Waymo的无人车在美国上路 测试里程已达800万英里

红波自动驾驶 车东西2018/08/07

车东西(公众号:chedongxi) 编| 红波 导语:Waymo于近日宣布,与负责凤凰城公共交通的机构Val […]

车东西(公众号:chedongxi)
编| 红波

导语:Waymo于近日宣布,与负责凤凰城公共交通的机构Valley Metro正式建立合作伙伴关系,计划年底在凤凰城推出一项付费的移动出行服务。如果此次试点项目成功,Waymo将成为首个提供自动驾驶打车服务的公司。

在过去的一年中, Kyla Jackson是世界上唯一一个乘坐无人驾驶汽车去上学的青少年。

当Kyla做好准备开启一天的行程时,她用手机上的Waymo APP叫了一辆无人车,五分钟后,谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo自动驾驶汽车就停在了Kyla的家门口。她打开了车门,系上安全带,按了一下头顶前方的蓝色按钮,启动了汽车。这辆车顶装有传感器的克莱斯勒混动MPV虽然看起来有点傻,但好在还是逼格满满。

▲Waymo车顶上方的传感器

Kyla Jackson一家住在凤凰城的郊区,他们和周围的400位邻居都是Waymo自动驾驶汽车测试的志愿者,由于无人车能够到达100平方英里以内的任何地方——运动场、商店、电影院或者火车站,所以他们现在基本上已经不再使用自家的车辆。

Kyla的妈妈在上周接受采访时笑着调侃道,Kyla现在仿佛拥有一位私人司机。自动驾驶汽车让这个17岁的少女省去了考取驾照的流程,就像她自己说的:“驾照有什么意义呢?”

所有的志愿者乘车都是免费的,但Waymo的 app最近开始显示的行程价格,有媒体认为是Waymo早期的定价测试。例如,对于Kyla 11.3英里的上学里程,Kyla乘坐无人车需要花费5美元,乘坐Uber或Lyft则需要花费19.15美元,当然,这会比当地出租车要便宜。

Waymo的一位发言人表示,“我们试图通过显示车程费用的方式征求志愿者的反馈意见,而并非研究车辆的计费方式。”这无疑让Jackson一家感到疑惑,然而,这种新兴的出行方式将很快的融入他们的生活。

Kyla的妈妈表示,“这完全颠覆了我对传统汽车的看法,无人车在行驶的过程中没有一次按过喇叭,当朋友们谈到新奇的交通工具时也同样表示非常惊讶和疑惑。”

1、汽车公司制造汽车,自动驾驶汽车公司解放司机

目前,Waymo自动驾驶总测试里程已经超过800万英里,Waymo Early Rider计划的所在城市——凤凰城是该公司25个测试城市中车辆测试里程最远的一个,目前,Waymo在没有安全驾驶员的情况下,在美国的凤凰城进行自动驾驶车辆测试,Jackson夫妇就曾体验过一次。

Waymo的CEO John Krafcik 在山景城的X实验室接受彭博新闻采访时表示:“我们的项目在这里才刚刚开始:送货无人机可以降落在屋顶上,工程师们在车库里将捷豹I-Pace打造为Waymo的下一代自动驾驶汽车。”

▲Waymo自动驾驶累计里程表

Krafcik的目标是打造一套能够实现自动驾驶技术的硬件和软件套件,他称之为“the driver”,然后将这项技术应用于四个方向:叫车服务、卡车运输、个人车辆和公共交通。这个策略在很大程度上依赖于合作,对此Waymo做出了不少的努力。

1、网约车:Waymo已经订购了2万辆插电混合动力版本的Pacifica MPV和2万辆I-Pace纯电动 SUV,并在未来几年建立自己的自动驾驶车队。与此同时,Waymo已经在凤凰城启动了它的自动驾驶网约车项目,它已经向加州监管机构提交了车辆测试申请,并等待加州监管机构的审核。

