车东西(公众号:chedongxi)

编 | Bear

导语:眼下自动驾驶技术发展的核心关注点在于落地,限定场景的无人车试运营成为各家公司争夺的重点。日前,美国自动驾驶技术公司Local Motors在马里兰州部署了第一台Olli无人小巴并展开公开路测,引起了美国媒体的广泛关注。

外媒Bloomberg和WAMU对Local Motors进行了报道,为我们带来了Local Motors的公司历史、Olli无人小巴车辆参数、路测情况与试驾体验等信息。在不改变原意的情况下,车东西对其稿件进行了编译和补充,方便各位读者了解这个发家于3D打印技术的汽车公司。

尽管自动驾驶汽车已经成为了媒体的热门话题,但在大马路上发现它仍然是一件新奇的事。形如面包炉的无人小巴最近成为了美国乔治王子县国家港口大道的一道风景线。当它穿过街道时,路上的行人会被它有趣的外形逗笑,也会有路边的工人冲着它微笑招手。

3D打印造出无人小巴!揭秘美国大兵硬核造车路

▲马里兰州街头的Olli无人小巴

一、巨型无人“面包”车驶进马里兰州

这就是Local Motors正在进行路测的Olli无人小巴,这款无人小巴长3920mm,宽2050mm,高2500mm,轴距2526mm,重达2.6吨,形似一个巨型“面包炉”。

其电机扭矩240N·m,最大时速可达40km/h,设计续航里程为60公里,即使在满载8人的情况下,也拥有40公里的续航。

虽然续航里程不长,但440V的高压充电使其完成整个充电过程只需要1.5小时。

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▲Olli无人小巴内部

车辆内部有三个长座椅,可供八人乘坐,每个人上车时必须系上安全带,位于车前顶部的屏幕上显示着车身周围摄像头的画面。

小巴上没有传统意义的驾驶位,其自动驾驶系统传感器包括1个激光雷达、5个毫米波雷达、6个摄像头和两个GPS定位装置。

每辆小巴上配备了一位汽车“管家”,也就是Local Motors称之为安全驾驶员或监督员的人,在出现意外情况时,他会对车辆进行接管。

目前,Olli小巴正在马里兰州国家港口郊区附近的2.4公里长的道路上进行公路测试,这一测试路线从Local Motors位于国家港口附近的公司延伸至波托马克河附近,这一路线上鲜少有行人与汽车,测试环境较为安全。

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▲Olli小巴的测试路线

外媒WAMU的记者在对Local Motors的两次采访中,体验了6次Olli无人小巴。在大多数情况下,车辆运行十分平稳。

在Olli路测起始处,安全驾驶员启动汽车,并手动将其缓缓驶离停车位,抵达第一个停车标识点。

然后自动驾驶系统被启动,通过第一个路口,右转弯加速,电机开始发出“嗡嗡”的声音。

尽管已经进入路测阶段,但这并不意味着Olli十分完美。

速度成为了它的一大缺陷,尽管其官网显示最高时速可达40公里每小时,但在自动驾驶模式下,Olli显得小心翼翼——其最大行驶速度不超过18公里每小时,仅相当于普通自行车骑行的速度,这会让位于其后方的车辆驾驶员感到焦躁。

它还可以在行驶过程中辨识出路上设立的Olli停车标识,稳稳地停在停车线附近。但偶尔在直线行驶时,它也会突然减速或是停在路边。

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▲用于标注Olli测试路线的标识

除此之外,Olli的测试过程中还发生过一次比较严重的意外情况。当时它正沿着一条四车道公路行驶,在一处人行横道处,它遇到了一位正在通过的行人,就在它打算停车等行人先通过时,自动驾驶系统却突然控制它右转从行人的面前绕行过去。由于距离非常近,这种情况十分危险。

对这一情况,Local Motors声称Olli仍处于测试阶段,他们将对它的自动驾驶系统进行校准,以防止自动驾驶突然失控的情况再度发生。

二、全球最大3D打印机造出无人小巴

1、3D打印机上的汽车工厂

在田纳西州诺克斯维尔郊外,Local Motors的一个工厂内,一辆Olli无人小巴正在缓缓成型。这个工厂与众不同,空间仅有小型超市大小,没有气动泵,没有移动货架,也没有机械臂和带有车辆骨架的生产线。

