智东西1月4日消息,今天思必驰发布TAIHANG AI芯片,它采用专用芯片+高性能DSP+扩展指令集的架构,具备低功耗、高能效、高性价比等优势;同时支持多种接口、多麦克风阵列,可应用在电视、白电、车载、机器人、智能音箱等场景。

这款AI芯片由思必驰投资的独立公司深聪智能打造,它实现思必驰的语音算法与芯片硬件的结合,软硬件一体化也是这颗芯片的一大特征。

今天思必驰还重点介绍了过去一年来的商业化进展,呈现了在车载市场、智能音箱、儿童平板/故事机等市场取得的优异成绩。无疑2018年是AI公司走向行业、走向落地的关键一年。而AI芯片正是AI公司深度落地场景的重要一环。

对话深聪智能CTO朱澄宇:解密思必驰AI芯片!

▲思必驰CTO兼深聪智能CEO周伟达

在思必驰AI芯片发布前,智东西深度对话了思必驰CTO兼深聪智能CEO周伟达、深聪智能CTO朱澄宇,解密思必驰AI芯片的背后。

一、芯片团队浮出水面

一家科技公司要打造一款AI芯片大致有3种方式,第一种是在公司内部新成立一个芯片部门,第二种是成立或投资一个独立公司,第三种则是与芯片公司成立合资公司。

思必驰选择是以自身为主体投资一家独立公司来做这件事情,这家公司就是上海深聪半导体有限公司(以下简称“深聪”)。

据朱澄宇介绍,深聪成立于2018年3月份,思必驰是控股大股东。目前深聪有一个一二十人的芯片设计团队,主要工作就是面向终端设备,依托思必驰的AI算法,开发设计软硬件深度耦合的语音AI芯片。

对话深聪智能CTO朱澄宇:解密思必驰AI芯片!

智东西通过国家工商信息发现,深聪的企业法人是高始兴,经理是周伟达。高始兴正是思必驰的创始人兼CEO,而周伟达则是思必驰的CTO,无疑深聪是一家以思必驰为主导的AI芯片公司。

思必驰之所以以投资公司的形式布局AI芯片,背后也大有文章,还要从其最初酝酿做芯片说起。

朱澄宇透露道,2017年初,思必驰就开始酝酿AI芯片。在同客户对接的过程中,思必驰的语音技术也逐步打磨至相对成熟,随着行业对AI语音需求的迅速增长,以及终端设备体量的剧增,思必驰意识到做芯片的时机一定程度上成熟了。

最开始思必驰采取与传统芯片公司合作的方式,将双方各自在语音技术与芯片上的优势叠加,布局AI芯片。但双方的诉求和利益并不一致,经过一段时间的探索,思必驰决定放弃这种方式。

另一方面,思必驰也没有选择由内部团队做芯片这条路。他称,这源于思必驰对芯片行业的敬畏之心。因为芯片行业有它自身的规律,比如开发周期、迭代周期等各方面都比较长,做芯片的人和做软件算法的人在思维方式上也大不相同。

正是出于以上考虑,最终思必驰决定以自身为主投资一家芯片公司来做这件事情。于是,2018年3月深聪正式成立,并在前期酝酿的基础上,正式投入芯片研发。

朱澄宇透露,在深聪成立以前,思必驰AI芯片的架构雏形已初步搭建,进入预研发阶段。组建独立公司后,思必驰的算法团队与深聪团队进行紧密合作,形成一个30多人的合作团队,开始落地算法与硬件的结合。

2018年8月份小批量流片成功后,思必驰AI芯片又于11月份进入最后的测试验证阶段。他透露,目前AI芯片已经在智能音箱、电视、白电3个典型场景完成验证,已形成可应用的Demo。

接下来,思必驰还需要将AI芯片在市场中进行检验,并根据客户反馈,进一步对芯片进行调优。据朱澄宇估算,搭载思必驰AI芯片的终端设备会在2019年Q3季度正式落地。

二、软硬件结合 能效提升10倍

思必驰这款AI芯片是一款语音芯片,它采用双CPU+高性能DSP的主要架构,采用40nm工艺,通过指令集的扩展,集成思必驰语音识别、本地语音唤醒、信号处理等能力,未来还会加入本地命令识别、声纹识别等,支持双麦、四麦、六麦等麦克风阵列。

对话深聪智能CTO朱澄宇:解密思必驰AI芯片!

