对话华为艾伟:Mate20 AI功能全剧透!麒麟980深度解读

Lina人工智能 智东西人工智能芯片系列报道2018/09/05

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 智东西9月5日消息,今天,华为在国内首次展示了其年度旗舰 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

智东西9月5日消息,今天,华为在国内首次展示了其年度旗舰终端手机芯片——麒麟980。五天前的8月31日,华为消费者业务CEO余承东曾经在德国IFA消费电子展上发布过麒麟980,今天则是麒麟980的国内“首秀”。

麒麟980是全球第一款7nm手机芯片,集成了69亿个晶体管,相比前一代产品麒麟970,它在制程、性能、能效、以及AI能力都有了较大幅度的升级。

除了基本参数之外,华为Fellow艾伟还在现场介绍了更多基于麒麟980的AI能力及应用,比如实时视频姿态识别、游戏/视频响应提速等。艾伟还提到,预计到今年第四季度Mate 20发布时,华为HiAI的应用合作伙伴将会超过1000家。

▲华为Fellow艾伟

在麒麟980国内发布期间,智东西也与少数媒体参与了对华为Fellow艾伟的专访,针对大众关心的NPU性能提升、5G产品成熟度、以及Mate20的AI能力“剧透”等话题进行了深入讨论。

一、这几大AI功能麒麟980搞定

麒麟980是世界首款7nm手机芯片,搭载AI专用计算模块“双核NPU”,采用2超大核+2大核+4小核配置CPU,基于ARM Cortex-A76打造。

其GPU同样基于ARM Mali-G76打造,基带方面做到了全球第一个Cat 21,同时也可搭配巴龙5000 5G基带芯片成为“5G Ready”计算平台。

在现场,我们也看到了麒麟980更多的性能展示,比如通过麒麟芯片底层图形加速技术,用图形管线优化、AI调度提高手机在游戏、视频等大型负载应用时的速度;通过视频实时AI分析人体姿态、动作;通过新一代双核ISP提升手机拍照速度核拍摄性能等。

二、麒麟980 NPU性能提高一倍,视频AI应用前景可期

上一代麒麟970芯片在单核NPU的“加持”下,能够完成自动识别拍照场景、识别食物卡路里数、语音识别及翻译等等AI应用;

在采访中,艾伟告诉智东西,这一代的麒麟980在AI方面同样有着大幅提升,虽然延续了上一代NPU的架构,但是这次升级成了“双核加持”,除了让AI计算性能有超过一倍的提升之外,还首次将AI能力拓展到视频方面,做到用AI进行视频内容的实时检测、实时编辑处理。

在过去的一年里,短视频可能移动互联网领域是最火的话题,没有之一。抖音、快手等头部短视频APP开始大规模“侵入”手机用户生活,一大批伴随着短视频而来的AI需求自然也应运而生。

在现场,华为也展示了麒麟980如何通过视频实时AI分析人体姿态、动作。

值得一提的是,艾伟专门提到,短视频的出现不仅对传统视频应用进行了冲击,还深度改变了用户的使用习惯,对手机跟芯片都提出了新挑战。

此外,艾伟还提到,随着摄像头技术的进一步完备,复杂光线下图像质量的提升,以后AI+AR可能会成为新的AI应用爆发点。

三、低功耗、高性能、全球首款7nm芯片

据华为内部统计,以前重度手机用户一天的“亮屏时常”大约4个小时,今年这个数据变成了5-6个小时,因此芯片功耗跟电池续航的压力都加大了。

艾伟说,“有时候你觉得手机电池变得不够用了,其实不知不觉间你的使用习惯变了。”

为了保持艾伟口中“用户以前用Mate 10不需要带充电宝,我们希望他们用Mate 20依旧不用带充电宝”的用户体验,华为不仅在CPU、GPU的能效比上花了大功夫提高,还为了提升性能+降低能耗而斥巨资投入研发7nm技术,让麒麟980成为全球第一款7nm的手机芯片。

艾伟没有具体透露7nm的研发费是用多少,但是在回应“华为在7nm技术上研发投入3亿美元”的传闻时,艾伟给出的答案是“远远超过3亿”。

根据台积电数据:使用7nm工艺的芯片和10nm相比,芯片性能可以提高20%,能效比提高40%,逻辑电路密度是原来的1.6倍,也就是说能够在更小的芯片面积里塞下更多的晶体管。

华为从2015年就开始投入7nm技术的相关研发,2016年开始进行麒麟980这款芯片的IP储备、2017年开始SoC工程验证、2018年开始量产,历时三年。

而之所以要提前三年那么久,是因为随着芯片工艺制程从14nm、10nm朝着7nm、甚至5nm、3nm进发,制造工艺几乎逼近了硅基芯片的物理极限,先进芯片制造工艺的难度越来越大,投入越来越多,承担的芯片量产失败风险也越来越大。

艾伟说,“我们最大挑战,不是哪个单点的技术,而是我们三年前定义的技术现在是否能量产。”

因此,只能通过大量的测试、大量的研发投入、以及更早的提前布局来控制芯片量产风险,才能保证跟上、甚至引领每一代芯片的新技术。不过,未来手机芯片高端工艺制程的玩家将会越来越少,因为所需要的前期投入越来越大,但市场总量没有增加。

四、5G已经在路上,但还要等等

正如智东西在( 华为高通杀红眼,苹果三星猛发力,5G血拼战打响!)一文中提到,自从今年6月5G标准正式确立推出后,全球设备商、运营商、芯片商、手机商统统坐不住了,行业蓄势待发迎接5G。

在前两天的德国发布会现场,余承东表示麒麟980已经可以和MWC上发布的巴龙5000基带芯片匹配,打造一套“5G Ready”方案。

艾伟在采访中更详细地向智东西介绍了这套5G Ready方案,麒麟980可以配套5G芯片巴龙5000,可以支持运营商的5G外场测试和友好用户商用测试——这几乎是5G大规模部署商用前的最后一关重要“验收环节”,不过普通手机用户现在还是无法体验到5G。

结语:前沿技术冲击芯片产业格局

通过麒麟980的国内展示和与艾伟的深入交流,我们看到了麒麟980的众多性能提升,也看到了华为在过去三年间源源不断的技术积累与创新。

随着去年华为以搭载了专用AI模块的麒麟970芯片打响了“手机AI芯片”的名声,也凭此成功打入了全球一流手机芯片阵列。如今,AI、5G、工艺制程等这些新技术、新工艺正在迅速对芯片产业格局带来冲击。

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