这里仅有的,是一台世界上最大的3D打印机,这是一座3m*12m的庞然大物,外表呈钢灰色,底部平整,拥有一个井字型横梁。

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▲Local Motors的巨型3D打印机

当打印机处于工作状态时,它灵巧地将材料打磨出锐角和圆边。控制机器的工程师在一旁的电脑上输入设计要求与变更,同时微调Olli小巴上的传感器指令。

打印机旁边的车间是一件材料室,Local Motors的员工称其为“炼金术士的房间”,在那里,专业的材料工程研究人员正在合成纳米聚合物,并测试它们的强度、导电性和导热性等性能。

2、已获路测牌照,明年商用

Olli无人小巴旨在为拥挤的城市中心、购物区、老年社区以及大学校园内提供短程交通服务。其可按订单进行个性化定制,在Local Motors的设想中,他们希望它可以成为移动诊所、漫游食品店或是旅行教室,同时,他们还希望Olli的人工智能能够拥有足够的智慧与车辆上的人进行交谈。

“我希望它足够精致,甚至可以与乘客们分享改良的香蒜酱配方。”公司联合创始人兼CEO Jay Rogers(罗杰斯)说。

目前,Olli已经在马里兰州国家港口地区度过了几年的研发与测试时间,这里曾针对自动驾驶汽车举行过示威游行,但这并没能阻止Olli小巴的研发与测试。Local Motors总经理大卫·沃斯纳(David Woessner)表示,Olli为接下来几个月的测试与试运行所做的准备即将完成。

就在今年1月份,他们刚刚拿到了在马里兰州公共道路上进行路测的许可证。他们希望Olli能在今年夏天进行试运营,并且在2020年完成商业化,为国家港口娱乐区的公众所使用。

马里兰州机动车管理局(MVA)负责对Olli在该州的测试进行监控。该部门负责机动车驾驶执照与车牌的管理,也负责该州自动驾驶规则的制定。

Local Motors必须每月向其报告数据,包括车辆在路上行驶的里程,发生的任何事件以及安全驾驶员在何时接管了车辆等方面的数据和信息。

“我们几乎记录了所有有关Olli驾驶历程以及自动驾驶‘脱离’的信息。”马里兰州MVA负责人克丽丝说。

在美国,加利福尼亚州、宾夕法尼亚州和亚利桑那州已经成为了自动驾驶汽车的集中测试区。在这一方面,马里兰州也希望能够走在前列,该州于2015年成立了一个自动驾驶工作组。

如果Olli通过这一阶段的测试,满足了MVA对其自动驾驶标准的要求,Local Motors将把测试的路段转移到更繁华的街道上。

虽然目前还无法乘坐Olli无人小巴,但马里兰州的普通民众可以在周六晚间6:00-7:30在测试路段与Local Motors位于当地的公司参观了解它。

3、还未上市,已获70辆订单

沃斯纳设想了一个未来,人们可以在国家港口地区的指定站点呼叫Olli无人小巴并搭乘。

尽管Local Motors还未与米高梅国家港口赌场达成合作,但沃斯纳认为这对于Olli无人小巴来说是一条完美的运行路线。赌场距离国家港口附近的商店与餐馆有着接近30分钟的步行路程,如果这一路线开通,将会为想要来往于赌场、商店、餐馆之间的乘客提供极大的便利。

虽然Olli由Local Motors生产,不过沃斯纳表示,Olli将不会由他们独家运营,最终,这些无人小巴会被出售给开发商、大学校园或是以其他方式运营它的企业。

它们可能会以被租赁、付费购买甚至是免费使用的形式投入使用,而具体按照哪种形式,则需要看运营商的运营方式。目前,迈阿密戴德县,内华达州和丹麦Vesthimmerland市等地的运营商表示有兴趣运营Olli。

据外媒消息,该款车型预计将于今年秋季正式上市,但Local Motors已经手握70辆车的订单,最早一批买家包括Goodyear轮胎公司、纽约州立大学布法罗分校、澳大利亚阿德莱德市和丹麦最大的汽车经销商Semler Gruppen A / S。

然而,在联合创始人兼CEO罗杰斯看来,销售汽车并非是公司的重点。“许多公司都在制造并销售汽车,”罗杰斯说,“但那不是我们的目标,Local Motors的愿景是重塑汽车制造业。”

三、前海军陆战队员的造车之路

1、为创业先打两次仗

这家“志向远大”的公司成立于2007年,总部现位于亚利桑那州凤凰城,目前在凤凰城,诺克斯维尔,米高梅国家港口等地设有工厂,据外媒报道,Local Motors目前共有200余名员工。