2、卡车运输:Waymo已经为几辆Peterbilt 8 semi卡车配备了自动驾驶系统。Krafcik表示,该卡车的硬件与Pacifica的小型货车上的硬件完全一致,其软件的相似程度达到了95%,这些卡车会在有安全驾驶员的情况下在亚特兰大的Alphabet工厂之间运送设备。两年前,Waymo还宣布与本田汽车公司进行谈判,并在今年4月表示,它们将合作开发一款能够送货的物流无人车。

3、私家车:Waymo正与菲亚特克莱斯勒汽车公司就开发自动驾驶私人汽车进行谈判。 Krafcik表示,Waymo还在与全球超过一半的汽车制造商就自动驾驶私家车的销售量进行讨论,而自动驾驶私家车的推出将会延迟叫车服务的发展。

4、公共交通:周二,Waymo宣布,与负责凤凰城公共交通的机构Valley Metro正式建立合作伙伴关系,试图为公众提供移动出行服务。该服务首先向Valley Metro员工开放,并随着项目的推进逐步扩大乘车范围。

该项目预计会与凤凰城的RideChoice计划进行融合,并就费用补贴予以商讨。该公司认为,如果该无人车项目的能够取得不错的进展,该公司将会把无人车项目纳入凤凰城的公共交通体系。

▲Waymo CEO John Krafcik

Krafcik表示,私家车的使用加剧了城市交通的拥堵状况,通过他们的努力可以改善这种局面。然而,Uber和Lyft等叫车公司对公共交通的影响却适得其反。

纽约前交通规划官员布鲁斯·沙勒(Bruce Schaller)的一份新报告发现,60%的叫车软件使用者放弃了像步行、自行车、公交等公共交通工具。网约车每使用1公里,全体公众将会增加2.8英里的行驶里程。  研究表明,如果自动驾驶技术使得叫车服务更加方便、实惠,那么此项服务将会对公共交通上可能会造成消极影响。

奇怪的是,凤凰城公共交通机构的负责人同意这一说法。Valley Metro首席执行官斯科特•史密斯(Scott Smith)表示,这将是未来交通的一大趋势,他们也会积极参与其中。

Smith说,当地的一些公交交通使用效率很低,一辆40人的公交车上只有几个乘客。然而,与Waymo的合作可以为凤凰城的公交和轻轨提供一种有效的连接——当一辆自动驾驶汽车将乘客送到公交站台后,恰好另一辆能够及时赶到,可以将乘客送往下一个目的地。Smith进一步表示,迄今为止,研究报告所显示的数据只反映出网约车的负面影响,而没有阐明自动驾驶汽车在融入公共交通体系之后为移动出行带来的好处。

Waymo和凤凰城公共交通的机构Valley Metro之间的合作关系将持续长达两年。在接下来的三到六个月,该项目将计划将服务扩大到为残疾人提供出行服务,该城市预计将花费25到50美元来补贴这项出行服务,并且与Waymo合作可能是降低交通运营成本和扩大出行服务的一种有效方式。

彭博社的一位记者描绘了他乘坐无人车的体验:从帕洛阿尔托和凤凰城附近的行驶过程中,无人车倒像是一个非常谨慎的人在开车。

该无人车的座椅背后配备了一块屏幕,可供后面的乘客观看自动驾驶技术的模拟路程:每隔5秒左右,屏幕上就会出现行人、灌木丛、信号灯等虚拟路标,附近的车辆像一块橡皮擦在虚拟的深蓝色道路上滑行。需要指出的是,无人车在自动驾驶的过程中会有一名安全人员全程陪乘。

Waymo还需要具备的一项能力就是在自动行驶的过程中向其他驾驶员传达行驶信息:例如,在一个多车道的交叉路口左转时,Waymo会发出指令并迅速完成转向动作。除此之外,Waymo的驾驶方式还较为谨慎,例如,停车场里面对面的两辆自动驾驶汽车可能会因为过于“保守”而停滞不前。

有些时候,无人车还会变得很慌乱——kyla描述到,学生在停车场的狂奔会导致Waymo瘫痪,大多数情况下,它更像是是一个可靠、但又很无聊的司机。

Waymo的自动驾驶车辆由少数调度员在亚利桑那州郊区的仓库里统一管理, 在 Chandler工厂的车辆数量扩大了近一倍的规模,仓库里挤满了大约50辆搭载了传感器的小型厢式货车。一位仓库管理员表示,预计未来将会需要更多空间来容纳不断增加的无人车。

