车东西(公众号:chedongxi)

文 | Origin

车东西3月1日凌晨消息,就在数小时前,刚刚在出行业务上“合体”不久的奔驰宝马又携手了!

这一次,这对冤家瞄准了高等级的自动驾驶(L2—L3),要携起手来搭建一个共享的技术平台,让双方合力打造的自动驾驶车在2025年左右安全地上路。

国际车企间最有实质性目标的自动驾驶联盟自此诞生。

面对自动驾驶这一汽车行业最具革命性的技术趋势,过去车企之间各玩各的或扭扭捏捏“装作”合作的时代,正在落幕。

组建一个个命运共同体的时代正在到来。

一 、抱团研发高等级自动驾驶 2025年大规模落地

今天,在奔驰母公司戴姆勒集团的官网上,双方主动宣布了这次战略合作。

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

宝马集团与戴姆勒集团今天正式签署了谅解备忘录,来共同研发L3-L4级的高等级自动驾驶技术。

具体来说,双方的合作将围绕三个方面展开:

1、下一代的驾驶员辅助系统

2、高速上的自动驾驶

3、车辆自动泊车功能

在声明中,双方表示计划在2025年之前让双方的合作成果成规模地应用。

其中,高速场景的L3-L4级自动驾驶功能,将是此次合作的核心,它的优先级被放在了第一位。

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

从双方的合作方面来看,这一合作的成果将主要应用在两家公司核心的乘用车业务上。

事实上,戴姆勒和宝马特别强调了高等级自动驾驶技术在他们心中的地位:“key for future mobility”,——未来移动出行产业的核心,或者说是开启未来移动出行业务大门的钥匙。

话都说到这个份上了,意思已经很明显——这对百年冤家,要在决定未来的关键技术上,化敌为友了。

为了拿到这枚可能决定生死的钥匙,两家公司会搭建一个自动驾驶的技术平台和框架,来共享双方的技术和经验。

不过,由于合作刚刚宣布,奔驰与宝马对要如何来搭这个框架,还没有给出进一步信息。但参考最近两家公司在出行服务上的“合体”动作,继续设立合资公司的可能性会比较大。

除此之外,奔驰与宝马的合作协议还提到,双方还会讨论把合作范围扩展到更高技术层级的可能,也就是L5,届时自动驾驶车将变成在高速路和城区道路上都可以自行运作的无人车。

需要注意的是,此前全球车企多多少少都有自己在自动驾驶方面的合作伙伴,但一般都是车企与供应商、车企与科技公司这样的非竞争性组合。

此前 从未出现一个像奔驰与宝马这样对等的、车企之间的、有实质目标和时间节点的战略同盟。

可以说,奔驰与宝马签的文件,是跨国大车企之间抱团合作自动驾驶的第一枪,

二、为啥又合作?豪华车双子星联手御“外辱”

需要注意的是,奔驰与宝马此前都有自己的自动驾驶联盟:

奔驰与博世英伟达组成了一个铁三角,要发力无人出租车;宝马则和计划和英特尔Mobileye一起在2021年把L3级自动驾驶车推向市场。

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

但需要注意的是,这些合作的确立时间都是好几年前了。而自动驾驶业界在近两年尤其是过去的一年,迎来了翻天覆地的变化。

事实上,在自动驾驶竞赛上,奔驰与宝马要面对三种截然不同的竞争对手:谷歌苹果等跨界而来的科技公司;在车企中扛起自动驾驶大旗的“新造车代表”特斯拉大众通用等传统跨国汽车巨头;

而过去的一年里,这三类竞争对手的在自动驾驶上的动作,足以让奔驰与宝马感到巨大的威胁。

先看科技公司——无人车的技术领头羊谷歌,去年末开启了无人出租车的商业化,直接把高等级的自动驾驶技术投入了应用,最近更是在无人车实际路测里程上逼近了2000万英里。

再看特斯拉——特斯拉自研的自动驾驶芯片最近刚曝光,图像处理能力比特斯拉车型现有的硬件提升10倍。硅谷钢铁侠日前还表示,特斯拉年底就能在功能上实现完全自动驾驶技术。

