车东西(公众号:chedongxi)
编 | 王闻天

导语:超级高铁初创公司Virgin Hyperloop One再获1.72亿美元新投资,在公司领导层持续动荡中,继续向未来交通梦想前进。车东西编译外媒报道,介绍本轮融资情况。

车东西5月21日消息,据外媒报道,Virgin Hyperloop One在新一轮融资中获得1.72亿美元,已投资过2500万美元的迪拜港口集团DP World在本轮融资中领投超9000万美元。

Virgin Hyperloop One成立于2014年,专注研发超级高铁技术,此前共获得了2.95亿美元的投资,属于该领域的明星公司,但它的发展并非一帆风顺,曾发生多次高管变动,本次又获投资,表明了DP World对Virgin Hyperloop One的发展前景充满信心,也说明其内部或已理顺。

一、迪拜DP World投资超9000万美元

根据最新提交给美国联邦政府的文件,超级高铁公司Virgin Hyperloop One已获得1.72亿美元的新投资,以继续推进其未来交通梦想。据悉,至少9000万美元来自迪拜港口集团DP World。

文件显示,在本轮融资中,Virgin Hyperloop One希望通过股权出售筹资2.24亿美元。80名投资者参与了本轮融资,但具体投资者的名字未被公布。

根据提交给美国联邦贸易委员会的一份最新公开文件,DP World和Virgin Hyperloop One就相关等待期申请豁免并已获得批准。Virgin Hyperloop One市场营销与通讯主管瑞恩·凯利(Ryan Kelly)表示,该公司尚未被收购,并证实了DP World牵头了本轮融资,但并未提供本轮融资的进一步细节。但他表示,根据美国联邦贸易委员会的相关细则,DP World的投资金额足以引发披露,这意味着DP World的投资金额超过了目前9000万美金的门槛。

DP World此前曾向Virgin Hyperloop One投资2500万美元,目前在公司董事会中拥有两个席位。此外,根据今年3月提交给美国专利商标局的一份文件显示,Virgin Hyperloop One的大部分知识产权已转让给DP World。瑞恩•凯利表示,DP World只是暂时以这部分知识产权作为抵押品,以换取一笔“不再有效”的贷款,并且这些知识产权很快就会重新分配给Virgin Hyperloop One。

二、领导层动荡不断

Virgin Hyperloop One此前已筹集了2.95亿美元。在获得上一笔5000万美元的投资前,公司经历了动荡的2016年和2017年。Virgin Hyperloop One的联合创始人之一的布罗根·班布罗根(Brogan BamBrogan)在2016年被踢出公司。随后布罗根·班布罗根对该公司提起诉讼,最终双方达成和解。2017年末,另一位联合创始人谢文·皮什瓦尔(Shervin Pishevar)因性行为不检的指控被免职。

该公司成立于2014年,最初名为Hyperloop Technologies,谢文·皮什瓦尔将公司名字改成了Hyperloop One。2013年,Space X和特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)发表了一份白皮书,引发了打造超级高铁的热潮,而Hyperloop One正是最早投身其中的公司之一。谢文·皮什瓦尔在公司成立初期也招募了一些大名鼎鼎的人物,比如前奥巴马白宫办公厅副主任吉姆·梅西纳(Jim Messina)和X Price创始人皮特·戴曼迪斯(Peter Diamandis)。

2017年,理查德·布兰森(Richard Branson)投资了这家初创公司,并担任公司董事长,随后,该公司更名为Virgin Hyperloop One。但公司依旧麻烦不断。2018年,梅西纳和戴曼迪斯相继离开公司董事会。另一位董事——俄罗斯富商吉亚乌丁·马戈梅多夫(Ziyavudin Magomedov)因欺诈和挪用公款被逮捕,但罪行与该公司无关。去年,布兰森在与沙特阿拉伯的合作失败后,最终辞去了董事长一职。

Virgin Hyperloop One在世界各地有不少建议和可行性研究,但仍没有建设多少实际的超级高铁的基础设施。

信息来源:The Verge