车东西(公众号:chedongxi)
文 | Bear

自动驾驶产业十年已过,随着2018年年底,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo无人出租车项目落地,自动驾驶产业已经来到了商用的边缘,整个产业即将开启下半程赛段。

回顾整个上半程,中美自动驾驶创企千舟竞发。早期硅谷系Waymo等公司独领风骚,而随着人才技术的流向中国加上资本的涌入,中国自动驾驶创企业在产业内也取得了一定的话语权,诸如Nullmax、Pony.ai嬴彻科技等自动驾驶公司纷纷推出可落地的自动驾驶技术。

但有一股力量在这一过程中却陷入了沉寂,作为汽车工业中的佼佼者、早期自动化技术的引路人,日本在近十年的自动驾驶发展过程中,声音微弱。

与日本错过移动互联网时代的原因非常类似,巨量冗杂的旧产业拖拽着这个工业国家转型的脚步,十年的自动驾驶技术萌芽发展阶段一眨眼已经过去,当整个日本汽车与人工智能产业反应过来的时候,自动驾驶产业即将进入爆发前夕。

惊觉这一事实的日本自动驾驶产业匆匆开始了联盟、技术引进等一系列动作,而在这些动作中,最显眼的,也是最被寄予厚望的,正是资本巨头软银与日本汽车老大丰田在去年10月牵头成立的移动服务公司MONET。

在其愿景描述中,这家公司将以软银的数据分析能力以及丰田的自动驾驶技术平台为依托,进行网约车、大数据分析以及自动驾驶移动服务业务。

到目前为止,MONET已经接受了来自本田、日野、五十铃、铃木、斯巴鲁、大发、马自达等日本车企的投资,总金额达到28.56亿日元(约合人民币1.82亿元)。与此同时,该公司还成立了一个以自动驾驶技术为基础的移动服务联盟“MONET”联盟,截止至2019年6月底,该联盟吸引了日本各行各业共计276家公司加入,成为了名副其实的“日本自动驾驶国家队”。

在成立的半年时间里迅速膨胀,几乎将日本所有车企巨头(除了日产)拉入其中,MONET究竟是一家什么样的公司,为何选择在此时成立,未来的战略布局又是什么?在这篇文章中,车东西将详细解读这支“日本自动驾驶国家队”的业务方向,成立半年多以来的业务进展,及其背后对日本自动驾驶产业产生的影响。

一、日本最大自动驾驶联盟诞生

2018年10月,Waymo无人出租车项目还在封测,自动驾驶落地潮还未落地,但整个产业已经有了一种“山雨欲来风满楼”的感觉。

在出行与自动驾驶领域广泛布局的软银与丰田显然察觉到了这股趋势,10月4日,两家公司联合召开新闻发布会,宣布共同注资20亿日元(约合人民币1.27亿元),打造移动服务公司MONET。其中,软银投资10.05亿日元(约合人民币6397万元),持股50.25%,丰田投资9.95亿日元(约合人民币6334万元),持股49.75%。

未来,两家公司还将对这家公司持续投入,根据双方的预期,两家公司未来在MONET的投资总额将达到100亿日元(约合6.37亿人民币)。

据了解,这家公司总部位于日本东京都港区,是日本最繁华的地区之一。根据MONET官网信息,截止至今年2月1日,这家公司已招募员工70余人,由软银集团董事兼CTO宫川润一担任新公司总裁兼CEO,柴尾嘉秀担任公司COO兼MaaS(“Mobility as a Service”,移动即服务)事业部总经理。

这家公司将依托软银成熟的物联网(IoT)平台与丰田的“移动服务平台”(Mobility Service Platform)展开MaaS服务。在软银的丰田的描述中,这项服务是面向“下一代自动驾驶社会的服务”。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲MONET业务模式

该公司目前规划了四大业务方向:

1、网约车服务

在这一服务中,MONET通过与当地政府签约,整合已有的“按需用车”资源,推出面向当地民众的网约车服务。其使用的方式与一般的网约车无异,用户通过智能手机设置起点与终点即可乘坐MONET预先投放的车型,面向不同场景与不同人群,其对应的车型也有所不同。