虽然公司规模不大,但其创始人Jay Rogers的经历可以称得上是传奇。

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▲Local Motors创始人Jay Rogers

1999年,对投资业与银行业颇有了解的罗杰斯打算攻读斯坦福大学MBA学位,在毕业后进入大企业一展身手。

可在报名那天,他与一位曾是海军陆战队队员的学生聊了起来,当那名学生了解到罗杰斯对商业已经有所了解的时候,他反问道:“那么你为什么还要去商学院?你已经足够了解商业和银行业了,你应该去丰富你的经历,然后去领导其他人。”

经过这次聊天,罗杰斯反思起了自己的规划。他决定加入美国海军陆战队,之后,他参与了包括海湾战争在内的数次作战行动。但经历并不总是美好的。

2004年4月的一次作战中,他所在的小队被几十名恐怖分子伏击,队长莫雷尔命令他们离开汽车进行反击。经过激烈的作战,恐怖分子被击退,但队长莫雷尔在作战中牺牲。

罗杰斯对这次作战印象深刻,他认为这种牺牲本可以被避免。“在我们的部队中部署悍马是一种愚蠢的行为,这些车辆巨大的引擎声使你听不到来自周围的风吹草动,车辆全开式的车窗足有半个人大,其作为掩体就像是一个笑话。”罗杰斯说道。

几年后,罗杰斯的另一位朋友约瑟夫·麦克劳德少校乘坐的波音Vertol CH-46“海上骑士”直升机出现故障紧急迫降,但在撞上水面后,整个飞机发生了倾覆,约瑟夫最终没有得救。而在事故的原因调查中发现,这起事故的起因居然是波音飞机已知的故障。

这两次事件让罗杰斯明白,美国的制造业存在巨大的问题。“这些公司根本就没有生产出足够好的产品,如果你还认为悍马与波音是优秀的制造商,那你就大错特错了。”罗杰斯说道。(波音公司拒绝对这一发言作出评论,悍马的制造商AM General LLC表示,尽管对罗杰斯朋友的不幸遭遇感到遗憾,但这15年以来,他们一直都在对车辆进行改进。)

2、获航空大亨投资,造出明星拉力车

离开海军陆战队后,他在哈佛商学院进修了一年,打磨他想要创造的公司的雏形。而后,在2007年,他创建了Local Motors。他希望使用最新的技术、轻质材料和顶尖的工具,小批量生产汽车。这样就可以根据不同的订单,为客户量身打造汽车,满足各种各样的需求,无论客户是想让汽车上战场,还是仅仅想在城市平整的道路上驾驶它。

这种按需制造的战略,正是许多制造商当下的目标和方向。“我们要让每辆车都达到最好,我们有自信,我们是美国大工业时代的工匠。”罗杰斯说。

原本,他确信这样的制造理念会获得来自华尔街资本家的青睐。但随着特斯拉等电动汽车创企的崛起,他们吸引了大部分资本的视线,最终,罗杰斯只能从家人朋友那里筹集资金,唯一获得的一笔1000万美元的投资来自航空航天大亨罗伯特·巴斯。这些资金成为了Local Motors的启动资金,罗杰斯用它拿下了日产公司在密苏里州坎顿建造的一个小工厂。

尽管资金紧缺,但对于一家小批量生产汽车的公司来说,这足以启动它的第一个项目。Local Motors的第一个产品Rally Fighter,是一辆加强型玻璃纤维底盘越野车,这辆车可以在开阔的沙漠中达到210km/h的高速。

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▲Rally Fighter越野车

在这款汽车的生产过程中,资金紧缺的问题逐渐暴露出来,罗杰斯发现,他们无法承担内部设计车辆的费用。于是,他在公司官网发起了一场汽车设计大赛,为获胜者颁发20000美元的奖金,同时采用其汽车设计。Local Motors此后不断举办这一比赛,“共同创造”的概念逐渐形成,一大批汽车爱好者开始聚集在Local Motors社区内,不断为其新车型提供创意。

2009年,这辆造型拉风的沙漠拉力车一经推出,就抓住了无数拉力车爱好者的眼球,甚至出现在了速度与激情电影与侠盗飞车游戏中。据了解,Rally Fighter的售价已经超过120000美元(国内售价人民币158万元)。

Rally Fighter为Local Motors的技术路线指出了一条明路,即通过低成本和可延展材料来定制汽车。由于其汽车在特定场景下性能强劲,Local Motors的车辆定价相对较高,如果按照这一路线,Local Motors无疑可以快速获利。但罗杰斯认为Rolly Fighter并不是他想要制造的汽车,这一车型对一家试图重塑汽车制造业的公司来说是一种背道而驰。

