智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

智东西10月12日上海报道,今天,2018华为全联接大会已经进展到了最后一日。

在这场大会上,华为轮值董事长徐直军曾经推出两款昇腾AI芯片、一套AI全栈全场景解决方案,以及正式宣布华为的“AI发展战略”,这是华为目前为止最高规格的人工智能重大战略发布。(华为公布五大AI战略,推最强7nm昇腾AI芯片!提出十大变革

▲华为轮值董事长徐直军、华为首席战略架构师党文栓

在大会期间,智东西也参与了对华为轮值董事长徐直军、华为首席战略架构师党文栓的专访,深入挖掘了华为这两颗备受关注的AI芯片背后的故事与未来发展规划,并通过几个案例直观地展现出AI对于华为集团内部效率的革新。

湖南人徐直军在圈内一直有“金句徐”的名号,言谈辛辣风趣,比如在被记者问到华为的“AI转型”时,徐直军直言道:

“在华为内部我们最讨厌的两个字就是’转型’。我们内部的文件从来没有提到过这两个字,这是你说的。转型意味着你从做一件事转到做另一件事,华为没有转型,只是在前进。”

一、有望推出安防AI芯片、机顶盒AI芯片

在本次华为的一系列发布中,两款昇腾AI芯片可以说是最为受人关注的新品,包括面向云端超高算力场景的昇腾910、以及主打终端低功耗AI场景的昇腾310,两款芯片都采用华为自研的达芬奇架构。

在不同的采访中,徐直军也被问到了最多相关问题。

▲华为轮值董事长徐直军

比如关于昇腾(Ascend)和达芬奇项目这两个名字的由来。

如今热卖的华为P20手机的P系列品牌,其实其前身叫做Ascend,不过后来因为“不够接地气”而被改作P系列,但这个品牌已经注册。

此外,华为还注册了“昇腾”的品牌,“做芯片的人很喜欢这两个字,就用了。”徐直军这么说。

至于“达芬奇项目”这个代号也是研发人员自己取的,因为达芬奇是个历史上有名的全才,懂得做很多事情,而华为这两款芯片的架构也是能够适应端、边、云的各个不同场景的,也是个“全才”。

昇腾系列不仅包括华为的AI芯片产品,还包括一些AI芯片IP。

跟英伟达一样,华为的AI芯片将以板卡、加速模块、一体机等形势销售。

不过,华为的AI芯片IP则暂时只在海思芯片内部授权使用,暂不对外。

比如,华为海思在是目前全球安防监控摄像头芯片的龙头老大,“安防智能摄像机芯片里面就可以放一个(AI芯片IP),”徐直军说,“我们的机顶盒芯片里也可以放(AI芯片IP),这样你对电视说一句话它都听得懂了。”

二、昇腾AI芯片背后的故事:2017年初开始打造,与机顶盒芯片有相通技术

徐直军说,2017年初时,当时华为有个团队提出了这个想法,说他们有能力做出一个跨场景(端/云)的统一架构AI芯片。

为什么呢?徐直军解释道,因为在芯片上加入神经网络处理单元不难,简单来说都是矩阵运算的事情。但是AI芯片同时需要高带宽吞吐量(I/O)、以及内存、低时延等方面的技术,在这方面AI芯片与数据传输芯片、路由器芯片等有着相似的技术需求,这些恰好也是华为的强项。

不过,当被问到“昇腾”为什么没有延续“麒麟”芯片的产品线时,徐直军表示,麒麟是华为智能手机SoC的品牌,不能成为全栈AI场景芯片的品牌。不过,昇腾910的序号是研发人员对着当年麒麟910来起的,“搞技术的人想得没那么复杂”。

当被问到为什么不采用麒麟芯片中使用的寒武纪人工智能IP时,徐直军表示:

“寒武纪的(IP)也很好,但是它无法支持我们的全场景,我们需要从云、到端、到物联网终端的人工智能设备,因此我们要创造性地打造一款新的架构。”

“我们很幸运地找到了这个达芬奇架构,能够解决极致的功耗与极致的算力需求。现在我们没看到市场上有其他架构能够支持这些需求。”

三、华为内部已大量用上AI

在演讲中,徐直军曾经提到,AI带来的产业变革将涉及到所有行业、所有组织架构,未来大量的重复工作将会被AI替代,从基层员工到领导的金字塔型架构将会被新的菱形架构取代。

华为内部设有一个“AI使能部门”,专门用于将人工智能落地到华为自身业务流程当中。

华为首席战略架构师党文栓告诉智东西,目前华为已经在很多内部工作上用上了人工智能,大大提高了生产效率。

比如,在整个2017年里,华为内部已经有500万张报销发票是利用AI来检查处理的,替代了大量财务人员的重复劳动。虽然发票有很多手写的、打印错位的情况出现,但是华为的OCR文字识别准确率也能高达99.8%左右。

在电信运营业务方面,以前华为给移动运营商交付站点时,前期需要华为派专家去现场勘查、交付之后也需要拍照让专家审核,但是现在只要运营商自己拍张照片传过来,华为的AI就能提前判定这个位置的高度、宽度等是否合适设置运营商站点,交付完成后也可以用AI来验收。

徐直军还补充道,由于华为面向的是全球市场,现在内部最大的工作量之一就是翻译,华为内部有庞大的翻译团队和秘书团队。现在华为内部已经引入了科大讯飞、微软的AI翻译,但是未来这些翻译还会更加自动化,未来秘书做会议纪要的工作也可以让AI来完成。

此外,华为内部已经用人工智能取代了客服呼叫中心60%的工作量。

徐直军说,“我们每一个流程都能找到AI带来的价值。”

结语:华为的AI大幕开启

华为全联接大会整三天的内容几乎全都是围绕着人工智能展开的,从这一场大会之后,华为可以说是打响了一场从芯片到框架、从云到端的全面正向对标国际AI巨头(谷歌、英伟达、英特尔、亚马逊等)的新征程。

跟很多企业一样,华为内部如今已经逐渐用上了人工智能,并且已经取得了不错的效果。

下一步,就是要将这些人工智能能力以芯片、云服务等方式交付到合作伙伴当中。当我们看向今天华为的AI战略,我们会发现华为真正的野心是打造一个横跨各领域的底层技术平台,打造一个强大的AI生态,在无数个蓬勃发展的AI行业中都分得一杯羹。