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文 | Origin

通用传出计划拆分自动驾驶业务之后,福特已经率先采取行动了。

北京时间7月25日消息,美国汽车制造商福特宣布,他们已经成立了一家自动驾驶汽车公司,在2023年之前,福特将总共为新的自动驾驶公司投入40亿美元。在此之前,福特已经斥资10亿美元收购了自动驾驶初创Argo.ai(10亿美元也算作40亿总投资的一部分)。

这个新的自动驾驶子公司,Ford Autonomous Vehicles LLC,将承载福特所有的自动驾驶业务。而它成立的目的,福特很直白地表示,为了加速其自动驾驶的商业化。

▲福特官方公告

一、福特40亿美金建自动驾驶公司——都是为了商业化

根据福特的官方文件,新成立的自动驾驶子公司将包含福特的自动驾驶系统整合、自动驾驶车辆研发、先进工程、自动驾驶出行服务网络、用户体验、商业策略规划及商业发展团队。福特会将其持有的Argo.ai的股份转移到自动驾驶汽车公司名下,新公司会在底特律的福特库克镇园区办公。

福特还特别强调了一点,这个新成立的自动驾驶公司,将积极引入外部投资。换句话说,40亿美金,还只是福特自动驾驶公司将获得的一部分资源。

而福特分管自动驾驶及电气化业务的副总裁Sherif Marakby,将出任自动驾驶子公司的的CEO。福特的自动驾驶子公司将和福特的出行业务深度配合,把自动驾驶技术更快地应用到出行服务中去。

福特现任CEO吉姆·韩铠特这样说:“福特已经在自动驾驶的产业链上取得了显著进展,无论是在技术研发还是商业模式探索亦或是用户体验塑造方面。现在,为了摆正姿态迎接即将到来的商业化,是时候把福特的自动驾驶平台整合为一个团队了。”

福特的官方公告中,恨不得把每个句子里都塞上自动驾驶的“商业化”三个字。

二、美国车厂想让自动驾驶挣钱

毫无疑问,福特的举动,显然是受到了老冤家通用汽车的刺激。上个月,通用旗下的自动驾驶公司Cruise Automation收获了来自软银的22.5亿美元融资,同时通用承诺也追加11亿美元。通用的无人驾驶车队,计划在2019年就投入商业化运营。通用集团的自动驾驶技术+软银在全球出行行业尤其是网约车市场的布局被认为能够很好地形成互补,将无人驾驶网约车尽快推广开。

▲通用Cruise 无人车

受这一消息利好,通用的股价在随后暴涨超过10%。

相较之下,福特之前的计划仍然是在2021年之后再推出自动驾驶汽车,而其本身的自动驾驶技术,若以加州DMV的自动驾驶测试脱离报告衡量,并没有通用出色。就自动驾驶业务估值而言,通用的Cruise Automation被软银投资时估值115亿美金,而福特的Argo.ai,则无估值流出,一直比较弱势。

这被认为与福特现任CEO韩铠特上任初期采取的策略有关,韩铠特上任过后,对福特的自动驾驶业务进行了冷处理,将战略重心全面放到了增加福特现金流、帮助福特能够取得眼下利润的业务上。比如,福特不久前还宣布将砍掉在美国的叫车业务,专心生产更挣钱的大排量汽车。

在此期间,福特的自动驾驶相关进展寥寥,最知名的一次,也仅仅是福特准备用自动驾驶汽车送外卖的规划。

而现在,当一直对标的通用在自动驾驶商业化进程上突飞猛进的时候,福特似乎坐不住了,韩铠特似乎也在对以前的战略进行修正。不过就其打法来看,福特更像是把通用的做法复制了一遍,分拆自动驾驶业务(这更像是复制谷歌拆分Waymo),引入外部投资,试图借助外力来加速其自动驾驶进展。业界普遍的共识是,福特在自动驾驶领域,现在较通用处于相对弱势的位置。

三、福特自动驾驶:也曾激进过

其实,曾经的福特与通用一样,对自动驾驶的态度比如今更加热切。2017年,福特豪掷10亿美元,收购了2007年DARPA无人车挑战赛冠军团队成员萨尔斯基(Bryan Salesky)主导创办的无人驾驶公司Argo.ai,Argo团队中还拥有曾经在Uber无人驾驶团队担任工程主管的彼得·兰德。

时任福特CEO 马克·菲尔兹对自动驾驶投注了大量资源与期望,试图通过这一技术来改变福特持续已久的经营困局。当时福特的无人测试车与如今通用Cruise的无人车一样,保持着高速迭代,各种雨雪测试、夜间测试的消息时不时传出。

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▲图中左一为Argo AI COO彼得·兰德,左二为福特前任CEO马克·菲尔兹,左三为Argo AI CEO布莱恩·萨莱斯基

然而,对自动驾驶的投入迟迟未能产出经营上的收益,对家底本来不厚的福特造成了不小的负担。2017年5月,马克·菲尔兹在福特董事会的压力下,从CEO任上去职,随后“更保守”的吉姆·韩铠特接任,福特对自动驾驶的狂热追逐也暂时平静下来。

如今,当谷歌、通用纷纷拿出无人驾驶商业化时间表时,福特也不甘人后地迎头赶山。不过需要注意的是,福特并没有发布自己无人驾驶商业化的时间规划,可见其底气尚不十分充足。

四、自动驾驶商业化全面加速

今年以来,自谷歌Waymo宣布将在今年开启其无人驾驶打车服务正式运营过后,一场自动驾驶乃至无人驾驶商业化竞赛随即展开。尽管中途Uber无人车撞人致死事件一度打击了行业信心,但通用很快就与软银达成合作,要在未来的无人网约车战场上与Waymo对垒。Waymo立马又回应以数万辆无人车订单。

而在自动驾驶的各个细分领域,无人配送、无人物流、园区低速小巴、无人清扫车等等商用方案开始落地,乘用车领域自动泊车引领一时风潮。商业化成为自动驾驶在2018年的关键词。

在Gartner的技术发展曲线上,自动驾驶技术在2017年处于即将登顶、随后将立马坠入发展低潮的阶段。而对商业化的重视,将帮助这项技术尽可能地避开这样的发展陷阱。

不过,对自动驾驶的再次重视对目前的福特,似乎不是特别有刺激作用。消息放出后,福特股价上涨0.1美元,上涨幅度0.96%。

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