车东西(公众号:chedongxi)
文 | Bear

车东西7月12日消息,刚刚,大众集团CEO迪斯博士与福特CEO韩恺特共同宣布,双方将在电动汽车与自动驾驶领域深化合作。这一消息的释放意味着大众与福特的绑定程度进一步加深,欧美最大车企联盟合作更深一步。

据了解,福特将使用大众模块化纯电平台MEB进行电动汽车的研发,该公司计划在2023年向欧洲市场推出基于该平台打造的纯电动汽车,并在随后的六年里完成欧洲市场60万辆纯电车型的交付。

大众将向福特自动驾驶公司子公司Argo.AI投资26亿美元,这笔投资中的10亿美元将以现金的方式进行结算,剩余16亿美元则是将原先大众旗下的自动驾驶子公司AID并入Argo.AI的旗下,两家车企对于Argo.AI的估值达到70亿美元。这笔巨额投资自今年年初大众福特结成联盟后就频频放出消息,此次正式官宣,算是“靴子落地”。

本次合作加深,意味着大众与福特将在电动汽车与自动驾驶两个方面联手,向着未来汽车市场发起冲击,传统车企正在持续加码汽车电动化与智能化。

重磅!大众26亿美金投资福特自动驾驶公司,双方共享平台造电动车

▲图片来源于网络

不过双方的合作也说明了另一个问题,即大众的自动驾驶技术研发仍需要借助外界的力量,而福特也在电动化转型上遇到了困难,传统车企各自存在短板,转型之路并非一帆风顺。

一、大众福特加码MEB平台与Argo.AI 合作深化

北京时间晚8点,大众集团CEO迪斯、福特集团CEO韩恺特共同亮相新闻发布会,宣布双方在电动汽车、自动驾驶以及中型皮卡与商用车等方面的合作关系进一步深化。

会上,福特CEO韩恺特表示,福特集团将成为首个使用大众集团模块化纯电MEB平台的车企,该公司将在2023年面向欧洲市场推出至少一款纯电车型,在随后的六年里,福特在欧洲的电动汽车销量将会达到60万辆。

韩恺特指出,对大众MEB平台的使用并非免费,这一合作也包括在福特对电动汽车领域115亿美元的投资中。但从结果上来看,这笔投资无疑是值得的,大众模块化的电动汽车平台将能够帮助福特减少大量的电动汽车研发成本。

韩恺特对双方的战略合作关系评价道:“此次合作的达成将显著提高双方的资本利用效率和市场竞争力,帮助双方进一步提升和巩固行业地位。”

而在自动驾驶方面,大众对福特旗下自动驾驶子公司Argo.AI的加码程度超出了此前众多媒体对这笔投资的预期。大众CEO迪斯表示,大众将向Argo.AI投资26亿美元。其中10亿美元以现金的方式结算,而剩下16亿美元则为大众旗下价值16亿美元的自动驾驶公司AID。

为维持双方平等的原则,大众在Argo.AI的持股将与福特保持一致,在未来3年时间里,大众将会购买价值5亿美元的Argo.AI的股票,而福特也将履行剩余6亿美元的投资。

原先位于德国慕尼黑的AID总部将成为Argo.AI新的总部,Argo.AI将在2021年为两家公司提供用于商用项目的自动驾驶技术,大众与福特两家公司辐射的范围将可能使这家自动驾驶公司成为目前落地范围最广的自动驾驶创企。

除了上述两项合作内容,双方还重新强调了大众与福特在中型皮卡与商用车上的合作项目。

福特汽车将负责为两家企业研发、采购并制造此前宣布的中型皮卡,最早将于2022年投放欧洲、非洲、中东、亚太以及南美洲市场等全球重要市场。

福特也将为两家企业研发、设计、采购并制造大型商用车型,预计将于2022年投放欧洲市场。大众也计划研发、采购和制造一款城市商用车,面向欧洲及全球其他指定市场销售。

大众汽车集团和福特汽车在在全球商用货车和皮卡业务具有较强的互补性,双方各自拥有多款热门车型,包括福特全顺、福特Ranger、大众Transporter、大众开迪、大众Amarok皮卡等。

双方预计,在未来五年,全球市场内对中型皮卡和商用货车的需求将会增长,因此在这些关键领域开展合作将有助于提高双方工厂产能的利用效率,加快创新技术的落地,从而更好地服务消费者。

二、大众26亿美金投资Argo.AI 发力自动驾驶

此次双方合作的一大重点将围绕自动驾驶展开。

从今年年初大众福特结盟开始,有关大众投资福特自动驾驶子公司Argo.AI的消息就频频传出,根据外媒报道,双方的合作已经完成了拟定初步框架、估值到最后敲定细节的所有步骤,大众将向Argo.AI投资26亿美元,用于自动驾驶商业项目的开发。

此次投资的10亿美元将以现金的形式进行支付,另外的16亿美元则是大众旗下估值16亿美元的自动驾驶子公司AID,这家子公司将会并入Argo.AI,其在德国慕尼黑的总部将变成Argo.AI在欧洲的第一处研发中心。

