智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 季瑜生

导语:惊天三跳、跑酷、视察工地后,波士顿机器人SpotMini这次学会了尬舞和太空漫步

智东西10月17日消息,近日动作频频的波士顿动力再出大招,这次是让SpotMini随着音乐自动尬舞,动作灵活中还带着一丝性感。

尽管让机器狗学会跳舞是一件烧钱多回报也遥遥无期的事情,但这并不只是一个宣传的噱头。这背后所透露的正是活在YouTube上的波士顿动力要迈出其商业化脚步的决心。

一、顶胯、扭臀、摇摆不停歇,SpotMini甚至还学会了太空漫步

近些日子以来,波士顿动力可谓是动作频频。先是几周前Marc Raibert在马德里的IROS上分享了各种炫酷的机器人Demo,然后是Atlas跑酷,接着又是机器狗Spot在日本视察工地。今天波士顿动力再发新视频,SpotMini随着《Uptown Funk》音乐摇摆跳舞,旋转、跳跃、不停歇,中途还一度顶胯做出了相当性感的姿势。

波士顿动力再发大招 SpotMini不但学会了跳舞还有点性感

在视频中,SpotMini先是随着音乐有节奏的扭腰点头,并且像中学生做广播体操一样有节奏的踏步迈步,顺便展示了一下大长腿。

波士顿动力再发大招 SpotMini不但学会了跳舞还有点性感

然后这只机器狗转了个身,向观众秀了一段太空漫步。

波士顿动力再发大招 SpotMini不但学会了跳舞还有点性感

接着,SpotMini伸长了脖子,开始了一段性感的扭动,顶胯、扭臀、全身摇摆都不在话下。

波士顿动力再发大招 SpotMini不但学会了跳舞还有点性感

最后随着乐曲结束,SpotMini又以一段太空漫步走出了镜头。

目前这段视频在YouTube上的播放量已经超过140万,有些人还留言表示这一段舞蹈的配乐应该是《终结者》才对。

二、活在YouTube上波士顿动力终于要迈出商业化的第一步

曾有国防部背书又背靠麻省理工,但是或许是由于无法盈利,波士顿动力一度被谷歌母公司Alphabet收购又卖身给了软银

几经转手,但波士顿动力却不管外界的风口如何变化都坚持其让仿生机器人的产品路线不动摇。又由于产品常常只在YouTube上发布却从未售,因此波士顿动力也被人调侃是活在YouTube上的科技公司。

随着近些日子协作机器人市场遇冷,连被贝索斯十年连投八轮的Rethink都难免倒闭的噩梦。或是物伤其类,或是时机成熟,波士顿动力终于开始从云端落下实地开启其商业化进程。

近些日子对SpotMini进行大规模的宣传,被视为是波士顿动力将要迈出商业化的第一步。

有报道称,波士顿动力会在今年稍晚些时候建造一百个商业化用途的SpotMini,并将其作为波士顿动力的首个商业化产品在明年上市出售,预计明年年底将完成1000个的量产目标。

应用场景方面,波士顿动力创始人马克·莱伯特表示SpotMini在短时间内将可以用于重工业的安全以及应急响应等领域之中,另外娱乐也是一大重要应用场景。长远来看,物流仓储甚至是工程建设都将是其用武之地。

不过对于SpotMini而言,其特色是灵活的运动与协调能力。短期内,若应用于娱乐以及物流领域这一优势似乎并不能完全的体现出来。

在娱乐领域人们对于电子宠物的认可程度似乎还有待加强,同时对于宠物所必备的交互能力,波士顿动力在其展示出的一系列视频中似乎也并未重点提及。

而在仓储物流领域,当前已经有各大电商以及物流企业对此做出了重点研究。无论是打包、抓取还是配送当前都已有实际产品落地应用。

相对而言,在工程建设领域SpotMini的各项综合能力倒是更有施展空间。

通常来说,工地上的环境一般都比较复杂且具有较高的危险性且无法摆脱人力的参与。而传统的机械以及主打交互的机器人往往由于其灵活性不足而难以胜任。

波士顿动力的SpotMini则可以根据其自我导航与路线规划能力加上其灵活的四肢可以在一些复杂场景下进行作业。目前,波士顿动力已经与日本的大型建设公司竹中工务店、藤田展开合作测试,用Spot系列机器人协助建筑工地作业。

三、不接地气背后是波士顿动力的平台化野心

作为一家商业化公司,波士顿动力的商业化落地相较其在学术上的探索要显得失色不少。有时候倒是更像一家拿政府或企业投资的高校研究机构。

一方面,波士顿动力几乎没有商业化的产品面世,一切都还停留在概念或者技术展示层面。

另一方面,对于波士顿动力机器人的技术水平也有人持怀疑态度。作为一家机器人企业,波士顿动力却鲜少在发布会上对其产品进行展示,录制好的视频背后的成功率究竟几何根本无人知晓。

再者,作为一家风光无限的机器人公司,波士顿动力的产品路线却显得有些与众不同,别家主打交互的时候波士顿动力却在专攻灵活。但或者不接地气的背后,或许正是波士顿动力的平台化野心。

在今年6月15日举行的德国汉诺威电子展上,波士顿动力创始人马克·莱伯特老教授的演讲主是“SpotMini产品平台:机器人中的Android”,他表示将使SpotMini成为一个机器人开源平台。

未来,SpotMini或许将会变成一个机器人领域的通用平台,让第三方伙伴或者客户在这一基础上构建自己定制化的产品需求。这也正是未来机器人产业发展的一大刚需。

四、为什么大家都要让机器狗学会尬舞?

让机器狗学会跳舞,波士顿动力并不是第一家。

苏黎世联邦理工学院的机器人系统实验室此前也曾教他们家的四足机器人ANYmal跟着音乐摇摆尬舞。扭臀、摇摆、踢腿都不在话下,与此次波士顿动力所展示的机器狗几乎如出一辙,不过动作的幅度要相对较小。

波士顿动力再发大招 SpotMini不但学会了跳舞还有点性感

根据该项目组人员表示,ANYmal的舞姿并非提前预设而是现场随机根据音乐而匹配出来的,这也就是说这只机器狗对于现场环境的反应是相当灵敏的。

尽管让机器狗学会跳舞看起来是一件哗众取宠甚至是画蛇添足的设计,但是项庄舞剑意在沛公,让机器狗学跳舞,其实是为了改进其实时相应机制。

要想让机器狗的舞姿不僵硬,首先需要对机器狗的设计进行不断的优化以使其四肢、头部甚至脖子变得灵活,另外重心的设计也是一大考虑因素。

而要让机器狗的舞姿能够随着音乐节奏而动则是对其即时响应机制的一大考验。什么样的环境应该做出什么样子的反应,在跳舞的过程中可以被很好的体现。

或许在当前我们还不能看出这些设计的灵活度几乎类人的机器狗们能产生什么实际的作用,但是不难理解,一个真正类人的机器人,不仅应该有可交互的智商,灵活的四肢也是重要组成,这也正是波士顿与ANYmal们所做的事情。