2、定制班车服务

除了面向普通民众,MONET还打造了面向B端的移动出行服务,通过与大公司合作,MONET会为这些公司的员工提供特定起始点的班车服务。

3、车辆大数据分析

这一服务目前还没有明确的说明,但根据该公司的最终愿景——为下一代自动驾驶社会提供移动出行服务,这一服务的含义很可能是利用已经推出的网约车与定制班车收集车辆行驶数据信息,从而训练其联盟内各家车企的自动驾驶算法。

同时,要顺利运营网约车,实时车辆行驶数据与信息也必不可少,因此,MONET很可能还会推出车辆管理平台的服务。

4、为与移动出行相关的各个行业提供自动驾驶技术

MONET并不是一家研究自动驾驶技术的公司,在软银与丰田的定义中,这家公司是吸引各家车企联合、吸引各行各业入局的磁铁。

各家车企进行自动驾驶技术研究,通过联盟的形式加速自动驾驶难题的攻克,各行业的公司在这一过程中成为车企自动驾驶落地的沃土,享受自动驾驶技术带来的便利的同时,这些公司也会将车辆行驶数据反馈给联盟内的各家车企,促进自动驾驶技术取得新的突破。

MONET的发展规划目前有着一条明确的时间线,在2018-2019财年,其业务的重心是通过网约车服务进入日本出行市场,在其中占据一席之地。现阶段,该公司正在积极与政府、企业展开协商,在指定区域落地网约车与公司定制班车服务。

而到2023年之后,该公司将会采用丰田的e-Palette纯电自动驾驶平台打造的车辆来升级其网约车服务,并为加入其联盟的各家公司提供自动驾驶相关的服务。

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▲MONET移动出行服务落地规划

如果仅仅是软银与丰田两家公司合作,其程度也不过只是“强强联手”而已。但在随后的数个月里,本田、日野、五十铃、铃木、斯巴鲁、大发、马自达共计7家日本车企纷纷以投资这一实际行动进驻MONET,日本车企的半壁江山已入局。

今年3月28日,本田、日野分别向MONET投资近2.5亿日元(约合人民币1591万元),成为MONET股东,持股10%,这两笔投资已在5月底完成。值得一提的是,在3月28日同一天,该公司也成立了“MONET联盟”,首批共计88家公司进入其中,这也是该公司首次进行规模扩充。

6月28日,五十铃、铃木、斯巴鲁、大发、马自达等公司也与MONET签下了商业合作协议,协议中显示,五家公司将分别对MONET投资5710万日元(约合人民币363万元),收购该公司2%的股份。与此同时,本田、日野分别对MONET进行增资3000余万日元(约合人民币191万元),以维持自身10%的股份。

至此,日本车企的半壁江山进入了MONET这家“初创”公司,共计276家来自各行业的企业加入了该公司创立的“MONET联盟”,日本最大自动驾驶联盟诞生。

二、软银丰田两巨头布局自动驾驶出行

成立MONET并非软银与丰田一拍脑袋就决定的事,事实上,两家公司早在对Uber、Grab的投资上就建立了“暧昧”的关系,同时,软银与丰田也各自在自动驾驶与出行领域有着广泛的布局。

1、软银投资自动驾驶软硬件 出行服务全球布局

虽然过去软银的主体业务聚焦在电信运营与互联网运营上,但其近几年的投资业务显然对自动驾驶与出行更加青睐。

在自动驾驶领域,软银的投资布局从硬件方面的自动驾驶芯片、传感器,到软件方面的高精度地图、自动驾驶算法和V2X车联网技术均有涉及。

在自动驾驶芯片方面,软银选择了收购ARM与入股英伟达,不过2018年底英伟达股价大幅下跌使软银损失了11亿美元(约合人民币75.6亿元),软银当即选择放弃英伟达。

对此,软银掌门人孙正义表示:“软银是一家投资公司,而非运营公司。”失去了英伟达,软银还拥有ARM这一可靠的芯片公司。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲软银集团董事长兼总裁 孙正义

有分析指出,ARM可为软银提供可靠且先进的自动驾驶芯片,且其能耗较低,在自动驾驶汽车上具备非常大的优势。

而在传感器方面,软银投资了以色列激光雷达公司Innoviz与摄像头公司Light。

在软件方面,软银主要关注高精度地图、自动驾驶算法与车联网技术。

2017年,软银愿景基金向高精度地图公司Mapbox投资1.64亿美元(约合人民币11.3亿元),如今,Mapbox每天收集到的匿名传感器行驶数据超过2亿英里。

而在自动驾驶算法方面,软银分别向两家自动驾驶算法初创公司Nauto、Brain Crop投资了1.59亿美元(约合人民币10.9亿元)与1.14美元(约合人民币7.8亿元)。

