给百度美团造无人车 救活李想的SEV 揭秘新石器

晓寒深度专访 自动驾驶 车东西2018/07/26

车东西(公众号:chedongxi) 文 | 晓寒 7月25日,美团推出了无人配送开放平台,旨在联合自动驾驶方 […]

车东西(公众号:chedongxi
| 晓寒

725日,美团推出了无人配送开放平台,旨在联合自动驾驶方案商、低速电动车制造商等合作伙伴一起,打造无人配送生态体系。在美团的场子里,一个长着矩形眼睛,带着屏幕和对开门冰箱的无人配送车吸引了不少人的目光。

▲新石器无人物流车2.0概念车

这辆无人配送车来自新石器,官方称呼为无人物流车2.0概念车。

新石器最近出镜率很高,在前一段的百度AI开发者大会上,李彦宏也在PPT上展示过百度与新石器合作开发的无人配送车。而拿到新造车明星公司车和家的投资,也让其更加引人注目。

上周,车东西奔赴新石器北京总部,与新石器CEO余恩源进行了深入交流,对新石器的创业故事,与车和家的渊源、产品打法以及未来规划等关键问题有了一个全面了解。

一、智能物流老兵进军自动驾驶

新石器的办公室位于北京东部一个创业园区内,这里面虽然没有高楼大厦,但是一排排整齐的灰色小楼也显得别有氛围。

进入屋内,新石器的CEO余恩源正在一个会议室里参加讨论。他是一个看起来相当年轻的70后,平头不带眼镜,身材中等、不胖不瘦,讲话和肢体动作却异常干练,很有精神的感觉。

▲余恩源

余恩源是一个地道的连续创业者,1996年从重庆大学自动化专业毕业后除了参加过一次华为的面试外没有任何给他人打工的经历。

他先后创办过互联网与电信工程领域的公司,虽然失败多一些,但是2009年创办的新石器(与现公司重名,以下简称老石器)则成了他生命中的一个关键转折点。

老石器定位于一家智能物流公司,最早的业务是针对中国市场的特点为物流行业定做PDA,到2010年的时候就成了顺丰的第一大PDA供应商,并在随后又率先推出了智能物流柜、快递无人机等物流科技产品。目前团队有四五十人,一年营收一两亿元左右。

自动驾驶技术兴起后,老石器也顺势开始考虑研发纯电动的无人物流车产品。2015年起,老石器团队开始开始在汽车行业调研,希望寻找一款适合做无人物流车的底盘。

无人物流车要求原型车具备换电能力,搭载有线控转向、刹车系统,并且具有的高质量的VCU/BMS模块等,余恩源说道,我们也购买了一些样车进行拆解研究,但在商用车领域却一直没有发现合适的产品。

在找了一圈之后,国内明星新造车公司李想的车和家成了余恩源和老石器的最大变数。

二、新石器:车和家SEV的重生

对于新石器来说,除了在百度AI大会和美国无人配送大会上出尽风头,拿到国内知名新造车公司车和家的投资也对其快速推出产品、打响行业知名度起到了非常重要的作用。

近日车和家高管张辉在对CEO李想进行了一次深度专访后撰写了一篇名为《李想:终身成长》的文章。

李想在采访中表示,由于我国低速电动车的法规问题和欧洲分时租赁市场的容量问题,车和家在2017年不得不忍痛停掉了低速电动车SEV项目,但随后却通过余恩源和新石器获得重生。

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▲车和家SEV

李想2015年创业造车,2017年做出SEV后也吸引来老熟人余恩源前来拜访。

看到SEV第一眼我就认定这是我要找的车。回忆起帮助老石器完成跨越的关键一步,余恩源如是说道。换电系统、线控系统、从零开发的纯电动车底盘以及较小的体积和重量,都是开发无人物流车的核心优势。

经过测算,李想和余恩源发现用SEV打造无人物流车可以有效将终端物流成本从每公里3.5块钱降至1块钱以内,于是正式开启了SEV的重生之路。

▲左右分别为程维和李想

余恩源告诉车东西,车和家在合作之初为其开放了SEV的许多技术接口并提供技术支持,然后由老石器团队在此基础上将其重新打造为无人物流车。

经过半年多的努力,打造的样车出来后得到了双方团队的一致认可,李想和余恩源决定在SEV现有的技术、供应链和工厂基础之上,配合逐渐成熟的自动驾驶技术,再做一家新公司。

