智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 心缘

智东西7月13日消息,外媒曝出华为“达芬奇计划”,称华为旨在将AI应用到产品,并考虑自主研发AI芯片挑战英伟达,AI的推动可能加剧美国政府对安全问题的担忧。

据外媒The Information称,华为高管每月都会与同事们进行一次讨论,讨论内容涵盖了如何将AI引入从电信基站和云数据中心到智能手机和监控摄像头等设备之中。据知情人士透露,这一系列工作代号为“达芬奇计划(Project Da Vinci)”,也被一些华为高管简称为“D计划(Project D)”。

一、达芬奇计划

“达芬奇计划”的相关工作包括为数据中心开发新的华为AI芯片,使其可以支持基于华为云的语音和图像识别等技术,这也是华为首次涉足这个竞争激烈的市场。由于华为的产品和服务在全球无线运营商中得到广泛使用,这项计划可能会产生重大影响。AI的推动可能会加剧美国政府对华为日益增强的影响力的担忧,因为担心北京方面利用它们来监视美国人,华为的电信设备和消费者智能手机在美国被禁。

英伟达是AI芯片的主要供应商,而华为的工作可能对英伟达构成挑战。AI的推动完全符合中国广泛发展更多本土技术的雄心。作为“中国制造2025”纲领的一部分,北京已经确定了包括用于5G无线网络的半导体和电信设备在内的10个重点关注领域。据今年1月新华社的报道称,政府一直在为AI研究投入资金,计划花费约21亿美元建设一个专门用于AI开发的新北京科技园。

知情人士表示,领导“达芬奇计划”的是华为轮值CEO徐直军,他也负责监督公司的业务战略和研发。在华为深圳总部的每月例会上,负责研发的高管们通常会讨论他们与AI相关的具体工作,并报告他们的进展情况。华为公司高层已经公开表达了他们对AI领域的兴趣,并且该公司已在智能手机等产品中添加了AI功能。

▲华为轮值CEO徐直军

在今年4月于深圳举行的公司行业分析师会议上,徐直军说:“通过使用AI让我们的产品和解决方案更具竞争力是我的重中之重。”

华为发言人拒绝对“达芬奇计划”发表评论。

二、挑战英伟达!

AI芯片的开发是“达芬奇计划”的关键组成部分。一位知情人士表示,华为半导体部门HiSilicon的工程师负责设计研发中国公司自己的AI芯片,用于运行在数据中心的服务器。他还表示,虽然目前华为服务器还在使用英伟达的芯片为其增加AI功能,但它希望逐步减少对美国公司的依赖。

▲华为数据中心

在最近一个季度,中国是英伟达的第二大市场,占其总收入的23.5%。

创造取代英伟达的新芯片产品将是一场艰苦的战斗。英伟达在为深度学习算法的计算密集型过程提供动力的芯片市场上几乎占据垄断地位。许多公司严重依赖英伟达芯片以实现AI研发和落地。

依图科技的AI研究员吴双认为:“英伟达占据主导地位,不仅因为它的芯片,还因为它们在软件框架和工具领域占据支配地位。”依图科技是一家总部位于上海的图像识别创业公司,已经筹集了超过2亿美元的资金。

不过,华为拥有庞大的研发资源和出色的业绩记录。从最初提供更便宜的替代品,到后来加强其技术以提升价值链,该公司已经超越了许多全球电信设备和智能手机领域的竞争对手。在华为的18万名员工中,超过8万人参与研发过程。华为在中国、美国、加拿大、德国、瑞典、俄罗斯和印度设有研究中心,去年它在研发上花费了130多亿美元。

英伟达的发言人拒绝对此事发表评论。

三、将AI加入产品

一项通过“达芬奇计划”得以改造的华为业务是该公司的安全城市业务,华为通过该业务帮助当地政府收集和分析监控摄像机的数据。华为表示,它在欧洲、拉丁美洲、非洲和亚洲的90多个国家均提供部分此类解决方案。

华为已经制作了可以捕获图像并将其发送到远程数据中心的联网监控摄像头。在未来,这些数据中心可能拥有配置了华为AI芯片的服务器来分析大量信息并做出明智决策。例如,这种基于AI的监控系统可以自动识别交通事故、盗窃和街头斗殴,并向当局发送警报。据一位从事安全城市业务的员工说,除了提供设备和云计算平台外,华为还可能为相机开发自己的计算机视觉算法。

华为表示,随着越来越多的运营商客户升级他们基础设施来为引入5G网络做准备,华为计划为全球电信网络带来更多AI功能。它正致力于开发新的设备和软件,以便借助电信基站创建更智能且支持AI的网络,这些网络可以自行检测和修复问题,还能通过预测无线数据流量的波动对业务运营自动调整。

华为通过规模虽小却发展迅速的云计算业务,为企业客户使用的数据中心提供服务器和其他设备。同时,华为也可以从其新的AI技术中受益,比如说将给英伟达带来压力的AI芯片。两年前,华为高管郭平表示,该公司每年至少将10亿美元的研发预算用于与数据中心相关的投资。

四、出色业绩与受制美国

尽管挑战英伟达道阻且长,在此之前,华为也对其他大型美国技术供应商提出了挑战。华为曾经几乎在旗下所有手机中使用高通的芯片。然而,在过去七年间,通过开发自己的移动芯片并积累了与无线技术相关的越来越多的关键专利,华为已成为高通公司的可靠竞争对手。华为去年发布的旗舰智能手机就配备了自己研发包含AI功能的芯片组。

华为是仅次于三星和苹果的全球第三大智能手机制造商,但它收入最大的业务是为沃达丰和德国电信等全球电信运营商建设无线网络。去年,华为的总收入增长了16%,达到6036.2亿元人民币(900亿美元),其净利润增长了28%,达到474.6亿元人民币。

▲华为mate9巨幅海报现身美国

在美国,华为推出AI技术的雄心可能面临最大的阻力。 2012年,美国众议院情报委员会发布了一份报告,指责华为和中兴因涉嫌与中国政府关系密切而造成可能的国家安全威胁。因此,华为的电信业务在美国被禁。此外,在今年早些时候,华为的手机业务也遇到类似的障碍,当时由于立法者的反对,华为与AT&T关于在美国销售华为智能手机的合作告吹。

结语:自主芯片创新发展的新机遇

最近中兴事件一波未平一波又起,中美贸易战冲突不断,美国这一系列的打击却也及时为我国企业的发展敲响警钟。美国之所以能轻易“出尔反尔”给中国新兴技术的发展使绊子,正是因为手握大量核心技术所带来的底气。不过,这也说明美国已经感受到中国科技崛起带来的威胁,甚至为了打压中国发展不惜牺牲信用声誉。

AI正在改变整个世界,据中国电子学会统计,2017年全球AI核心产业规模已超过370亿美元,并预计到2020年这一规模将突破1300亿美元。各个国家政府都已经开始制定相关战略,谁能抓住先机,谁就可能制胜下一轮科技时代。中国目前在AI的商业应用和场景方面取得领先地位,但基础层、技术层方面仍然存在较大短板。我国拥有广阔的AI市场,而AI芯片是AI创新、发展和落地的关键要素。华为长期持续且大量的研发投入,即将为它带来新的硕果,自主研发的AI芯片很可能有助于华为筑高竞争壁垒。

不过,如今顶级的芯片公司,无不在芯片研发上历经了数十年的风雨。华为在短时间能够追赶到什么程度?这款芯片是完全架构创新,还是参考了已经存在的经典AI架构?这些都需要时间给我们答案。

原文来自:The Information

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