苹果高通专利纠纷困局 高通或将撤离iPhone供应链

心缘移动终端2018/06/12

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 曹心缘 导语:苹果与其处理器供应商高通之间正进行着长达一年多的数十 […]

智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 曹心缘

导语:苹果与其处理器供应商高通之间正进行着长达一年多的数十亿法律纠纷,在围绕着专利授权费的诉讼“罗生门”不断上演后,美国、德国和中国将分别举办三场关键的听证会将很快做出最终判决,而判决结果又会对苹果公司以及使用苹果产品的用户造成哪些影响?

据AppleInsider报道,苹果与高通之间的专利诉讼案件纠纷不断,苹果认为高通利用排他性策略收取过高版税,而高通指责苹果拒付数十亿专利费的“盗窃”行为。在经历一系列诉讼与反诉之后,双方长期纠纷即将落下帷幕。

一、苹果高通纠纷困局

这场纠纷的核心之争是苹果于2017年1月提起的一个诉讼,苹果指责高通逃避支付近10亿美元的承诺费用。苹果参与韩国反垄断调查已经导致高通被罚款约8.53亿美元,并且美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)随后进行了相似调查。

在最初的诉讼中,苹果声称高通“向苹果收取的费用至少是我们合作的其他所有基带专利许可商的五倍”,且“通过排他性策略和过度版税强化其统治地位”。高通连续几年都是苹果公司的独家芯片供应商,这是苹果为获得贴现率(将未来支付改变为现值所使用的利率)做出的妥协。之后,高通被进一步指控胁迫苹果购买高通的芯片并同时支付专利许可费。高通公司拥有各种各样的关键基带专利技术,使它的收入很大一部分来自版税。

对于苹果的指控,高通已否认有任何不当行为,并暗示苹果只是简单的希望减少它所拖欠的费用。高通也开始予以反击,6月18日当周,美国国际贸易委员会将开始对高通指控苹果侵犯其三个专利一案举办听证会, 而这场诉讼的成败将直接影响到未使用高通芯片的iPhone 7模型的进口。

与此同时,德国也存在一个类似案件。高通声称苹果在iPhone中使用英特尔芯片侵犯了高通公司的专利。虽然法官初步支持高通,但在欧洲专利局(EPO)做出专利有效性的裁决之后才会对此案做出裁决。

6月之后,中国国家知识产权局专利复审委员会将举行听证会,考虑苹果提出的“高通正使用的均为无效专利”的诉求。

二、专利纠纷的重要影响

尽管英特尔基带的比例被提高,但高通仍然拥有基带领域的关键专利,苹果即便转移基带来源,仍无法彻底抛弃高通。2018年iPhone系列均再次被期望使用混合的英特尔处理器和高通处理器。

如果高通获胜,苹果所拖欠的未支付费用将可能在25亿美元和45亿美元之间。如果苹果获胜,相反可能会严重增加高通在专利方面的负担。

从用户层面来看,苹果顾客群体关注的另一个问题或许是性能问题。高通是基带领导者的一个原因是英特尔不得不向苹果交付一个可以匹配高通产品的速度和网络兼容性的处理器。如果高通被迫撤离iPhone供应链,这可能意味着iPhone将暂时处于劣势。

但是,这并不会立即对任何人造成影响。虽然第一次听证会将很快举行,除非双方达成和解,否则这场盘旋于各种政府机构和法院系统之中的专利战还将持续更长时间。

原文来自: AppleInsider