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编| 花弧

导语:微软联合创始人保罗·艾伦因病去世,其对技术的贡献值得被纪念。

智东西10月16日消息,1953年出生的微软联合创始人保罗·艾伦于本周一去世,享年65岁。

去世原因是其罹患多年的非霍奇金氏淋巴瘤,本月早些时候,艾伦说他在2009年接受治疗的癌症non-Hodgkin’s lymphoma(非霍奇金氏淋巴瘤)已经复发。

早在20世纪80年代早期,当他还在微软的时候,另一种癌症Hodgkin’s lymphoma(霍奇金淋巴瘤)就找上了他,但好在他只是和这种癌症擦身而过。不过到晚年,非霍奇金淋巴瘤的并发症最终还是致其死亡。

艾伦一生极为传奇,被誉为个人电脑的伟大技术先驱和创新者。

1975年,他拉上高中朋友盖茨创立了微软。他曾担任微软执行副总裁负责研发和新品开发,直到1983年因健康原因离开公司,此后其董事会席位也被保留至2000年。

艾伦离开时,微软还没有成为科技巨头,且刚好离开前和比尔·盖茨起过争执。比尔•盖茨(Bill Gates)在本周一的一份声明中表示:“我最亲密的朋友之一保罗•艾伦(Paul Allen)的去世让我心碎。”

据微软现任首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)的评价, 他以“安静而执着的”方式改变了世界。

这个改变世界的男人今天谢幕了,他的一生值得我们注目。

一、从创立微软到离开

1968年,保罗·艾伦和比尔·盖茨在西雅图湖滨中学的计算机房中相遇,这是微软企业故事最初的起点,也是艾伦传奇故事的开篇。

1974年,艾伦从华盛顿州立大学辍学去波士顿的Honeywell(霍尼韦尔)工作,认识到个人电脑的革命即将到来,于是劝说当时在哈佛大学念书的比尔·盖茨辍学和他一起创业。

微软联合创始人保罗·艾伦去世 他曾奠基微软帝国的根基

▲艾伦和盖茨今昔照,左为艾伦,右为盖茨

盖茨被他说动了。

1975年,两人一起开发了应用于台式电脑Altair 8800的软件BASIC,当时的台式电脑Altair 8800售价400美元且相当笨重。

两人在新墨西哥州的阿尔伯克基成立了一家公司, Altair 的制造商就在附近。艾伦将之命名为Micro-Soft(微——软),也就是微型计算机和软件的混合物,连字符是后来才去掉的。

微软最初的八年里,都是艾伦负责技术运作,这使他创造了MS-DOS和Word等软件并成为当时为数不多的早期软件创造者之一,也正是这些软件推动了PC革命并将微软推至顶峰。

但到上世纪80年代初,由于缺乏盖茨那样的商业本能,软件开发引力者的队伍里已经没有了艾伦的身影。到20世纪90年代,盖茨彻底取代艾伦成为微软崛起的动力源泉。

1983年是艾伦的转折之年,这一年他先是被诊断出霍奇金淋巴瘤,又在几个月后与盖茨以及他的新副手Steve Ballmer(史蒂夫·鲍尔默)闹翻并最终离开微软。

艾伦离开微软,一部分是因为健康问题,一部分也是因为当时的内部矛盾。正如他在2011年的回忆录《灵感人》中所回忆的那样,他偷听到盖茨和鲍尔默秘密计划减少他的所有权。

“他们抱怨我最近生产力不高,并讨论如何稀释我的股权,”艾伦写道。

盖茨和鲍尔默后来为此事道歉了,但话已出口覆水难收,艾伦最终还是离开了微软。

不过他在微软的董事会席位一直保留至2000年。

二、离开微软后,艾伦押错了注

离开微软后,他在游艇、艺术、摇滚音乐、运动队、大脑研究和房地产上投资了数十亿美元。

1986年微软的首次公开募股中,28%的股份使艾伦立即成为了一个百万富翁。

据《福布斯》杂志报道,他的财富在1999年末达到了300亿美元的顶峰,但是在2000年互联网泡沫破灭和一些无利可图的技术投资使微软的股票急剧下跌,艾伦也相应有所折损。