▲深聪智能CTO朱澄宇

朱澄宇称,这颗芯片采用大容量片内静态存储,无需片外存储,正是通过软硬件结合的方式, 同时集成性能、降低功耗。

2018年年中,思必驰CEO高始兴曾告诉智东西,到2018年年底,国内超一半的智能音箱都会采用思必驰的语音方案。今天他分享到搭载思必驰方案的智能音箱设备激活量1500万+。

但思必驰这款AI芯片主要针对的场景并非智能音箱,或者说并非专门为智能音箱打造,其着眼点在于更广阔的智能家居场景,尤其是家电场景。朱澄宇表示,思必驰做AI芯片的核心是为更多设备赋予语音能力,电视、音箱、冰箱、洗衣+机、空调、小家电等都是应用场景。

他解释道,这颗芯片不是为了替代智能终端中的主控芯片,而是把主芯片中关于语音处理的能力都剥离出来,在这颗芯片中实现。比如智能音箱中普通主芯片加这颗芯片就可以获得AI能力;在比如一般冰箱、洗衣机中的主控芯片处理能力较弱,搭配这颗AI芯片就可以获得语音的能力。

这也顺应了今年智能家居领域白电、黑电、小家电等设备智能化的趋势。

对话深聪智能CTO朱澄宇:解密思必驰AI芯片!

具体来说,这颗AI芯片主要有3个优势:第一是性能优势,通过软硬件结合和指令集加速,主频的能效比可以提升10倍。举例来说,如果原来100兆的主频可以做一件事,那么现在它能够同时做10件事。

第二是低功耗,在待机情况下,可以以非常低的功耗供电视、冰箱、洗衣机等家电设备使用。

第三是高性价比,这颗芯片跟算法紧密结合,由软件对硬件进行定义,能够面向应用场景把算力的冗余做到更优,从而更具成本优势。

就落地场景而言,朱澄宇透露,思必驰2019年比较看好电视/盒子、白电、小家电,会最先在这些场景落地。

他还称,思必驰会对AI芯片保持开放的心态,可以输出给方案商,也可以以IP授权的方式提供给传统芯片厂家,“落地、满足市场的需求对于我们是第一位的”。

三、为什么要做AI芯片?更了解市场需求

在2018年年中,高始兴就告诉智东西,“芯片我们已经陆陆续续做了一两年”,他用“顺势而为”来概括思必驰为何要做AI芯片。

深聪CEO周伟达则进一步从技术与市场需求的维度谈道,思必驰之所以做芯片,第一是神经网络技术进一步发展的需求;第二是市场需求,思必驰在赋能上千万终端设备,对接各种芯片平台的过程中,知道客户的需求是什么,知道芯片的瓶颈是什么。

另一方面随着智能语音的火热,智能家居、车载、儿童机器人/故事机等对AI有大量市场需求,这都是思必驰涌入AI芯片领域的主要原因。

“我们最了解算法、又了解市场,做出的芯片效能是最高的”,朱澄宇总结道。

从2017年以来,无论是芯片公司,还是AI算法公司都相继涌入AI芯片赛道,那么思必驰这颗AI芯片的行业竞争力又在哪里呢?

朱澄宇概括为2点,一点是更了解场景需求,因为在IoT场景下,应用定义算法,算法定义软件,作为算法公司,思必驰在深耕场景的过程中更加了解市场的需求;另外一方面思必驰拥有全链路的语音技术,经过近几年的打磨,更具算法优势。

但他也指出,现阶段AI算法还不够成熟,做AI芯片需要软件团队与硬件团队联合研发。

有趣的是,思必驰今天发布TAIHANG 芯片时,也称这是一系列芯片,并明确了三步走的路线。第一步是围绕市场需求,通过软硬件结合,做到低功耗、本地唤醒、本地指令识别;第二步就是加入声纹识别、连续本地识别、安全特征等;第三步则会加入多模态能力。

他称,软硬结合会成为未来芯片比较主流的方向。

结语:AI芯片落地战打响!

从2017年以来,无论是传统芯片公司、芯片创业公司、AI技术公司都在涌入AI芯片这个浪潮,并逐步推出AI芯片产品,2018年也被行业称为AI芯片的元年。

2019年也将会有更多的AI芯片推出,但与此同时,推出AI芯片只是万里长征的第一步,AI芯片落地战才刚刚开始。

2019年看谁能够落地更多场景,真正解决现实场景的实际痛点,抢占更多出货量,被行业与市场认可,而这一战役刚刚打响!