最后看与奔驰宝马同体量的汽车集团

通用旗下的Cruise去年收获本田27.5亿美元投资,当时“自动驾驶美日同盟”一说呼之欲出;

而奔驰与宝马的德国兄弟大众,则和福特眉来眼去。最近更是有消息传出,大众将向福特旗下自动驾驶公司Argo.ai投资17亿美元 。

一时间,奔驰和宝马的在高等级自动驾驶上的竞争对手们落地的落地,吹牛的吹牛,抱团的抱团,都找到了归宿。奔驰与宝马各自的高等级自动驾驶项目,却仍然进展缓慢。

如不联手抵御“外辱”,这两大豪华车企可能真的会输掉未来的自动驾驶竞赛。

另外一方面,在过去的2018年,奔驰与宝马都饱受利润下滑之苦,其中奔驰在去年第三季度利润更是大跌三成,业绩压力巨大。

但研发高等级自动驾驶,又是一项极其烧钱的活动。

恰好奔驰与宝马之前在出行业务上已经有了合作的基础,彼此建立了信任很容易加深合作。

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

奔驰宝马上周刚刚成立五家出行合资公司

可以说,内忧外患的共同捏合,把 奔驰与宝马在高等级自动驾驶这条赛道上又推到了一起。

毫无疑问,这不仅将减轻双方的资金压力,还可以在技术上获得协同优势,缩减研发周期。

两家车企也在合作声明中主动提到了这一点。

戴姆勒的高管Ola Källenius表示,自动驾驶对戴姆勒集团来说,是最重要的技术趋势之一,

而和宝马结盟,是“和正确的伙伴”,一起把这项技术做得效果更好、更安全地上路。

宝马的高管Klaus则说,对宝马来说,一个与长期合作伙伴共建的、灵活可扩展的、非独占的平台,是让自动驾驶走向产业化、实用化的基础。 把双方的研发力量起来,将有助于加速这一过程。

三、避开眼下竞争:双方既有自动驾驶项目将独立

在产业转型期,大企业之间的战略合作乃至兼并一般是正常操作。不过奔驰宝马这对百年冤家的携手,让汽车产业的自动化转型大戏更精彩了一分。

但需要注意的是,奔驰与宝马目前仍然是彼此最大的竞争对手,尤其是在现有的豪华车业务上。

因此,双方此次在自动驾驶上的合作并非毫无保留,而是主动避开了眼下的竞争,主要体现在亮点:

1、双方的自动驾驶合作绕开了L1、L2级别

L1、L2级自动驾驶功能,即ADAS,是奔驰与宝马现有豪华车型的亮点功能,是双方各自独立研发的成果,是各自车型的重要产品力。

比如今年,宝马就在新款X5上更新了L2级自动驾驶,向特斯拉追赶。

刚刚!奔驰宝马结盟自动驾驶,2025年量产上车

宝马X5的L2级自动驾驶功能

这样操作的好处是,在现有的带ADAS功能的乘用车上,奔驰与宝马仍然是公平竞争,不会因为分享自动驾驶技术而触及彼此的核心利益。

2、双方原有的自动驾驶合作项目将独立运作

上文提到,奔驰与博世在共同研发无人出租车项目,即将在美国试运行;宝马与英特尔的L3级自动驾驶车,也会在2021年问世。

这两个重要的项目,在双方达成高等级自动驾驶合作后,仍然会各自独立推进。

这一操作,也避免了奔驰与宝马在高等级的自动驾驶研发上彼此“交光底牌”。

从这里两点来看,奔驰与宝马在自动驾驶上的合作主要还是面向未来的,与现在的业务竞争作了切割。

结语:百年冤家合作谋未来

2016年,宝马诞生100周年之际,奔驰主动发去贺词,却仍然暗中提及自身比宝马“大了30岁”,力压后者一头。

如今,这对百年冤家在出行产业的剧烈变革之下,一周之内接连达成两次重大合作,越来越多地从对手变成了朋友。

毫无疑问,汽车产业的变革期已经到来,电动化、智能化、网联化、共享化的趋势之下,车企间将出现越来越多的命运共同体。