1、获福特10亿美元投资 自动驾驶车队规模破百

Argo.AI成立于2016年,由前谷歌无人车团队成员布莱恩·赛尔斯基(Bryan Salesky)与前Uber无人车团队成员彼得·兰德尔(Peter Rander)共同创办,总部设在宾夕法尼亚州的匹兹堡。

2017年,福特以10亿美元的投资入主这家自动驾驶初创公司,宣布双方将共同合作,为福特2021年的自动驾驶商业项目开发L4级自动驾驶系统。

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▲福特投资Argo.AI现场

据了解,这笔投资会在5年内完成,尽管该公司宣称会保持独立运营,但在其董事会的五个席位中,福特占据了两席。该公司现有的380名员工中,大部分也都来自福特公司。这意味着福特在Argo.AI运营决策与技术研发中都有着非常大的话语权,也体现出了福特对这家初创公司的重视。

除了给予资金与技术人员的支持,福特还向这家公司提供了用于自动驾驶汽车改造的原型车,Argo.AI的一百余辆自动驾驶测试车均是基于福特蒙迪欧车型进行改造。

到目前为止,该公司已经在总部匹兹堡、佛罗里达州迈阿密、华盛顿特区、与密歇根州底特律展开了自动驾驶路测。与此同时,该公司还拿到了加州机动车管理局(DMV)颁发的自动驾驶路测牌照,很快将会在加州进行自动驾驶路测。虽然没有公开的路测里程数据,但从自动驾驶车队与路测的规模来看,该公司已经处于一线自动驾驶创企的水准。

不仅如此,该公司CEO布莱恩还在媒体采访中表示,Argo.AI将会在未来寻求上市,以解决自动驾驶研究所需要的巨额资金的问题。

2、DARPA出身 CEO本科毕业创办自动驾驶公司

值得注意的是,Argo.AI的CEO布莱恩·赛尔斯基并非传统的学院派,尽管出身于自动驾驶研究氛围浓厚的卡耐基梅隆大学,但其真正的自动驾驶经历却来自于美国国防部出资的城市挑战赛(DARPA)。

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▲Argo.AI创始人Bryan Salesky(左)、Peter Rander(右)

在2007年的DARPA赛事中,布莱恩·赛尔斯基与如今的Aurora创始人克里斯·厄姆森(Chris Urmson)结识,二者后来共同为美国矿业公司卡特彼勒研发了自动驾驶矿卡。

随后,两人又一同加入了谷歌无人车团队,但因与Waymo CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)不合,两人分别出走,创办了Argo.AI与Aurora这两家如今声名大噪的自动驾驶创企。

Aurora创始人克里斯·厄姆森曾向媒体透露,他与布莱恩·赛尔斯基本质上有着美国中西部豪放的特质,对于“爱说空话”(有待考证)的克拉夫西克的容忍度十分有限。

Argo.AI的另一名创始人彼得·兰德尔也来自卡耐基梅隆大学,与该公司CEO不同的是,彼得是典型的学院派,他曾获得过底特律大学电气工程学士学位与卡耐基梅隆大学的机器人硕士与博士学位。

两人结识于卡耐基梅隆大学的国家机器人工程中心(NREC),但随后,彼得去了Uber的自动驾驶驾驶团队。直到布莱恩成立Argo.AI,两人才重新开始合作。

在Argo.AI团队中,布莱恩主要负责自动驾驶汽车传感器、计算机与整车改造等硬件相关的工作,而彼得则主要从事计算机视觉算法、感知技术、路线规划、整车控制与仿真平台的等软件方面的开发,两人在技术上具备了互补的属性。

3、大众加码Argo.AI 26亿美元

如今,这家被福特视为自动驾驶事业掌上明珠的公司又获得了大众17亿美元的加持,拥有欧美两家最大车企的支持,Argo.AI将有望向自动驾驶产业的头部发起冲击。

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▲Argo自动驾驶汽车

值得一提的是,在选择与福特合作投资Argo.AI时,大众宣布终止了与Aorura的自动驾驶技术合作,在布莱恩与克里斯这两位老同事的较量中,这次是布莱恩略胜一筹。

据了解,此次投资的10亿美元将以现金的形式进行支付,另外的16亿美元则是大众旗下估值16亿美元的自动驾驶子公司AID,这家子公司将会并入Argo.AI,其在德国慕尼黑的总部将变成Argo.AI在欧洲的第一处研发中心。

据大众此前预测,在完成对Argo.AI的投资后,这家公司的估值将达到70亿美元,栖身自动驾驶领域独角兽行列。

三、福特下注大众MEB平台 2023年向欧洲市场推出电动车

两家合作的另一大方向则是电动汽车。

福特汽车在去年经历了销量与利润的双重下滑,销量下滑8.9%,利润下滑52.4%。其中,中国与欧洲两大市场销量的锐减对福特造成了巨大的影响,此前有分析师指出,电动化进程的落后是福特销量下滑的主要原因。