2018年10月,《福布斯》杂志估计他的财富为217亿美元,并将他列为世界上第44位富豪。

艾伦是42项美国专利的拥有者,他喜欢把自己塑造成一个技术幻想家,在互联网出现之前,他就已经把微软的成功推向了未来。

“我希望个人电脑成为人们随身携带的东西,能记笔记、做计算、提醒日程、处理上千个个人任务,”早在1977年,其实便携式计算机还远未面世,艾伦就在个人电脑杂志的专栏中对个人电脑进行了畅想。

同年,他在Microcomputer Interface杂志上进行了另一个畅想,这个畅想也就是后来的互联网。

他说:“我看到的是一个家庭终端,它通过电话线、光纤或其他通信系统连接到一个集中的网络,”他说,“有了这个系统,你就可以把你的汽车挂牌出售,也可以在另一个城市找房子,还可以在最近的杂货店市场查看芦笋的价格,或者查看一只股票的价格。”

艾伦后来将这个畅想命名为“wired world(联网世界)”,这个世界现在已经广泛地实现了。虽然他并不是唯一一个预测可联网计算机的人,但是他是最突出的。

围绕着联网世界这个核心概念,艾伦离开微软后在几个相关领域进行豪赌,他认为联网世界的出现必将促进这些领域的繁荣,但可惜的是,他后来的技术冒险没有那么成功:

他在有线电视行业损失80亿美元,主要是在有线电视公司Charter Communications上押错了注;

对Metricom、SkyPix、Interval Research等科技公司的投资也让他损失惨重。

三、运动队,游艇,和艾伦的偶像

他在体育和房地产方面运气较好。

艾伦于1988年买下了波特兰开拓者篮球队,又于1997年买下西雅图海鹰球队而一举成为当地英雄,因为如果不是艾伦出资购买球队老板就会把球队搬到加利福尼亚。海鹰队在2014年2月赢得了超级碗冠军,并且两只franchise当下的估值相较艾伦购买时都翻了几番。

艾伦还投入了数亿美元重建西雅图市中心一个破旧的地区——South Lake Union南湖联盟,这个地区现在成了技术圣地,亚马逊的总部就在这里。

从未结婚的艾伦一直以来都在追求无数个人项目和娱乐活动。他拥有一艘长达122米的名为Octopus的游艇,这个世界上最大的游艇之一是许多奢华聚会的场所,也是潜水的基地。

作为一个摇滚爱好者,艾伦有一支随时待命的乐队,他花了2.5亿美元建造了一个博物馆,专门展示他的偶像Jimi Hendrix(吉米·亨德里克斯),这些概念被弗兰克·盖里设计的音乐和科幻小说展所吸收。

此外,他还花费数百万美元购买了一批老式战机,并资助了第一枚非政府火箭进入太空。他还收集了莫奈、罗丹和罗斯科的珍贵文物和作品,用来扩充他丰富的艺术收藏品。

和盖茨一样,艾伦也是一位专注的慈善家,一生捐出超过15亿美元,并承诺将捐出一半以上的财富用于慈善事业。

由于母亲患有阿尔茨海默氏症,艾伦还通过与高校及图书馆合作来资助脑科学研究。

结语:一个变革者谢幕了

放射治疗本来已经使艾伦从癌症中恢复过来了,但2009年他又被诊断出患有另一种血癌非霍奇金淋巴瘤。此后他的病情多有反复——2010年4月进入缓解期,2018年又复发。

他最终还是走了。

这个微软最早期的搭建者,技术的漫想者及实战者,结束了他的一生。在他的谢幕之际,我们也可以说,他过完了他精彩的一生。

原文来自:venturebeat