在仅销售了50辆后,罗杰斯放弃了这一车型,开始思考更有用的产品,并吸取新的生产技术。

四、获通用电气青睐,造出全球首辆3D打印汽车

1、世界首款3D打印汽车诞生

2014年初,当小型廉价3D打印机上市时,罗杰斯向他的员工提出了挑战:在同年9月举办的芝加哥国际制造技术展览会上,向参会者展示世界上第一辆可驾驶的3D打印汽车。他再次发起一场为期6周的汽车设计大赛,要求参赛者设计出车辆的外形、结构与内部的主要元素。

最终,超过200名参赛者提交了作品,作品“Strati”获得了优胜。

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▲世界上第一辆3D打印汽车“strati”

这辆车由意大利设计师Michele Anoe设计,他曾为菲亚特汽车公司和梅赛德斯—奔驰设计过汽车。罗杰斯指出,Strati使用增材制造,利用新一代碳基聚合物来生产轻量化的车身和底盘,即使添加上动力传动系统,成品车辆的可分离部件也少于40个,而传统的紧凑型轿车则拥有高达30000个零部件。

Strati的研发花掉了几个月的时间,Local Motors团队将大部分时间花在了试验材料和对3D打印机的调试上。当展览会日期渐近时,罗杰斯依然充满信心。他甚至承诺会带着诺克斯维尔市市长试驾这辆车。

“要是汽车在行驶过程中解体怎么办?要是让市长遭遇车祸,我们的公司就玩完了。”公司团队对此感到非常不安。3D打印在当时仍然是一项非常前沿的技术,Strati的车身由200层热塑性塑料层构成,但当聚合物被拉伸成复杂的形状后是否还能保持其强度,团队中没人能说得准。

但好在,汽车的“打印”与试驾都圆满完成,当巨大的3D印刷头在参展人群面前逐渐将汽车“打印”出来时,人群中爆发出阵阵掌声。这一48小时现场造车的过程被大约10万名参展者目睹,其后迅速成为了汽车界与技术出版社的热门话题。

尽管这辆车只是一款概念车,其时速最高只能达到72km/h,但它意味着罗杰斯找到了一种全新的汽车制造的方法——3D打印造车。

这种汽车制造方法可以随时根据需求更改车辆的细节或是外形,使其产品更具多样性,对比传统的汽车制造厂模具与生产线更新换代的巨额费用,他们对产品的更新换代只需要改变电脑内的参数,剩下的工作只需要交给3D打印机就好。

2、结盟通用电气

在摸索到了这一制造方法后,罗杰斯开始尝试向全球市场迈进,但由于早起融资额较少,罗杰斯进入全球市场的步伐不得不小心翼翼。

不过机会还是眷顾了他,在Strati项目开始实施之后,Local Motors无意之间发现了一项新业务,他们的3D打印制造技术引起了汽车制造业之外其他的大型工业公司的注意。

通用电气公司在2014年2月与其达成了合作,希望Local Motors能按照客户的要求,小批量生产其产品,并试探市场的需求。

Local Motors在自己的总部附近建造了小型工厂firstbuild,以3D打印机小批量、廉价、快速地为通用电气生产产品。当一款产品受欢迎程度一般时,firstbuild会负责全部的生产,但当一款产品达到了热销的程度,通用电气就会接管剩下的生产工作,使用传统的大批量生产方式。

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▲Local Motors与通用电气公司合作建造的firstbuild

与通用电气公司的伙伴关系为其带来了足够的资金,Local Motors逐渐拥有了追求全球市场的底气。在Strati首次亮相几个月后,该公司应邀参加了柏林的城市交通挑战赛,罗杰斯再次动员起了Local Motors社区——现有近20万名业余设计师的智慧,最终被采用的方案就是如今Local Motors正在进行路测的无人小巴Olli。

结语:汽车产业之变

自动驾驶汽车正对汽车产业产生深远的影响,不仅仅是驾驶层面,汽车的生产设计、生产到销售、公共交通运营等方方面面都在发生转变。

传统汽车产业单个企业完成的任务被打散,分散到产业的各个环节。Local Motors依靠社区设计汽车、3D打印生产汽车,将汽车销售与运营相捆绑,完成了低成本造车这一在传统车企看来几乎不可能完成的任务。

或许真如罗杰斯所说,除了亨利福特之外,人们将会看到汽车制造业另一个完全不同的未来。

文章来源:Bloomberg/WAMU