智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 漠影

在刚刚过去的这个周五(10月19日),对于美的创始人何享健来说,绝对是个重要的大日子。50年前的1968年,他正是在顺德这片热土开创了美的最早的事业。如今,另一颗充满期望与无限可能的种子被播种,全新的AI科技家电高端品牌COLMO在这里和欧洲之巅勃朗峰同步首发。

COLMO寓意“攀登”,在品牌全球发布会上,由硅谷未来技术中心负责人Suresh和米兰前沿设计中心负责人Marzio两位海外高管,分别从AI科技和理性美学两方面分别对COLMO品牌进行阐述。同时,现场还通过直播视频,以别具一格的手法,在欧洲最高峰勃朗峰对COLMO品牌进行揭幕,宣告COLMO品牌的正式亮相。

解密AI科技家电高端品牌COLMO:AI武装登顶欧洲最高峰
▲COLMO品牌在欧洲最高峰勃朗峰揭幕

家电企业打造自己的高端品牌不仅是对自身品牌的很好延伸,同时也是家电产品设计、制造、AI等新技术应用能力最高水平的集中展现舞台。COLMO品牌背后集合了美的集团哪些资源,又将如何达成其为科技服务生活本源,设计释放理性空间的理念?为此在COLMO揭晓后,智东西与少数几家媒体同美的集团副总裁,也是主管COLMO的集团高管王建国进行了深入交流,解密美的集团寄予厚望的COLMO品牌背后的故事。

目前我们得知,该品牌产品的正式亮相会在今年12月份,会涉及到六大品类,无论从设计、制造,还是到零售、推广方式,都会与传统家电产品有极大的差异,“我们希望一开始就把品牌‘生而非凡’的精髓保持住”,王建国说。

解密AI科技家电高端品牌COLMO:AI武装登顶欧洲最高峰
美的集团副总裁 王建国

一、AI科技和理性美学合体

COLMO一词意为“攀登”,寓意了该品牌希望被赋予的 “生而非凡”的精髓。具体用户是谁?COLMO将核心人群定位为“全球超级个体”,典型代表是那些具备全球视野、追求前沿科技、富有理性思考、享受非凡体验的“世界人、生活创客、科创新贵”们。

具体到品牌和产品,AI科技和理性美学成为这一品牌起飞的两翼。无论是现场两位海外高管的解读,还是同王建国的采访沟通,AI科技和理性美学的设计理念,一直是探讨COLMO品牌离不开的两个关键词。

解密AI科技家电高端品牌COLMO:AI武装登顶欧洲最高峰

AI科技方面,COLMO的核心是依托硅谷未来技术中心为前沿科技研究阵地,将AI核心技术融于高端家电产品,利用图像识别、深度学习以及大数据专家系统,为用户提供舒适、智能的使用体验;据Suresh介绍,硅谷团队专注AI科技家电研究,重点在人性化的交互、深度学习、专家系统这三个领域。这其中,通过视觉、语音达成的人性化交互体验,通过深度学习实现的简便操作流程,需求自我学习能力都会成为这些超级个体用户作为先行者在生活中感受未来科技的直观感受。

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▲美的米兰前沿设计中心负责人Marzio

设计方面,“理性美学”成为概括COLMO品牌设计理念的关键词,具体在设计落地上,会强调先锋设计和自然肌理原始质感的平衡,并做到结构造型上化繁为简,强调材质的整体性,终极目标是让产品成为一件居家艺术品,这是米兰前沿设计中心负责人Marzio谈到如何诠释COLMO的理性美学时所表达的。

说到这里,我们当然很想近距离感受COLMO品牌产品的AI科技和产品质感,在当晚的展示中,我有机会一瞥COLMO品牌的几款产品的身影,深色整体风格的COLMO系列产品能够很好地聚合前沿科技与先锋设计与一体,细节的质感、AI科技还需等到12月份后近距离感受。

