不管李飞飞是否离职谷歌,都应该知道的真相!

心缘人工智能2018/06/28

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 心缘 导语:网传谷歌AI中国中心负责人之一李飞飞将在未来六个月离职 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 心缘

导语:网传谷歌AI中国中心负责人之一李飞飞将在未来六个月离职谷歌、返回斯坦福大学,离职原因似乎与涉及谷歌为美国国防部制造AI武器的邮件泄漏有关。对此,李飞飞回应“是假新闻”。

智东西6月28日消息,据Business Insider报道,谷歌云人工智能机器学习首席科学家、谷歌AI中国中心负责人之一李飞飞博士(Fei-Fei Li)可能在今年下半年离职谷歌返回斯坦福大学。

在今天海外媒体对其离职谷歌的传闻发布后,据称李飞飞在接受中国媒体采访时有表示:“关于我个人今天的这个消息,是假新闻。”

李飞飞进一步补充道:“(我本人)现在仍在学术休假中,尽管假期会在今年夏天结束,但未来会在学术和产业间寻找平衡点,并不会如传言所说的彻底离开谷歌。”

与李飞飞一同负责谷歌云AI的还有另一位华人女科学家李佳,谷歌的这两位AI明星女科学家是一对黄金搭档,此前推出的今年重点项目Cloud AutoML就是以其两人的名义。有意思的是,在今年初谷歌在北京举办的一场AI相关的会议中,李佳以谷歌AI中国中心总裁、谷歌云AI研发主管的身份出现并做了主题演讲。不知李飞飞的去留是否会影响到谷歌云AI中国业务和研发。

一、邮件泄漏事件,武器化AI引危机

自2016年11月份加入谷歌以来,李飞飞一直是该公司的后起之秀。然而,她在谷歌的未来似乎变得不太明朗。上个月,谷歌似乎还极力想挽留李飞飞。她的个人经历使她成为深受媒体关注的AI明星。她16岁时从中国移民到美国,从不知道一个英语词汇,到成为谷歌研究团队负责人,一路披荆斩棘获得博士学位。2016年,李飞飞被卡内基集团授予“优秀移民”(Great Immigrant)称号。

然而随后,谷歌和美国国防部达成协议,同意提供军事AI技术以帮助分析无人机监控录像。在谷歌内部传出军事合同消息后,超过4000名员工在请愿书上签名,要求管理层推翻这一决定,十几名员工更是通过辞职表达抗议。最终谷歌选择遵从员工要求,承诺不会构建AI武器。

军事AI之举不仅遭到谷歌员工强烈反对,李飞飞也因为泄漏关于此事的观点而陷入了长达数月的内部纠纷。目前尚不清楚李飞飞是直接参与达成军事合同,还是她本人在实现这一目标方面发挥了什么作用。但在长期以来以“不作恶”为荣的谷歌内部中,她为这项争议性交易付出很大代价。

谷歌内部消息人士表示,李飞飞因为在与其他谷歌经理9月份的电子邮件交流中所做的评论而受到批评。在电子邮件中,对如何向公众发布有关谷歌与五角大楼的首份合同的消息而感到发愁。他们上个月,这些电子邮件被泄露给纽约时报和The Intercept杂志,结果令谷歌和李飞飞都相当尴尬。

她在一封电子邮件中写道:“无论如何一定要避免提及或暗示AI。” “武器化可能是AI中最敏感的话题之一。”“对于那些想尽一切办法破坏谷歌的媒体,这是最佳攻击目标。”

在另一封邮件中,李飞飞写道:“我不知道如果媒体开始报道谷歌正在秘密研发AI武器或A为国防部提供AI武器的话题,那将会发生什么。”“2017年,谷歌云一直在打造AI民主化的主题,Diane Greene(谷歌云主管)和我一直在谈论企业的人性化AI,我会非常小心地保护这些非常积极正面的形象。”

▲Google首席执行官Sundar Pichai在2018年I / O开发者大会上与Business Insider记者 Greg Sandoval 进行交谈

对于一些谷歌员工来说,邮件中的这些评论让李飞飞成为与五角大楼AI合约的同谋。更糟糕的是,这些评论使他们感到有悖于李飞飞打造的AI道德倡导者的公众形象。

甚至在加盟谷歌之前,李飞飞已经是一位著名的AI推动者和道德伦理学家。她经常写文章强调“AI为善”和“以人为中心的AI” 的重要性,声明AI给所有人类带来的益处。她曾警告说:“AI的热情正在蒙蔽我们对即将产生的社会影响的预估。”

李飞飞的批评者认为,在讨论一个会引发争议军事合同时,她似乎并不关心“AI为善”或道德问题,这大大降低她作为AI传道者的可信度。

可以肯定的是,李飞飞并非唯一一位似乎愿意与五角大楼合作的谷歌高管,她当然也不是军事合同的最终决策者。在多方全力支持的会议上,监督谷歌与五角大楼合作的Diane Greene辩解说,他们认为谷歌在合约中严格规定将技术用于非攻击性目的。

二、谷歌辟谣,会继续在谷歌工作

争议仍在上演,而李飞飞向斯坦福大学申请的休假将于今年下半年结束,谷歌在竞争激烈的AI领域的明星招揽情况还不明朗。谷歌发言人曾向媒体表示:“李飞飞博士对谷歌和斯坦福计划保持不变。”但他没有对详细情况做进一步说明。

这位发言人后来透露道,称李飞飞计划“长期继续在谷歌云工作,只是当她在斯坦福大学的休假结束之后时候,她可以花在谷歌的时间会减少。”该发言人拒绝具体说明李飞飞在谷歌的后续工作是兼职还是其他安排,或者说她是否会在休假结束后每天继续领导公司基于云计算的AI工作。

李飞飞可能会继续在谷歌工作,如果她返回斯坦福,可能会保留一个谷歌“顾问”头衔。谷歌首席执行官Sundar Pichai表示,AI对公司未来至关重要,而李飞飞被认为是全球顶尖的AI专家之一。

“AI是人类正在研究的最重要的事情之一,” Pichai今年早些时候称,“它比电力或火的意义更深刻。”随着亚马逊,微软,Facebook和其他科技竞争对手加强其AI团队,谷歌可能不希望李飞飞转向竞争对手阵营 。现在谷歌已经放弃与军方合作开发武器,并放弃这些合同可能产生的数十亿美元收益。谷歌将迫切需要获得所有AI人才和道德指导。

以下是谷歌有关李飞飞的未来计划的完整直接的声明:“飞飞是一位成就卓越的AI领航者。尽管她在斯坦福大学的休假结束后,她可以花在谷歌身上的时间会减少,她计划长期继续在谷歌云的工作。飞飞率领的谷歌云AI保持着墙劲的发展势头,事实上,自从几个月前推出以来,已有超过15000家客户注册试用其Cloud AutoML产品。”

原文来自:Business Insider

zhidx