车东西(公众号:chedognxi)
文 | Origin

车东西1月14日消息,国内人工智能创企地平线将完成B轮6亿美元融资,估值超30亿美元,这将成为AI、芯片、自动驾驶等前沿技术领域的又一创企融资纪录。

有多位行业人士在网络上曝出这一消息,据称,今天地平线在美国举行了硅谷研究院启动仪式,仪式上余凯对外展示的PPT中,明确写有B轮6亿+美金融资“即将关闭”(PPT上为“Closing soon”)的信息。

该现场展示的幻灯中还提到,此轮融资的领投方包括汽车行业与半导体行业的头部企业。自2015年创业至今4年左右的人工智能创企,为何能在资本寒冬录得这样一笔丰厚的资金,最值钱的地方在哪里,从地平线最近的业务布局可见端倪。

地平线即将完成6亿美元融资,或创AI芯片融资纪录

▲图中红框处为融资信息

车东西向地平线创始人余凯求证,他回复称,等待地平线官方公布。

一、B轮融资6亿美元,或成行业最高融资纪录

从行业人士处,车东西获悉,今日地平线在美国举行了硅谷研究院启动仪式。在该仪式上,地平线通过PPT的形式透露了B轮融资的最新进展——PPT显示, 地平线B轮融资即将关闭(PPT信息为“Closing soon”),该轮融资地平线募资超过6亿美金,领投方来自为汽车与半导体行业的领军企业。

参与现场活动的知情人士透露,地平线此轮融资估值达到30亿美元。

这一融资额,已经创下国内自动驾驶初创公司融资金额新纪录——此前为Pony.ai的单轮超2亿美元融资。

即使将其放在AI芯片初创公司领域,地平线的6亿美元B轮融资也很可能成为最高纪录——此前的纪录是由寒武纪声称的“数亿美元B轮融资”,寒武纪此轮融资的估值为25亿美元。

车东西向地平线联合创始人余凯求证,余凯回复称“等我们官方公布吧”。

去年,地平线创始人在接受智东西/车东西采访时,表示B轮融资金额将在5-10亿美元之间,引入的战略投资方会是与英特尔同一级别的半导体公司。

需要注意的是,地平线在2017年完成的A+轮近亿美元融资,即是由英特尔领投。

二、地平线为何如此值钱?

目前看来,地平线的6亿美元融资很可能创下AI芯片与自动驾驶创业的融资纪录。

但与投资地平线的“汽车行业与半导体行业领军企业”相比,地平线的技术、产品应用还处于初级阶段,为何地平线会如此“值钱”?

车东西看来,主要有三大原因:

1、知名投资机构与战投方的集体背书

2017年1月,地平线与英特尔在CES上联合发布了ADAS系统,当年十月,地平线就获得了英特尔领投的1亿美元投资。当时有声音称,英特尔将地平线作为了“中国版Mobileye”,为了中国的自动驾驶市场而进行了战略布局。

而在更早之前,地平线已经多次获得明星投资机构/投资人的青睐:

2015年9月,地平线创建两个月即完成首轮融资,投资人包括晨兴资本、高瓴资本、红杉资本、金沙江创投、线性资本、创新工场及真格基金等机构。

2016年4月,地平线获得著名风险投资家、DST创始人Yuri Milner投资。

2016年7月,地平线获得来自双湖投资、青云创投和祥峰投资,晨兴、高瓴、金沙江、线性资本和真格基金等种子轮投资机构继续跟投。

地平线即将完成6亿美元融资,或创AI芯片融资纪录

▲地平线创始人余凯在活动仪式上

在大量的知名投资机构与产业战投方的“哄抢”之下,地平线的投资价值被不断推高。

2、在人工智能领域全面布局

尽管车东西接触地平线常常是以自动驾驶的角度切入,但实质上,地平线是一家兼备算法、软件、硬件、芯片及云架构业务的人工智能初创公司,其最显著的名片是自研的AI芯片——BPU。在发展过程中,BPU被打造为了不同用途的“旭日”、“征程“,但地平线提供的不仅仅是AI芯片,同时还提供智能驾驶、智慧零售、智慧城市三个行业的AI解决方案。

在智能驾驶领域,地平线刚刚在CES上展示了其自动驾驶计算平台Matrix,基于其第二代自动驾驶芯片征程2.0打造。该平台可以在31W的功耗下实现对8类不同类型物体的目标检测和多达25类像素级语义分割。

Matrix展示的同时,地平线还公开了两套新的自动驾驶解决方案——基于Matrix与单目摄像头的NavNet众包高精度地图采集与定位方案,以及激光雷达感知方案。

地平线即将完成6亿美元融资,或创AI芯片融资纪录

▲NavNet高精地图展示

地平线即将完成6亿美元融资,或创AI芯片融资纪录

▲地平线NavNet方案展示车上的单目摄像头

目前,地平线智能驾驶项目已知的合作伙伴包括奥迪、博世、长安、比亚迪、上汽,此前在接受智东西/车东西采访时,余凯还透露,Matrix已经被美国一家车企部署在其L4级自动驾驶车队上。

在智慧零售领域,地平线去年新推出了基于AI芯片旭日2.0的边缘AI计算平台XForce,该平台内封装了通用目标检测、通用多目标跟踪、语义分割、单例分割、关键点检测、属性分类与回归、人脸识别、人体 ReID、人体行为识别、单目深度估计等算法。

将其应用至智慧零售领域,它可以实现客流统计、消费者属性分析、消费者行为分析等等,能够帮助零售行业根据数据对业务进行精准优化。

目前,地平线已经与多家传统零售商达成了合作,其中包括永辉超市与百丽、SK等。

而在智慧城市领域,地平线的AI计算平台主要可以用于安防与智慧交通两个细分市场。在安防上,地平线的方案可以支持静态人脸对比、人脸布控、出入控制等;而在智慧交通上,基于智能摄像头对路口车辆的实时识别与追踪,地平线支持交通违章监控、路况监控、交通大数据分析等功能。

地平线在智慧城市项目上的合作伙伴包括上海市临港地区智慧交通、南汇新城智慧城市、长沙湘江新区智慧交通、大连平安城市等。

3、豪华团队提供坚实技术支撑

从地平线的业务来看,几乎囊括了涉及图像智能的所有领域。而盘子能够铺得这么开,与地平线的豪华团队分不开。

地平线创始人余凯为人工智能行业大牛,在百度时部署了当时世界上规模最大的基于FPGA的深度学习加速器,并发起了百度深度学习研究院(IDL),孵化出了百度的自动驾驶项目。

 地平线算法副总裁黄畅,则在2004年就参与了欧姆龙的人脸识别芯片项目,后来该项目的芯片被用于80%的数码相机中。

地平线软件副总裁杨铭则曾是FAIR(Facebook人工智能实验室)的创始成员之一,同样也是人工智能大牛,其主导的DeepFace项目被广泛用于Facebook的人脸识别中,是世界上最大的人脸识别系统之一。

地平线首席云架构师之前则是Facebook高级主任研究员,是云计算架构及大数据并行处理方面的专家,亲手负责Facebook社交网络核心云架构与大规模的深度学习架构。

聚集了这些顶尖人工智能人才的地平线,可以说是AI创业的梦之队。

此外,地平线在国内有北京、上海、南京三大办公地点,团队在去年就已经超过400人。而此刻,地平线又开设了硅谷研究院,以更好地利用硅谷的AI人才优势。

在豪华团队、天价融资加持下,地平线落地人工智能技术成果的进程,有望进一步加快,软硬结合的头部AI初创公司,势头已经显现。