解密AI科技家电高端品牌COLMO:AI武装登顶欧洲最高峰

二、六大产品线揭秘

在与美的集团副总裁王建国的交流中,智东西首先关注的问题是,美的集团旗下产品浩如烟海,用哪些品类的家电产品来定义这样一个高举高打的新生品牌?王建国的回答很干脆,也很简单直接,“COLMO品牌是美的在50年积累之后拿出来的,肯定是把我们的拳头产品拿出来,以大家电为主,小家电成熟一个推出一个”。

目的很简单,要把COLMO品牌生而非凡的品牌精髓保持住,同时也要满足各方面条件,比如能充分体现COLMO在整合技术、精工制作等发面的能力、以及给消费者提供独特的服务能力,“原则上是宁缺毋滥”,王建国说。

按此要求,首批选定的品类包含了六个:冰箱、洗衣机、油烟机、灶具、洗碗机和一个煮饭机器人,为什么不是智能电饭煲,而叫煮饭机器人到底有什么过人之处,王建国后面也做了详细的举例说明。

三、用AI武装COLMO体验升级

AI技术正在渗透到社会的各行各业,家电行业也是重点方向之一,在智东西持续跟进的AI技术产业落地中观察,现在谈AI科技假把式或者谈概念是行不通的,必须是有实打实的真本事,才能打动消费者。

王建国谈到了COLMO在AI赋能智能制造、智能家居的投入情况,COLMO整合了集团多年在智能制造和智能家居上大量投入的精力和资源。集团在美国、维也纳、日本、中国均有分布,结合人才分布来配合研发需求。团队规模上,集团累计有5~600人的规模。

具体到AI科技对COLMO品牌产品体验上的赋能,核心分为交互体验和整体功能体验两方面。交互体验上,王建国举了几个例子,一个是冰箱,当你走近的时候,它会有呼吸灯,会跟你打招呼,同时可通过语音控制或者自动开门,也不用按键。另一个是洗衣+机的例子,区别于传统的自动投放洗涤剂这样的功能,COLMO打造的洗衣机产品不需要在洗衣机上设置衣物材质选项,而是通过内置的高精度摄像头来识别织物,即使是几种不同的织物混在一起,也能算出比例,从而决定洗涤剂的投放量、水流如何控制最好。对于比较娇贵和敏感的织物,这一功能会带来很好的洗涤维护便利,通过摄像头的精准识别,可以控制水流、温度的曲线以及洗涤剂的添加量。

另一个例子则是关于上面提到的煮饭机器人的,这个煮饭机器人可以把一个三口之家一个星期的米储存在里面,控制在一个合适的温度保存,同时接有进水和出水管,从而可以实现全自动的煮饭。区别于传统电饭煲,这个产品可以做到包含洗米过程、进米过程的整个煮饭流程都能自动完成。你可以设定几点到家,几点就给你把饭煮好。

“后期还会加入更多功能,比如我们正在研究一锅多煮,一个锅里煮出几种味软硬度的味道来”,王建国说。通过AI科技武装后的COLMO品牌家电产品希望实现的,正是让产品在交互上变得更有趣,在整体功能上进一步减轻用户负担,解决实际问题。

四、整合美的50年能力精髓

源于美的,而又区别于美的,这是也是COLMO平台生而非凡的另一个很好的体现方面,“集团也非常明确,把美的整个50年最好的东西拿出来。为了支持高端品牌持续的成长,任何一项技术COLMO都是优先的”,王建国说。比如COLMO的产品都会有专门的生产线和质检体系。具体来讲,COLMO平台至少聚合了美的集团5大方面的核心资源。

第一个是在用户研究方面的资源,即用户洞察能力。这方面过去几年美的投入非常大,从2011年开始,美的每一个事业部都有大量的学心理学的人在做用户研究,早期做用户研究都是工程师来做,现在都是学心理学的、学社会学、学人类学的人才。他们来进一步通过跟消费者深入的沟通,来洞察消费者的痛点,而且不是像以前,让工程师拿一个产品出来,问好不好用。

现在要深入消费者的家庭中去,看他的生活场景、生活空间。据称,COLMO汲取的资源包括超过300人的用户洞察团队,全职专门研究用户有痛点、用户想法。很多时候,用户往往自己都不知道自己有什么需求,需要研究挖掘出来。COLMO整合了包括上海研究中心,在无锡、合肥、武汉、顺德以及海外等地的用户研究中心,这是一个很重要的资源。