至于车联网方面,此前曾传出软银将与日本车企本田共同进行5G车联网的研究,致力于开发5G车载通信天线,不过此后并没有出资消息传出。

除此之外,软银还出资5000亿日元(约合人民币318亿元),与前丰田工程师共同成立了SB Drive公司,研发方向为自动驾驶公交车,据其官网消息,该公司的自动驾驶公交车已在日本鸟取县八头町进行了自动驾驶公交的试运营。

在出行方面,软银更是大手笔地投资了Uber、滴滴、Grab(东南亚出行服务公司)、Ola(印度出行服务公司),出行服务覆盖了欧美、中国、东南亚、南亚等多个市场。

2、丰田成立TRI自动驾驶研究院 自研移动出行平台e-Palette

对比软银的全线铺开,丰田则拥有一套自己的布局方法。在自动驾驶这一未来汽车的关键领域,丰田选择成立自己的TRI研究院。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲丰田社长丰田章男

2015年11月5日,丰田宣布投资10亿美元(约合人民币68.8亿元)初始资金,成立丰田TRI,由丰田执行技术顾问Gill Pratt出任CEO。

2016年1月,新成立的丰田TRI携初始技术团队与董事会成员亮相2016年CES展会,CEO Gill Pratt公布了丰田TRI的研究方向——人工智能、自动驾驶以及汽车材料的设计与发现。并宣布丰田将在加利福尼亚州帕罗阿托尔以及马萨诸塞州剑桥附近建立研究所,这两处研究所选址分别毗邻斯坦福大学以及麻省理工学院,对于丰田TRI充分调动学术资源十分方便。

2016年1月,丰田TRI承诺将在五年内投资5000万美元(约合人民币3.4亿元)用于支持斯坦福大学与麻省理工学院的人工智能与机器人方向的研究项目,并确定了近30个支持项目与团队。

同年4月,丰田TRI宣布将在密歇根州安娜堡附近成立第三处研究所。晚些时间,该研究院达成了与密歇根大学的合作意向,并宣布将在4年内投资2200万美元(约合人民币1.5亿元)支持密歇根大学的车辆主被动安全、机器人、自动驾驶等领域的研究项目。

值得一提的是,今年四月,丰田还与清华大学成立了联合研究院,共同开发面向下一代汽车的自动驾驶技术。

不仅如此,丰田TRI旗下的风投公司AI Venture还对自动驾驶领域的17家公司进行了“广撒网”式投资,涉及领域覆盖了传感器、自动驾驶算法、高精度地图、整套解决方案等多个领域。

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▲丰田AI Venture投资的自动驾驶创企

近一年以来,丰田在出行领域也动作频频,2018年6月,该公司宣布投资东南亚出行服务公司10亿美元(约合人民币68.8亿元),同年8月,其又对Uber进行了5亿美元(约合人民币34.4亿元)的投资。今年5月,日媒还传出该公司欲投资滴滴的消息。

从软银与丰田的投资路线来看,两家公司的契合度相当之高,因此,携手促成MONET也就毫不奇怪。

不过除此之外,二者选择在去年年底成立MONET也收到了大环境的影响。

彼时,Waymo、Cruise、Tusimple等公司的自动驾驶汽车纷纷进行落地试运营,自动驾驶技术已逐步走向成熟,到了商用落地的边缘,自动驾驶的大环境已经成熟。

但日本国内在自动驾驶领域不仅起步较晚,而且研发进度慢,缺乏像美国硅谷这样的自动驾驶技术研发环境,也缺乏中国百度这样的自动驾驶领头羊,一众公司研发多年没有落地项目,只能从中美引进相关技术。因此,结盟成为了好的选择,丰田联合软银,吸引了大批日本国内有影响力的车企,在联盟内部的交流能够有效地促进自动驾驶的研发。

