车东西(公众号:chedongxi)
文 | Bear

车东西3月20日消息,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo近日宣布将在亚利桑那州梅萨设立一个新的技术服务中心。Waymo表示,这一新的技术服务中心将为当地提供数百个工作岗位,并且使得Waymo车队的规模增加一倍。

Waymo在亚利桑那又开一家技术服务中心 无人出租车规模将扩大一倍

▲Waymo发推宣布设立新技术服务中心

从2016年开始,Waymo在亚利桑那州钱德勒展开了自动驾驶汽车路测,现在Waymo已经拥有了一个占地6万平方英尺(约合5500平方米)的车库和运营中心,数百辆Waymo的自动驾驶汽车在这一地区进行着载人测试。

去年12月,该公司推出了一款名为Waymo One的付费乘车软件,将其自动驾驶汽车投入了商用。这一软件的使用方式与Lyft、Uber、滴滴类似,用户通过软件叫车,并根据乘车里程支付费用。

Waymo在亚利桑那又开一家技术服务中心 无人出租车规模将扩大一倍

▲Waymo自动驾驶汽车

最初,这一服务仅仅提供给Waymo筛选出的400名早期用户。但该公司管理人员表示,一旦时机成熟,Waymo One的服务范围将逐渐扩大,从亚利桑那州逐步扩展到全美国,再向世界范围扩张,服务全球的用户,不过他们并没有提到这一时机具体何时到来。

“随着服务规模的扩大,我们希望能够提升Waymo One的用户使用体验,在现有的基础上,我们会进行驾驶风格的微调,为用户定制专属的乘车体验,提高路线决策的效率,简化接送用户流程,”Waymo社区经理Dezbah Hatathli提到,“这一切都将基于我们数百万英里的自动驾驶里程以及社区内部用户的反馈来完成。”

Waymo表示,当初会选择亚利桑那州作为测试和服务推出的地点,是因为这里具备了自动驾驶路测的环境条件和人文条件。

在环境方面,亚利桑那州凤凰城有着非常多宽阔而又复杂的城市街道,这种环境非常适合自动驾驶汽车进行路测;同时,非常多的人口居住在郊区地带,这造成了城市对于公共交通运力的巨大需求。

而在人文方面,2015年,亚利桑那州时任州长道格·杜西就对自动驾驶技术表示了欢迎,而亚利桑那州的凤凰城又是一座具有创新意识的城市,这里的人们对于自动驾驶的接受速度非常快。现在,Waymo自动驾驶已经融入了这里的日常生活,变得稀松平常。

目前,Waymo无人车的自动驾驶测试范围被规定在了一个“地理围栏”之内,这一“围栏”区域包括钱德勒、坦佩、梅萨和凤凰城的部分地区。

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▲Waymo目前运行的主要地区

Waymo位于梅萨的技术服务中心将在几个月内开始全面运营,其面积达到85000平方英尺(约合7900平方米),这一服务中心的落地意味着Waymo的服务范围和规模将在凤凰城以东的地区拓展一倍。

梅萨市长约翰·吉尔斯在一份声明中表示:“欢迎Waymo来到梅萨!”据其透露,Waymo梅萨服务中心将位于百老汇和多布森路附近的工业中心内,Waymo目前没有透露这一服务中心的具体地点。

Waymo在亚利桑那又开一家技术服务中心 无人出租车规模将扩大一倍

▲Waymo自动驾驶汽车

Hatathli表示:“即将落地梅萨的服务中心使得我们有条件继续扩大Waymo的自动驾驶车队规模,这里会成为Waymo One无人出租车的维护、清洁、管理和第二调度中心。”

Waymo在亚利桑那又开一家技术服务中心 无人出租车规模将扩大一倍

▲Waymo技术服务中心

目前,Waymo的官网上已经有超过20000人注册了“早期车手”计划,经过筛选,他们将作为Waymo One服务的用户参与到Waymo自动驾驶汽车的路测之中。

“我们正在一边招募新的用户,一边对新地区进行自动驾驶评估,以便在更大的范围内运营Waymo One无人出租车,”Hatathli表示,“但我们招募用户不光是为了扩大无人出租车的运营范围,他们反馈回来的数据将帮助我们更好的改进Waymo One无人出租车。在路线规划、乘客接送等方面,Waymo One无人出租车仍然有很大的优化空间。”

目前Waymo已经投入了600辆自动驾驶汽车用于Waymo One无人出租车,虽然该公司并没有透露在亚利桑那州的运营数量,但根据了解到的信息,这600辆车中的绝大部分都在亚利桑那州运行。

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▲Waymo自动驾驶汽车

Waymo官网目前没有公布具体的招聘计划,但Hatathli向外媒透露道:“位于梅萨的这一服务中心将招聘数百名自动驾驶车队技术人员和操作工人。”

“我们会为新的员工提供有竞争力的薪酬方案,这一方案中包括了基本工资和其他津贴。”Hatathli说道,不过其目前并没有透露新员工的平均工资水平。根据Waymo One服务早期安全驾驶员的平均工资推测,新员工的平均薪酬水平应该在每小时20美元左右。

据了解,Waymo将在未来几周到数个月的时间里,在官网公布Waymo梅萨服务中心的招聘信息。