卡内基梅隆大学计算机工程教授Raj Rajkumar表示,虽然Waymo的试点项目证实了自动驾驶技术实施的可行性,但它只能在像亚利桑那州那样晴朗的天气及宽阔的街道的条件下才能完成。

除了高昂的成本,无人车的规模化落地也是一众出行公司需要面临的问题,即便是Waymo凭借Alphabet雄厚的财力,也无法在全国范围内做到无人车的规模落地。值得一提的是,有数十辆由Alphabet X实验室提供的自动驾驶车,在加利福尼亚州为当地的员工提供出行服务,该计划预计将会有所扩展。

当Uber和Lyft试图在美国市场巩固自己的出行市场地位,Waymo已经集中发力自动驾驶移动出行领域。(Waymo在2017年与Lyft建立了合作伙伴关系,尽管该合作至今仍无进展。)该无人驾驶公司已经确立了其在该领域的优势,加利福尼亚州自动驾驶测试车辆的详细报告显示, Waymo在该地区的测试里程远远领先于竞争对手。

▲人工干预前各个公司的无人车在加利福尼亚的平均行驶里程

Samantha Jackson是凤凰城市中心的高级运营总监,他在密歇根州的一个家庭长大。其父母在通用汽车公司工作,她的父亲是当时第一批计算机使用者,在这个领域工作已经长达55年之久,她希望他的父亲能够转战自动驾驶领域。 她表示,对于自动驾驶技术的应用落地已经迫不及待想要尝试。”

根据瑞银(UBS)分析师埃里克谢里丹(Eric Sheridan)的说法,Waymo被普遍认为是当前自动驾驶技术的领头羊,该公司有望在2030年之前率先进入这个每年可能超过1.5万亿美元的市场。他估计 60%的搭载自动驾驶软件的Waymo自动驾驶车辆届时将为Alphabet带来约1140亿美元的收入,这不包括卡车运输业务,但这笔可观的收入在一定程度上还将取决于定价。

对 Jackson一家来说,Waymo无人车每英里约1.70美元的价格与凤凰城当地网约车服务的价格相当,但低于当地出租车公司大约每英里2.5美元的价格。如果没有安全驾驶员,Waymo的价格可能会低得多。

ARK Invest分析师塔莎•基尼(Tasha Keeney)表示,Waymo现在可以选择以每英里约70美分的价格提供自动驾驶叫车服务,价格为Uber在旧金山的四分之一。Keeney表示,自动驾驶汽车会随着时间的推进,价格会更加便宜——到2020年,将会降到每英里35美分,当Waymo的自动驾驶技术足够成熟的时候,便可以花费更少的人力来远程监控自动驾驶车辆。

然而,Waymo在自动驾驶领域的的竞争对手也在制定自己的定价策略。通用汽车的子公司——Cruise Automation,被普遍认为是Waymo的最强劲的对手,该公司尚未推出无人车的试点项目,但通用已经在讨论如何缩减无人车的价格。通用汽车总裁丹•阿曼(Dan Ammann)去年11月表示:“预计到2025年,自动驾驶车辆每英里的成本将不到1美元。”

Kyla Jackson一直在和她的父母谈论Waymo开始收费后会发生什么,对于每个家庭成员来说,无人驾驶背后的寓意会有所不同。对于Jackson的父母来说,他们更在意出行的便利程度,而并非价格;仅仅12岁的Kyla的弟弟还未达到法定开车年龄,这意味着他需要仍一个陪同的人;对于Kyla的外祖母来说,乘坐无人车去接送她的外孙是一件既很划算又很方便的事。

即使Kyla开车上学和上班,她仍希望她的父母能够补贴她的交通费用。Kyla认为Waymo比青少年自己开车更安全 ,同时还省去了汽车的保险和日常维修费用。Kyla及同龄人同样表示,由于Waymo极大的优势,他们并不急于考驾照。

文章来源:Bloomberg