智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 王颖

导语:人脸识别大火,识别率不断突破?但你知道吗,这背后很可能来自你没有授权的人脸。

面部识别是一项强大的技术,正处于蓬勃发展时期,但同时也对公民自由构成了威胁。科技公司会在用户不知情的情况下,从个人照片中获取信息。

由于新的算法能够比五年前更高精度的识别人脸,数十家初创公司和科技巨头正在向酒店、零售商店、学校和夏令营销售人脸识别服务。

为了改进算法,科技公司会在没有取得许可的情况下,使用数十亿张人脸进行训练。事实上,任何人的面孔,都有可能成为面部识别软件公司使用的”训练集”的一部分,或者是公司客户数据库的一部分。

科技公司可以通过手机上的照片应用程序,获得数百万张人脸图像。目前,对面部识别软件的法律限制很少,所以,人们几乎无法阻止这些公司以这种方式使用他们的面部图像。

2018年,国家标准与技术研究所(NIST)为展示如何在“野外”收集面孔,制造了虚拟的华盛顿特区机场及高速公路和乘客,将收集的面孔置入这个场景中。这些图像将成为NIST竞赛中反复出现的一部分,并邀请全球各地的公司测试他们的面部识别软件。

 

“盗取”用户数据,人脸识别受争议,执法者最愿意为它买单!

面部识别软件公司Face ++和Kairos正在以每年增长20%的速度竞争面部识别软件市场,预计到2022年面部识别软件市场总额将达到每年90亿美元。他们的商业模式涉及向越来越多的客户——执法部门、零售商、学校等授权,使这些客户能够使用软件运行自己的面部识别程序。

算法能够高精度地识别面部,不会产生错误的公司,将在制作最佳软件的竞赛中获胜。创建最好的人脸识别算法需要收集大量的数据。即使公司可以使用政府和大学编制的批准集合,例如耶鲁脸部数据库,但这些培训集相对较小,包含的面部不超过几千张。

科技公司通过应用程序获取私人照片

基于官方数据的局限性,公司需要更多种族多样的、化妆的、戴帽子的各类图像。用于训练的人脸图像,可以通过警方的面部照片数据库和私营公司出售获得。一些公司通过个人相册应用程序,获取同一个人在各种姿势和情况下的多张照片来帮助训练。

面部识别技术研发商Ever AI已经从Khosla Ventures和其他硅谷风险投资公司筹集了2900万美元,进入了NIST最近的面部识别竞赛,并在比赛的“Mugshots”类别中排名第二,在“Faces in the Wild”中排名第三。Ever AI的首席执行官Doug Aley认为这归功于公司130亿张的照片数据库。

 

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Ever AI曾因收集用户个人信息被App Store禁用,Aley表示,公司不会分享数据库中个人的身份信息,只使用照片来训练软件。

2016年亚马逊收购了提供消费者照片的创业公司Orbeus,亚马逊拒绝提供有关Orbeus用于培训软件的详细信息,仅表明它从各种来源获取包括人脸图像的AI项目数据,并表示没有使用其客户的重要照片训练算法。

另一家使用消费者照片应用程序来训练人脸识别算法的公司是Real Networks,这家公司现在专门研发可以识别学校里孩子面孔的软件。评论家认为该公司发布的,记录“真实一刻”的智能手机应用程序是为了获取用户面部数据。Real Networks表示,应用程序的确有助于改进其面部识别工具,但公司还有其他数据源。

这些公司使用的面孔数据都没有经过消费者的许可,但也没有法律可以制止这种行为。

NIST面部识别竞赛负责人Patrick Grothe表示,面部识别公司通常会编写程序,从SmugMug或Tumblr等网站上收集图片,这种情况下,更不会征得照片主人的同意。

AI推动人脸识别准确率攀升

面部识别软件原始版本早在20世纪80年代就已经存在,当时美国数学家开始将面部定义为一系列数值,并使用概率模型进行匹配。这项技术在赌场已经被应用了多年,2001年的超级碗比赛中这项技术也被佛罗里达州坦帕市的安保人员进行了部署。

面部识别技术日趋成熟,在深度学习和大数据的云端训练帮助下,旧的技术已经被新一代的算法所取代。

第一批充分利用这些新发展的公司是Google和Facebook,2014年Facebook推出了一个名为DeepFace的程序,能够辨别两个面孔是否属于同一个人,准确率达97.25% 。一年后,谷歌发布的FaceNet程序准确率近乎达到了100%。

执法机构最愿意为它买单

执法机构是面部识别软件的忠实付费用户。亚马逊还在其他面部识别的商业合作模式,除了向警察局出售产品外,他们还与酒店合作,帮助他们尽快办理入住。去年七月,美国公民自由联盟对亚马逊的面部识别软件进行了测试,将每一位国会议员的面孔与已定罪的重罪犯数据库进行比对。但是这次测试产生了28个错误报告,其中大多数是有色人种国会议员。

因此,美国公民自由联盟呼吁禁止执法部门使用面部识别技术,亚马逊自己的员工也向公司施压,要求公司证明向警察部门和美国移民与海关执法局出售该软件的合理性。

纽约州民主党众议员Jerrold Nadler和参议员Ron Wyden要求美国政府责任署调查面部识别软件的使用。微软总裁Brad Smith也对这项技术的应用感到不安,曾在去年12月呼吁政府进行监管。

虽然监管仍不到位,但是面部识别技术的应用还在不断扩大。

 

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人脸识别已埋下隐私隐患

微软的科技巨头是面部识别领域的领导者,他们拥有庞大的面部图像数据库。现在,越来越多的初创公司也在发布高精度数据,在不断增长的面部软件市场中寻求利基。

仅在美国,就有十几家Kairos和FaceFirst这样的初创公司。从市场调研公司 PitchBook 的数据来看,硅谷已经开始涌入这个领域,过去三年的平均总投资为7870万美元。

越来越多的公司开始销售面部识别技术,面部识别数据库越来越多,这种软件可能会受到偷窥狂和跟踪狂的追捧。技术在没有政府监管的情况下传播,很可能出现滥用的情况。一些生产人脸识别软件的公司正在使用新技术,大量减少人脸集合训练算法的需要。

尽管围绕这项技术的争议越来越大,但目前几乎没有任何法律限制人脸图像的使用。面部识别面临的一个挑战是,长期以来,人们对指纹采集的方式和时间都有规定,但面部识别技术却没有。

监督面部识别客户、健全数据安全,可以缓解一些相关的隐私问题。随着技术越来越成熟,人们对它的焦虑也会慢慢减少。

原文来源:FORTUNE