第二个核心资源是整合AI方面的能力。包括硅谷的未来技术中心和深圳人工智能研究所等几个专注于AI前沿技术研究和落地的技术中心,目前团队人数量已经达到100多人,这是第二个核心资源。

第三则是在技术研究方面的资源。比如针对冰箱产品,要研究食材,有了这样的研究,就可以让冰箱参与到食物变得更美味的过程中去,与传统的产品理念相比发生了很大的升级变化。利用基础研究成果、专家系统对产品基本功能的开发是大有裨益的。

第四是利用制造方面的能力。尤其是在规模生产时,对整体品质的保障。

“为了把COLMO做好,我们会结合美的过去几年收购库卡、收购东芝家电所积累的大量把产品的工艺做的更好的基础能力”,王建国说道,“全世界所有生产COLMO品牌的工厂,都为COLMO设置了专门的生产线,他跟其他产品是不共线的”。针对这一主打AI科技的高端品牌,COLMO不仅会有专门的生产线,还会有专门有定义的生产标准、检测标准,从听觉、视觉、触觉、嗅觉、味觉五个方面定义五感的品质标准。

解密AI科技家电高端品牌COLMO:AI武装登顶欧洲最高峰

五、不一样的市场策略

在市场策略上,COLMO品牌也会有不少“非凡”之处,与传统家电产品会有很大不一样的地方。COLMO已经邀请了与苹果多有合作的知名设计机构Frog来打造体验店和全流程体验的设计。

首先有一点是很明确的,COLMO的产品第一批门店会放在百货商场,在人流量、品牌的数字化、品牌形象建设、用户体验方面都会带来更多的惊喜。

据悉,初期品牌体验店会由COLMO直接管理,为品牌初期的好感度、认同度建立好的开始。之后渠道会延伸到一些售卖高端家电的渠道。“渠道的选择和产品选择一样,宁缺毋滥”,王建国说。

同时,一方面在直接面向消费者的to C市场建立品牌认知和影响力,对to B前装市场也会非常关注。在高端家电市场,通过高端精装修住宅的预装这样的to B渠道进入消费者的家庭,也是不可忽略的一个重要渠道。王建国认为,COLMO所强调的通过理性美学和设计释放空间的原则,会是COLMO产品吸引地产商、设计师的很重要特征。这方面,COLMO针对设计联盟也做了大量工作,同设计师深入沟通,获得更广泛的行业认可,同时让产品融入到此类市场。

“COLMO早期的投入是不设上限的,核心考量的维度也不是销量和销售额”,王建国说,COLMO推出初期最看重的指标会是品牌的知晓度和好感度以及产品本身的品质这三个面。知晓度和好感度可以在推出一年后,看市场反馈的变化;品质方面,则要求对标德国的高端标准,宁可走慢一步,也不走错一步。

结语:中国创造比肩世界一流

近几年,全球新的消费趋势催生出了对家电等产品有着更高要求的“全球超级个体”用户群体出现。同时,中国创造实力的提升,正创造出一批在技术、美学、体验有机一体,与全球顶级产品站在同一高度的消费产品和品牌。

在这样的背景下,通过落子COLMO,推出一个全新的高端AI科技家电品牌,让AI科技和设计美学完美融合,为AI时代的原住民精英们打造未来生活体验,本身就是摘取中国创造桂冠的必经之路;因此COLMO品牌的推出,将不仅仅是美的为下一个50年播下的一粒种子,也将是中国家电品牌能否真正领先全球的关键一步。

在和美的集团副总裁,COLMO品牌操盘手王建国的沟通交流中可以感受到,这位毕业即加入美的,奋斗了20年亲历了中国家电产业崛起的见证者,对COLMO从品牌建立到产品如何做到生而非凡已经有一套完整的打法和清晰的路径,接下来留给我们的则是静待这颗大树的生根发芽茁壮成长。


 

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