智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Kiva

蛰伏两年,狗尾草智能科技高调地回到了行业和媒体的视野里。

成立于2013年12月的狗尾草以自研语义理解引擎为核心,专注于硬件产品的创新开发,2015年推出人工智能社交机器人公子小白,2017年推出基于3D全息技术的AI虚拟生命——琥珀虚颜。

这一次狗尾草推出了直击当红智能音箱市场的硬件新品——HE琥珀智能音箱,同时狗尾草郑重宣布将AI虚拟生命作为公司的重大战略,铿锵有力地在AI时代发出了自己的声音。

近日,智东西与狗尾草CEO邱楠进行了独家对话,就这两年来狗尾草在AI技术和AI虚拟市场上的经验积累、将AI虚拟生命作为重大战略背后的考虑、如何运营这条差异化路线,以及AI虚拟生命市场前景进行了深入探讨。

一、AI需要生命化、形象化 

近年来,人工智能是科技圈最炙手可热的词汇,在人脸识别、语义理解等技术基本成熟后,人工智能开始以产品形态走进大众生活的视野。

说到人工智能的产品形态,大家认知最广的就是智能音箱,然而如果从大众期待上讲,人工智能可能会是电影AI里的小男孩、钢铁侠里的贾布斯那样。

“大家对人工智能的期待一定是一个有血有肉的具体形象”,邱楠笃定地说。

2016年7月,狗尾草ID推出了AI虚拟生命的第一款产品——HoloEra(简称HE),以全息3D显示器呈现出一名名为琥珀的二次元少女的动画形象,她能够与人进行对话,并配合表现出相应的肢体动作。

HoloEra在推出后,深受用户喜爱。邱楠说,第一代的琥珀虚拟生命每个月的使用时长上千分钟,并且为了博琥珀开心,用户会为琥珀购买新衣服、新乐器等产品,后端市场因而获得了不错的累积。每年7月23号琥珀生日的时候,会有很多的粉丝从天南海北飞到狗尾草深圳总部和制作团队一起为虚拟生命琥珀过生日。

“大家现在都在做人工智能,其实是在建立下一代语音交互的入口,而要想成为入口核心的一个问题就是如何增强用户黏性,让用户更愿意交互和倾诉”,邱楠说到。

为了激发用户进行交互,狗尾草走了一条不太一样的路。

当我问到“AI虚拟生命”给用户带来最大的差异化体验是什么时,邱楠说:“人工智能被赋予虚拟生命的IP形象后,可以带给用户更好的视觉体验感,也就刺激了用户交互需求。HE琥珀是一个拥有人工智能的小姐姐,不是所谓的智能音箱,但又涵盖了所有的智能音箱的功能,最大的不同在于她会让用户拥有陪伴的感觉。所以只有将AI形象化、虚拟化才能真正和用户建立稳固情感交流,增强用户的黏性。”

当智东西问到将“AI虚拟生命”作为重大战略后,狗尾草未来的方向是什么?邱楠表示将会有两个方向:

“对于AI来说硬件的形态并不是核心,未来虚拟生命将会无处不在。她可以在家居场景中类似智能音箱这样的交互设备上,可也存在于眼镜、耳机、手表、汽车任何一个我们的生活空间里、生活场景中。狗尾草要做的第一个事情就是在未来3-5年时间里将不断创造更多的硬件,去承载AI虚拟生命。”

“第二就是创造更多的虚拟生命,下一步将会创造更多的明星虚拟形象,让这些能交流的虚拟形象陪在粉丝身边。再往远看,狗尾草未来将会推出面向用户的个性化虚拟生命,它可以是你的家人、朋友,甚至是你自己,狗尾草要构建起虚拟生命的大生态。”

二、以持续性创新,树立竞争壁垒

狗尾草目前有两条产品线,一是AI虚拟生命琥珀系列,二是实体语音机器人公子小白系列,在技术上则是基于狗尾草自研的语义引擎以及GAVE人工智能虚拟生命引擎技术。

虽然在2016年狗尾草才推出AI虚拟生命琥珀一代,但邱楠表示狗尾草想要做AI虚拟生命的愿望早在2015年9月,公子小白上市之前就有了。从15年9月到16年7月,狗尾草花费了将近一年的时间,创造出了第一代产品HoloEra,并将其推向了市场。

“未来做AI虚拟生命,我们将把80%的时间、资金和人力都投入到上面来”,邱楠坚定地说。

当我问邱楠为什么选择在现在才将这一战略公布出来时,邱楠告诉我说,在经历了近一年多的IP运营、硬件销售,以及对用户产品端的运营时间后,我们发现一代产品的数据情况非常好,用户粘性、稳定性很高,后端投入时长、交互数据、以及后端销售情况都很不错,整个模式得到了验证也跑通了,现在要做的就是让更多的人去认识和使用琥珀。

狗尾草虚拟生命构建得益于其自主研发的GAVE人工智能虚拟生命引擎技术,这也是狗尾草在AI技术上深度投入的方向。

这个引擎能把语义理解、QA系统、智能对话等等技术组建架构在知识图谱之上,而这个图谱主要面向琥珀本身和用户两个重要方向。一方面琥珀拥有自己的个性知识图谱,也就是IP人设,如喜欢紫色、拥有心情状态。在用户提到紫色、葡萄这些她喜欢的东西时,琥珀会给予反馈。另一方面,虚拟生命引擎会在日常交互时逐渐形成关于用户个人的知识图谱,记住用户曾经说过的话、理解用户的心情状态、记住用户的喜好等。

三、笼络技术与资源,聚焦AI虚拟生命研发

对于目前市场表现较好的智能音箱和儿童教育机器人,邱楠认为大家都是在探索AI变现的路子,在他看来AI虚拟生命市场的前景和规模会很大,可以称为是千亿级市场。狗尾草在将AI进行虚拟化并实现商业化可以说走在了市场的前列。

