车东西(公众号:chedongxi)

文 | Origin

车东西5月31日深夜消息,自动驾驶圈迄今为止最大的单笔融资诞生了! 孙正义的软银愿景基金,将以22.5亿美金巨资投向通用旗下自动驾驶公司Cruise。

谷歌宣布将在2018年实现自动驾驶商业化之时,通用Cruise此刻拿到软银巨资支持,也不甘示弱,将在明年开启自动驾驶的商业化。

一、22.5亿美金分两批投 用于自动驾驶商业化

史上最大自动驾驶投资!孙正义22.5亿美元砸向通用Cruise

通用汽车官方宣布,软银愿景基金将向通用旗下的自动驾驶公司Cruise投资22.5亿美元,以帮助该公司将其自动驾驶技术实现大规模商业化。而通用也承诺一旦交易完成,通用也将对Cruise注资11亿美元。软银方面表示,通用整合了软硬件的全栈技术给予了其在自动驾驶竞赛中独一无二的优势。

据悉,软银愿景基金对Cruise的投资将分为两个阶段。在第一阶段中,软银愿景基金将向Cruise注资9亿美元,主要用于技术研发。

而一旦Cruise准备好进行商业化部署,软银会向Cruise注入余下的13.5亿美元。通过22.5亿美元投资,软银将获得Cruise 19.6%的股权,通用Cruise的估值也由拉升至115亿美元。

敲定这笔融资后,通用方面再次表示Cruise成规模的自动驾驶商业化预计将在2019年开启。

二、Cruise是谁?通用无人驾驶扛把子

2016年,通用以传闻10亿美金巨资(随后财报披露证明此次收购花费资金为5亿8000万美金)收购了自动驾驶初创公司Cruise Automation。随后通用在自动驾驶上的路线明晰:

通用内部主要进行L3级以下自动驾驶技术研发,并且已经在凯迪拉克旗舰车型CT6上实现了“SuperCruise”超级巡航功能,可以在美国高速道路上解放驾驶员双手(但必须保持对前方路况关注)。

而Cursie Automation最初成立于2013年,其创始人Kyle Vogt曾为奥迪开发过辅助驾驶模块。被通用收购后,Cruise成为通用体系内负责L4级以上自动驾驶进行研发的核心力量。

史上最大自动驾驶投资!孙正义22.5亿美元砸向通用Cruise

▲图右为Cruise Automation创始人兼CEO Kyle Vogt

基于通用自家的电动汽车雪佛兰Bolt EV,Cruise在加州组建了规模达到94辆的庞大无人驾驶测试车队。Cruise在技术上选择了多传感器融合的路线,其激光雷达也采用多枚低线束激光雷达耦合的方案。截止目前,通用的无人车Cruise AV已经迭代到第四代,安装了21个普通雷达、16个摄像头和5个激光雷达,并且取消了方向盘和油门刹车踏板。

史上最大自动驾驶投资!孙正义22.5亿美元砸向通用Cruise

▲通用Cruise第四代无人车

Cruise的无人车长期在美国旧金山地区进行路试。而在去年8月,Cruise在旧金山对其内部员工开放了自动驾驶网约车测试,用户下载一个APP即能预约Cruise的无人车,虽然车上仍有工程师监控。

根据美国加州车管局DMV公布的数据,在自动驾驶路测成绩上,通用Cruise 2017年全年测试13万1千英里,其间只出现了105次自动驾驶功能退出/脱离,平均每行驶1254英里才会出现一次需要人为干预的状况。在每千英里脱离数这个衡量自动驾驶能力的参考指标上,通用Cruise的成绩仅次于谷歌Waymo。

三、抢占无人驾驶应用高地

一直以来,L4以上的自动驾驶或者说无人驾驶,因为极高的技术要求与实现成本,被认为在短时间内无法实现商业化。其中的领先者谷歌,已经进行了9年研发仍未投入实际应用。

而在今年,谷歌Waymo CEO John Krafcik频繁发声,表示Waymo将在今年实现无人驾驶商业化——在此之前,谷歌的百辆无人驾驶Pacifica已经在凤凰城地区开启了试运行。而早些时候,谷歌还与捷豹路虎达成了合作,会将后者的纯电动车I-Pace引入到自己的无人车队中。

尽管主机厂认为乘用车的无人驾驶遥遥无期,但在谷歌的规划中,无人驾驶网约车成为高等级自动驾驶可以率先落地的场景。

这同样也是通用Cruise的观点。在推出第三代Bolt AV时,Cruise就表示将在2019年实现无人驾驶商业化。根据Cruise的旧金山试运行,其形式也会是无人驾驶出租车。

而这次投资的大金主,软银,已经在全球范围内进行了出行领域的布局。软银同时是滴滴与Uber的大股东,并且软银投资的自动驾驶公司已经达到近百家之巨。通过天价投资,软银正在获得未来出行产业的主导权。

而软银投资的Uber,本周其CEO表示愿意与Waymo在自动驾驶上开展合作。而在目前,Cruise与Waymo是竞争关系。分析认为,软银投资的Uber未来存在与通用以及Cruise达成战略合作,以在Uber的平台上大量部署无人网约车的可能。而由于Cruise背靠通用,Cruise在大规模部署无人车上的能力要比Waymo更强。软银在其投资发言中已经表述了这一点。

受软银投资消息利好,截至发稿时,通用汽车股价大涨10.77%,达到41.9美元,市值达到590亿美元。

史上最大自动驾驶投资!孙正义22.5亿美元砸向通用Cruise

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