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▲福特Ranger

亲身感受到传统燃油车黄昏已至的福特选择对一系列业务做出调整,包括了关闭北美轿车业务、调整亚太地区市场战略,开启电动化战略;同时还宣布开启业务重组计划,包括全球范围内裁员、与大众达成战略合作等。

其中,电动化是福特战略调整中最重要的一环,该公司宣布将在2022年左右完成110亿美元的汽车电动化方向的投资。届时,福特将会推出40款新能源车型,其中纯电16款,混动24款,其中福特王牌车系F-150也在其中。

此次宣布使用大众MEB平台,显然也是其电动化布局的重要一环。

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▲大众MEB纯电平台

据了解,大众MEB平台在大众电动化战略中的地位与Argo.AI在福特的自动驾驶战略中的地位相仿,都是其中最为重要的一环。大众集团自2016年开始研发MEB平台,到目前为止,总投资额超过70亿美元。在未来十年里,大众计划利用这一平台生产1500万辆电动汽车。

MEB平台是大众在去年发布的一个面向模块化开发的电动汽车平台,这一平台与大众传统的燃油车平台相比有四大变化

1、平台尺寸做出调整,整体上看,与传统燃油车平台对比,大众MEB平台车头到A柱的距离更短,轴距更长,重心更低,但其座椅却更高,这一空间设计利于底盘电池的排布,可以有效增加电动汽车的带电量。

2、大众MEB平台对于基础款车型的设计会采用后驱的模式,这与大众以往的设计不同,这样设计的目的主要是为了达到前后50:50的重量配比,从而提升车辆的驾驶性能。

3、大众MEB平台采用了可拉伸的设计,其前轴到前踏板与后轴到第二排座椅之间的距离都是可调整的。与此同时,这一平台还可以进行横向拉伸,最大拉伸宽度可达一个轮毂的宽度。

4、在电驱系统上,这一平台采用永磁同步电机,将电机、单速变速箱等零部件整合到了一起,减轻了车身重量,其电机与电池均采用液冷进行冷却,可靠性亦有保证。

据了解,大众正利用这一平台来研发生产该集团旗下的ID系纯电车型,除此之外,斯柯达Vision E与奥迪的e-tron也采用了这一平台进行设计。

今年上半年,大众宣布将这一平台公开,供其他生产电动汽车的公司付费使用。据了解,由于这一模块化平台的设计,其他公司研发一款电动汽车的费用将被大大降低。

福特使用MEB平台来转型电动化也是出于这一点,下滑的销量与利润已经不允许该公司拿出额外一笔钱进行全新电动汽车平台的开发。据了解,福特将在2023年-2029年期间,使用这一平台生产超过60万辆电动汽车。

四、车企大结盟 德美同盟关系加深

虽然动静很大,但此次合作并非大众与福特的首次合作。今年1月,北美车展开幕当天,大众CEO迪斯就与福特CEO吉姆在福特展台相会,第二天一早,两家公司宣布结成同盟。

双方官网消息显示,两家公司最早将在2022年共同向全球市场推出MPV、商用车与中型皮卡等多种车型,战略合作关系有利于双方在核心技术上减少开发时间与成本。

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▲图片来源于网络

在这一战略同盟之下,福特将负责为两家公司生产中型皮卡车型与商用车型,其中,中型皮卡将基于福特Ranger车型平台打造,商用车则基于福特Transit Custom车型打造;而大众则主要负责为双方生产MPV车型。

不过大众与福特此前达成的联盟并不像丰田日产雷诺三家公司有着股权上的联系,因此不算太紧密,在此次合作加深之后,双方仍将保持各自的独立性。

除了大众福特之外,宝马奔驰本田通用也纷纷达成战略合作,成立合资公司、共同研发自动驾驶、入股子公司都成了现阶段车企结盟的常规操作。

更有甚者,将科技公司也拉入了联盟的范畴,前段时间,Waymo、日产、雷诺的结盟打开了自动驾驶业务落地新的模式,而宝马-英特尔、丰田-英伟达更是早早结成了联盟,科技公司在自动驾驶软硬件上的供应是目前整车厂迫切需求的,也是传统车企迈向未来的关键所在。

结语:车企大结盟时代到来

大众、福特这两家车企的合作更深一步。虽然去年情况不佳,但福特仍然坐拥巨大的美国市场,其F-150皮卡依然是北美的销量冠军,而大众在电动化转型上的速度与效率在传统车企中也名列前茅,其拥有的欧洲与中国市场也对福特有着巨大的吸引力。

这两家车企合作的深化意味着欧美两家最大的车企真正走到了一起,对于未来的电动汽车市场,这一联盟将产生巨大的影响。

不止大众与福特,在电动化与智能化趋势加剧的背景下,众多车企选择了结盟,利用技术优势的互补来度过汽车产业转型的阵痛期,有的车企还将科技巨头拉上了船。并且,随着汽车“新四化”的演进,这样的结盟只会越来越频繁,开放化的合作环境将会赋予汽车智能化、电动化更强的技术力,车企大结盟的时代已经到来。