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导语:2月11日深夜,自动驾驶初创公司Nuro获得了来自软银9.4亿美元的投资,但至今为止,关于这一公司的产品使用方面的详细报道甚少。

据外媒azcentral报道,Nuro的无人配送车已与美国食品巨头Kroger达成合作,正为斯科茨代尔地区的居民提供配送服务。车东西精选了其稿件进行编译,为各位读者揭开Nuro无人配送小车使用体验、当下部署与未来规划的神秘面纱。

斯科茨代尔的帕姆女士上周经历了一次奇妙的购物体验。由于身体不适,她不想亲自动身去商店购买日用品,于是,她试着从当地的商店网购了一些日用品,并支付了5.95美元选择了Nuro的无人配送服务。

由于是第一次使用这一服务,当无人配送车行驶到她的门前,并缓缓停住的时候,她感到十分的神奇。“这就像是一部科幻电影。”帕姆女士笑道,“小车的车门自动向上打开,我购买的商品在里面整齐陈列着。”

机器人外卖小哥长这样!揭秘Nuro无人配送车

▲Nuro车门自动向上开启,客户取货

一、Nuro无人配送车走进生活

Nuro正在远程监测着这些无人配送车,它们的商品配送功能尚处于测试阶段,这些车辆仍然需要在远程技术人员的监督下进行。

该公司由曾在Waymo工作的朱佳俊和戴夫·佛格森创立,其总部现位于山景城,斯科茨代尔是Nuro在山景城之外唯一的车辆测试地点。

目前,Nuro与美国食品巨头Kroger已达成合作,正为斯科茨代尔南部的居民提供食品配送服务。

如果有人想要体验这一服务,只需要登录Kroger旗下连锁超市Fry的网上商店,选择购物的商店和想要选购的商品,并将配送的地址上传,接下来,就可以等待着无人配送车送货上门了。

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▲Nuro配送Fry食品商店商品

与正在亚利桑那州进行测试的其他自动驾驶汽车一样,Nuro通过车身上灵敏的传感器来引导自身行驶。但与Waymo、通用、优步等自动驾驶汽车的测试不同的是,Nuro并没有为汽车配备安全驾驶员。或者说在车辆设计时,Nuro就没有为驾驶员预留位置。

整个车辆的外观就像是在四个轮子上安放了一个装载货物的箱子,其最高时速为40公里每小时。这样的设计使其类似于自动驾驶公司星舰科技在去年带去州议会大厦的送货机器人,而非Waymo和Udelv那样的自动驾驶汽车。

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▲行驶中的Nuro无人配送车

Nuro的技术运营主管安德鲁·克莱尔认为,斯科茨代尔对于推广无人配送车是一个不错的城市,这里的天气温和,且由于有着非常多的自动驾驶公司在这里测试产品,这里的居民普遍已经习惯了自动驾驶汽车。

克莱尔表示,Nuro的无人配送车目前不会在城市主干道上行驶,这样设定的目的是确保其安全性。他说:“我们将优先考虑自行车骑行者与行人的安全。”

自去年8月份以来,Nuro已经为美国食品连锁超市Fry完成了1000余次的商品配送。在当时,它曾使用内置其自动驾驶系统的丰田普锐斯进行货物交付,而在大约两个月前,Nuro在斯科茨代尔地区开始试用自己设计的无人配送车。

克莱尔说,Nuro的无人配送车现在可以一周7天不间断送货,每天工作13个小时。

二、自动化送货取代出门购物

虽然帕姆对这次送货上门的购物体验非常满意,不过她的丈夫丹表示,他仍然打算亲自前往商店购物。

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▲Nuro车门自动向上开启,客户取货

“对我个人来说,我还是比较喜欢去商店购物,至少这样我在购物和结账时能与他人交谈。”丹在他faebook的一篇文章中这样写道。

但帕姆认为这个技术在某些时候非常有用。“我的孩子还小,一旦他们生病我就无法离开家出去购物,如果有什么要买的东西,直接让Nuro送上门将会非常方便。”她说,“我自己也会不舒服,在那个时候我还是会继续使用Nuro的送货服务。”

克莱尔表示,人们对于无人配送车的反应一般还是积极的。

“这对于Nuro来说,是自动驾驶技术的首次落地应用。”克莱尔说,“当我和我的家人们交谈时,他们表示愿意使用Nuro的无人配送服务,不用进入自动驾驶车辆内让他们觉得这一服务更加安全。”

Nuro的远程数据显示,许多斯科茨代尔地区使用无人配送服务的人都成了回头客。在Nuro看来,这是一个高粘性用户群形成的标志,他们不是那种仅仅只想见识一下无人配送车神奇之处的客户。

“对我来说,去一趟商店是一件很容易的事,但并非所有人都是如此。”负责亚利桑那州产品运营的丹·米切尔说,“如果你没有汽车或是时间比较紧张,没法亲自前往商店,无人配送服务会是一个很好的选择。”

三、Nuro计划在今年进行扩张

Nuro计划在2019年扩大员工规模,但至今,他们仍然没有透露会将规模扩张至多大。

现在,其在斯科茨代尔地区大约有60名员工,这些包括了仍在使用的普锐斯配送车的安全驾驶员与无人配送车的远程监控人员。

在自动驾驶产品上,Nuro今年也会有新动向。据有关人员透露,公司的无人配送车正在美国中西部进行生产,虽然目前这一代产品投入市场的数量仍然“屈指可数”,但其已经在研发新的无人配送车,这一新产品与现行的车辆非常相似,但其技术将达到更高的水准。

克莱尔表示:“在2019年,Nuro的计划是实现更快的增长。”

文章来源:azcentral