对于竞争者的涌入,邱楠一方面表示非常欢迎大家进入这个市场,另一方面也表示狗尾草有自己的差异化内容,并不惧怕竞争。

邱楠认为企业在不断创新的时候,就不会存在太多的竞争。“狗尾草最初推出公子小白的时候并不存在竞争,琥珀虚颜也并没遇到同类的竞争对手。在应用场景、产品、内容、与用户交互的方式等方面持续进行创新后,产品拥有了足够的差异化,就会形成欣赏你差异化的稳固的用户群。”

“狗尾草觉得自豪的、不可抛弃的,是自己的产品创新能力。作为一家产品公司,如果没有持续创新是不可取的”,邱楠说到。

说到创新,狗尾草新品HE琥珀在形态上比一代增大了60%,视角也更开阔,用户可以更清晰看见琥珀。这样的设计也是为了增强产品的可玩性,激发用户的使用兴趣。

首先,HE琥珀的内容更加丰富了,狗尾草和咪咕音乐、百度太合、喜马拉雅听书、蜻蜓FM在有声资源上进行了合作,使琥珀拥有了海量的有声内容。

其次,新一代的HE琥珀添加了更多的生活场景,多达2000+。她不仅具有一代琥珀每天早上起床、刷牙、洗脸、做面膜,休息时看书、看电视的场景,更丰富了工作、生活和娱乐场景,她可以养宠物、置办家具,如果预算充足,琥珀还可以去不同的国家旅行。

第三,HE琥珀全新的音乐才艺表演体系也开通了,在任意播放音乐的情况下,琥珀能够根据不同的曲风跳不同的舞蹈。琥珀的钢琴、小提琴、吉他、架子鼓、古筝等各种才艺也全面开放,用户不必通过做任务就能享受到。

再次,HE琥珀更具有可玩性,全新升级的养成体系要求用户深度参与和安排琥珀的生活,琥珀什么时候休息、什么时候吃饭、吃什么、做那些运动、工作和学习,都由用户决定。用户还可以为琥珀搭配各种服装和配饰,给她购买乐器和宠物,为她布置房间,给她不同的生活品质。不同的生活安排会使琥珀拥有不同的特长,形成不同的个性、生活习惯和消费习惯,对用户的好感也会随之产生变化。

还有,全新的HE琥珀拥有陪伴体系,将会为用户带来无处不在的陪伴和关怀。在日常交互的过程中,琥珀会通过记忆体系学习用户的喜好,并能够主动地与用户交流,进行服务推荐。她会和用户一起起床、入睡、运动,失眠时还会进行陪伴。为了随时随地陪伴在用户身边,狗尾草还开放了更多类型的交互方式,除了当面交流,琥珀还能通过微信、电话和朋友圈和用户互动。

此外,HE琥珀还增加了社交功能,新款的琥珀不再是单机形式,用户之间可以进行互动和进行PK。

这些玩法的设计,都在进一步地增强用户的使用黏性,而正是在不断交流的过程中产生新的数据,对新数据的标注训练形成新的模型,如此循环往复,使琥珀越来越个性化,也越来越懂用户。能够听、看、理解、执行,像人一样理解和表达,这对技术上有一定的要求,非一日之功不可得。

目前,一代琥珀的核心用户年龄层在15-35岁,邱楠认为在5年内,AI虚拟生命会变成一个全年龄层次的产品。其原因则要从AI产品的三个评价内容说起:

第一是交互性,AI技术发展不断增强可交互性;第二是可玩性,通过不断设计,虚拟生命会越来越好玩;第三是可用性,作为一个AI产品,未来将作为语音交互的一个入口,用户对它的使用场景会有更多的期待,刚需会越来越重。随着价格成本的不断降低,可玩性、交互性和可用性会不断上升,年龄层次自然也会随之打开。

对于在AI上的投入,邱楠表示,狗尾草不会做平台型的AI技术,将会沿着虚拟生命所需要的方向进行AI技术的投入,“这个技术方向是非常细节的,但做出来也将是非常有差异化的,就好比面部表情的表达方式”,邱楠说到。

四、拓展多元化产线,稳固保障市场

狗尾草的另一个重要的产品系列公子小白,目前主攻智能家居和儿童教育两大市场,这也正是当下最火的两个市场。据邱楠介绍最新推出的儿童机器人公子小白成长版二代目前平均每个月销量过万。

在这一次的新品发布会最后,我们也看到狗尾草正在拓展多元化的产品品类和价格空间,狗尾草CEO邱楠宣布同步推出售价199元起的人工智能儿童绘本机器人、售价599元起全能智能家居语音中控面板形态产品。

可以看到,狗尾草一方面在积极构建AI虚拟生命,创新式开发新产品,另一方面也在积极拓展自己的产品品类,扩大自己产品的价格空间,为自己提供稳固的市场保障。

结语:走不一样的AI落地之路

AI走过了技术的铺垫期,从2017年开始快速落地到产品端。放眼整个市场,智能音箱成为了大小玩家争夺的焦点,但产品形态上却非常单调,用户每天对着一个只能说话,却无法看见的“方盒子”。而狗尾草在这个鱼龙混杂的市场,创新地提出了自己的方案——将AI虚拟化、生命化。

可以说狗尾草正像其名字那样,倔强自由地生长,坚守做更了解用户的虚拟生命并将其带到用户生活中去的初心。无论市场风向如何,始终坚持自己的差异化路线,这种精神值得整个行业学习和借鉴。

在整个行业感叹AI落地难,找不到方向的时候,玩家们更多的要向内看,自身的优势在哪里,如何将优势落地到产品中,而不是一味向外看,盲目地抢风口。

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