于是,余恩源就带着老石器中的一些骨干出来,又招募了一批新的员工后在2018年1月成立了新石器,并在随后又获得车和家领投,银泰集团跟投的数千万元战略投资。

“灰袍巫师甘道夫走了,更强大的白袍巫师甘道夫回归。”李想在上述采访中如是评价新石器道。

三、已有上百台无人车开始试运营

新石器成立于今年5月,目前已有近100名员工,其中车辆研发和软件开发人员占到一半,剩下为线下的运维和行政人员等。即使做的是低速无人物流车,新石器这个团队规模也仍然略显袖珍。

那么他们准备如何快速实现无人物流车的量产落地呢?答案还是车和家。

▲新石器办公室

由于SEV已经开发完毕,并且拥有完整的供应链和现成的工厂,因此新石器后续将其重新打造为物流车后能够迅速实现规模量产,这也是余恩源在采访中一直向车东西强调的一个关键点。而更有趣的则是,在付出了大量资源和真金白银的投资后,车和家其实并没有要求控股新石器。

当然,车和家也并非将所有资源都要白送。例如其常州工厂随后也将生产车和家旗下第二款产品(混动SUV),因此在生产线跑顺后新石器也将寻找新的厂房并从车和家那里购买SEV的生产设备来自建工厂。

有了车身之后,新石器给其装上了1Velodyne16线激光雷达、一个前置双目摄像头、16个超声波雷达和RTK/IMU/V2X模块等传感器等设备,又通过与百度这样的自动驾驶公司合作获得了自动驾驶技术。

▲新石器的无人物流车

就这样,一台无人物流车就诞生了。

李想在上述文章中透露,目前新石器已经有近百台无人物流车在雄安新区和常州进行试运营。你在试运营区域用手机APP就可以叫一台无人车来给你送瓶饮料。余恩源补充道。

目前,新石器只有这一款无人物流车产品,不过其货箱可以根据客户需要进行定制,例如可以变成一个冰箱送饮料,也可以装上快递柜送快递等。余恩源向车东西透露,这款产品目前的价格在十几万左右,但在完成了产品化工程化后,随着产能的攀升,其价格也有非常大的下降空间。

四、与巨头互补 抓两类客户

听完新石器的创业故事与产品逻辑,很容易会觉得这家公司的护城河很低,似乎就是开发一台低速电动车,然后采购传感器和自动驾驶技术就能造出低速无人物流车。

但余恩源则并不认同这种观点。

在他看来,SEV现有的产品、供应链和工厂起码为其剩下了2年时间和5个亿的投资,这是其他人想要入局的第一个门槛。其次,由于新石器的物流行业背景,其更了解物流行业到底需要什么样的产品,因此目前已经拿到了一些物流巨头的订单。

当对方还在研发产品的时候,我们就有数千甚至上万台无人物流车跑起来了,余恩源说道,这些车辆跑起来产生的数据将对技术迭代产生非常大的帮助,从而形成技术领先优势。

目前业内存在一种观点,即企业在AI时代的竞争就是数据的竞争。在这种背景下,余恩源认为新石器当前的第一要务就是落地。

随着自动驾驶技术的不断发展,美团、京东等企业都争先恐后地进入无人配送和物流领域。作为一家体量较小的新公司,新石器拿什么与巨头竞争呢?

▲美团的无人配送车

这些公司虽然都在研发无人驾驶技术,但是都不生产车辆。余恩源说道,我们是整车厂,天然是其合作伙伴。

诚然,对于美团等公司来说,自家自动驾驶技术成熟之后他们需要的就是一个硬件制造商,而新石器则正中下怀。

而除了像美团这类潜在客户外,新石器还将目标锁定在了饮料售卖机制造商等方向。如果价格合适,新石器的能力可以帮其打造一个可自主行走的饮料机,进而有利于提升运营效率和收益。

结语:集中资源抓细分市场的典型

在与余恩源交流的一个多小时中,车东西看到了一个利用现有资源结合自动驾驶技术浪潮树立一个新山头的典型。

一方面,自动驾驶技术浪潮中做方案商和无人车队运营商的难度太高,对于只有四五十人和一两亿年营收的老石器来说太难切入。

另一方面,老石器也并没有放弃机会,他们利用自己在物流行业的经验,找到了低速无人物流车制造商匮乏这一蓝海,然后抓住车和家SEV项目结束这一突破点,迅速实现产品化,在低速无人物流车领域获得了一席之地。

而在与余恩源交流的最后,他也表示无人物流车的技术目前还不足以替代人类,其更多的应用场景是给人类快递员做辅助,例如快递车自行在集散点与小区门口往返运输快递,人类快递员则负责精确到一家一户的投递。

不过即使如此,无人车的时代还是已然到来。

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