除此之外,自动驾驶已经成为了汽车智能化的硬性标准,日本车企对于自动驾驶的需求是刚性需求。

在上述环境因素的影响下,MONET可以算是应运而生。

三、日本车企半壁江山已入局

MONET成立之初并未掀起大的风浪,无论是国内媒体还是国外媒体,都将其视为软银与丰田对移动出行领域的一次试探。

但经过8个月的发展,这家公司已经以相当快的速度聚集起了日本国内的车企以及相关的公司。

到目前为止,以投资的形式加盟MONET的车企包括丰田、本田、日野、五十铃、铃木、斯巴鲁、大发、马自达八家,覆盖了卡车、公交车等商用车市场与轿车、SUV、MPV等乘用车市场,“半壁江山”已经是非常保守的说法。

更夸张的是,自从该公司3月28日创建“MONET联盟”以来,已有276家公司进入了这一联盟,覆盖范围包括了物联网、金融保险、零售、饮食、医疗等领域,数量增长十分迅速,这也意味着,MONET未来能够为自动驾驶技术提供广阔的落地场景。

不过对比联盟扩张的速度,MONET的业务展开速度相对较慢。

该公司从今年2月1日开始正式运营,2月18日,MONET宣布与日本的名古屋、横滨、丰田等17座城市的地方政府达成了合作,为这些城市的居民提供网约车服务,这一服务将率先在丰田、丸之内两座城市展开测试。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲在丰田市落地的MONET网约车

这一项目的前身是在Obara地区运行的“按需使用巴士”Obara Sakura Bus,可在指定时间地点上下车,用户需要打电话进行预约。

但如今,用户只需使用智能手机即可预约,并且能够像网约车一样在选定的地点进行上下车。据了解,这一服务使用的是丰田的普锐斯Alphard 2车型。

在丸之内地区运行的网约车服务加入了按需选择的服务,用户可根据自身需要选择商务用车或是带儿用车。

在商务用车之内,MONET为用户提供了WiFi、办公用小桌板,车上还会售卖小吃与饮品,所使用的车辆同样是丰田Alphard 2。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲商务用车车内空间

而在带儿用车内,第二排与第三排一边的座位均被改装成了婴儿椅,车上还提供了一些育儿用品,使用车辆为更加宽敞的Esquire。

揭秘日本自动驾驶国家队!软银丰田牵头,276家公司入局

▲带儿用车车内空间

除此之外,今年5月,MONET还与日本长野县伊那市政府签订服务业务合作协议,这一协议允许护理人员驾驶MONET平台的医疗车到患者住处,通过车载视频远程连线一生为患者诊断,提高了医疗效率。

不过也仅限于此,MONET在短期内仍然只会为日本国内提供网约车以及其他相关的移动服务,无人驾驶项目需要到2023年才能落地。

这一进度对比中美的自动驾驶项目已经慢了一个身位。

但这并不妨碍MONET对日本国内的自动驾驶与各行业产生积极影响。

对于车企来说,加入MONET意味着更加广阔的合作资源与落地场景,与软银和丰田绑定后,无论是来自软银系ARM芯片公司,Innoviz激光雷达公司亦或是丰田TRI的研究成果,本田、日野等企业都能够享受到一部分。

而对于各个行业来说,自动驾驶的价值同样不可估量,其中最直接的就是人力成本的节省,除此之外,生产运输走向标准化,管理对象从人变成机器,都是行业生产力的进一步释放。

国内曾有媒体评价MONET,认为这是一家被严重低估的公司,未来可能会是出行市场一股重要的力量。但在该公司自己的规划中,其所涉及的范围远远不止出行,零售、餐饮、物流、旅游、客运、医疗、信息服务、娱乐、房地产、金融、教育等11个领域都在其产品技术落地的范畴之内。

除此之外,该公司曾在媒体采访中表示,除了日本市场,MONET下一步将会进入东南亚市场,与Grab正面竞争(Grab也是软银支持的公司)。

结语:日本自动驾驶下半程加速

满打满算,MONET成立至今刚好八个月,但在这八个月的时间里,这家公司已经拥有了八家车企支持与276个联盟成员,数量已经超过了百度Apollo,连接领域之广超过了奇特的自动驾驶联盟。

尽管该公司联盟门槛低、公司品类杂是一大问题,但对于自动驾驶来说,不同的产业正好能为其提供不同的行驶数据。

MONET这一“日本自动驾驶国家队”的成立,打通了研究自动驾驶技术的车企与下游服务市场之间的联系,为自动驾驶技术的研发、产品化、商业化铺平了道路。同时,成立联盟也能够缩短在重复、非核心技术上的研发时间,如果能够实现联盟内的全面开放,日本自动驾驶产业的下半程将能够实现加速。