“协作机器人”)公司MiR (Mobile Industrial Robots),收购价为现金净额1.48亿美元。此外,如果MiR到2020年能达到若干业绩目标,还将另加1.24亿美元,使得收购总价达到2.72亿美元。协作机器人有助于比传统工业机器人使企业更快、更好的实现自动化。

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(MiR的协作机器人)

泰瑞达原是一家专注于自动测试设备的大型供应商,近年看好协作机器人领域,此前就以2.85亿美元现金收购了另一家协作机器人厂商优傲机器人(Universal Robots)。

一、MiR成长之路

MiR由Niels Bjørn Jacobsen创立于2013年,致力于开发易于操作、使用灵活且安全的机器人。Niels Bjørn Jacobsen毕业于哥本哈根商学院,其领英档案显示,他曾在自动驾驶汽车领域做过CEO,有丰富的商业经验。

MiR在2015年获得天使轮投资,5位投资人共投入1000万丹麦克朗(约143万美元)。MiR 的现任CEO Thomas Visti为天使投资人之一,而Niels Bjørn Jacobsen现在是公司的CSO。

2015年获得融资后,RiM发展很快,2016年MiR销售额涨幅达500%。MiR在2017年实现盈利,年收入为1200万美元,超过2016年收入的三倍,2018年第1季度销售额为500万美元。

MiR的机器人目前应用于伟创力、联合利华、爱立信、Honeywell、德国大陆集团、ASDA 沃尔玛、日立、雷神、卡姆鲁普、伟世通、亚萨合莱、麦格纳电力、Newform 等跨国制造企业。并 拥有40 多个国家和地区的分销商,并在纽约、上海、巴塞罗那、多特蒙德以及新加坡设立有办事处。

二、协作机器人——更优秀的工业生产助手

让我们看看是协作机器人的哪些特点让RiM发展迅速并受到泰瑞达的青睐呢?

1.安全与便利

固有的动力、转矩和位置传感器技术让协作机器人可以在人旁边工作和移动,不需要安装安全围栏。这使得机器人的安装成本显著降低,并且可以优化人机协作流程。

2.高精度

由于这些机器人的操作精度都较高,可以帮助人类完成更多要求精度的“体力活”,所以它们还能降低工人患上有关肌肉、骨骼疾病的风险。

3.易于重复编程

协作机器人还有一个特征是易于重新编程,因此它们能够适应更短、更多样化的生产周期。

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(MiR协作机器人)

三、真正的人机协作时代或要到来

“MiR协作机器人为各大小企业降低了实现自动化操作的门槛,并无需专业人员操作或者重新规划现有工作流程。基于此技术优势加上快速的投资回报,我们将携手开启一个更为广阔的全新自动化市场。”泰瑞达总裁兼首席执行官Mark Jagiela表示。

在价值约达11亿美元并将不断增长的工业机器人市场中,协作机器人作为该市场内的一个新兴类别,预计将在未来数年取得快速增长。

去年,美国知名数据分析公司IDC撰写了一份名为《2017年关于世界机器人的10个预测》的报告,报告中预测,2018年,协作机器人将在机器人市场上占据30%的份额,它们将以3倍于当前机器人的工作效率服务各行各业,并能给予人类员工安全保障。

而纵观整个工业机器人市场,IFR(国际机器人联合会)发布的2017年世界机器人统计数据显示,自动化生产在全球范围内不断加速,全球制造行业的工业机器人使用密度已达到74台/万人(每万名工人使用工业机器人数量),而在2015年,全球平均机器人密度为66台/万人。按国际区域进行划分,欧洲平均的工业机器人密度为99台/万人,美洲为84台/万人,亚洲为63台/万人,这表明越来越多的国家正在转向自动化来满足其制造需求。

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(2017年IFR世界机器人使用密度统计数据)

可见,随着时间发展,工业机器人在全球的使用越来越普遍。我们或许很快就会见到更多新兴协作自主移动工业机器人进入工厂,填补传统大型工业机器人无法承担的岗位、替代一部分原本由工人承担的高精度重复性工作,真正成为人类身边的生产助手,而不只是被圈在安全护栏中的冰冷机器。