智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 韦世玮

导语:面对竞争日趋激烈的视频流媒体市场,收购NGCodec对赛灵思而言无疑是一个关键性决定。

智东西7月20日消息,近日,赛灵思(Xilinx)宣布收购美国创企NGCodec,目前交易金额未知。但赛灵思表示,这次的收购除了将给公司带来视频IP和人才之外,还能得到NGCodec提供的具有强大功能的差异化视频编码技术。

实际上,这两家公司已经与圣克拉拉大学(Santa Clara University)、滑铁卢大学(University of Waterloo)的团队合作五年多,共同开发可在赛灵思FPGA上运行的高性能视频编码器。

值得一提的是,目前云视频已经成为了推动赛灵思数据中心业务的关键因素,该业务预计到2023年将同比增长约50%。

一、2023年云视频市场规模将达16亿美元

在当下的网络视频社交环境中,实时视频正在推动着下一波社交视频应用和视频剪辑的发展。70%的互联网流量被视频流占据,并以每年50%的速度增长。

据云视频处理市场预测,云视频服务市场规模在2023年将达到16亿美元(约110.10亿人民币)。

与此同时,许多类似TikTok(抖音海外版)这样的新型社交应用,以及像Twitch的直播流媒体,都面临着处理数百万小时视频并将其推送给数百万并发用户的挑战。

从历史上看,硬件编码器速度虽快,但它使用了较老的编码技术,因此提供的视频质量较低。

这种情况下,如何减少带宽需求和提供高质量的实时视频,对那些新兴娱乐和社交媒体的服务来说至关重要。

赛灵思收购云编解码器创企NGCodec,提高FPGA视频编码技术

二、NGCodec:更小带宽需求,更高视频画质

NGCodec是一家云编解码器供应商,其生产的云编解码器能以更小的带宽需求为客户提供更高的视频画质。

与目前市场上传统普遍的编码器供应商的不同之处在于,NGCodec使用的FPGA不仅能在行业标准x86服务器的软件上运行,还能使用最新的编解码器(如H.265/HEVC和VP9)实施编码高质量的视频。

据行业人士分析,在赛灵思的高性能FPGA上使用NGCodec编解码器,将有可能创建一种新的云应用程序,该程序可以将视频编码与人工智能和专门的算法处理相结合。

此外,亚马逊的Twitch流媒体视频网络已经宣布,有意将NCGodec的编码器用在VP9流(一种基于宏块的变换编码格式)中,以降低带宽需求,提高目前最流行视频流的视频质量。

另一方面,NCGodec编码器还可在公共云中的FPGA实例中使用,尤其是亚马逊和阿里巴巴。

市场分析公司TIRIAS Research的特约分析师Simon Solotko预测,云视频编码将从2019年的140万并发高清编码流,增长到2029年的5000万以上。

他还认为,当系统在处理来自数百万智能手机用户的实时社交流服务时,系统对云基础设施的需求会大大增加。

三、实时视频编码技术问题有待解决

Simon表示,目前,实时视频的编码是非常昂贵的,在充分利用服务器的情况下,也只能将一个实时视频信号编码成多种分辨率,通常是1080p到480p。

与此同时,4K视频的兴起需要计算能力更高但带宽更节省的技术,例如H.265(HEVC)、VP9和下一代AV1编解码器。

实时视频编码器往往效率低下,无法创建大型高比特流,而且传输成本很高。如何在提高视频质量和降低带宽的同时,减少所需的服务器数量,这些都是让新兴实时社交视频的服务变得切实可行的必要条件。

“当这些技术都实现时,硬件视频编码、机器学习和5G等新兴技术才有望在无处不在的移动社交规模上,提供以视频为中心的新应用。”Simon说到。

四、赛灵思收购NGCodec以顺应市场发展

目前,使用FPGA处理视频并不新鲜,但是在公共云中采用FPGA,并与x86云服务器进行正面竞争,这都是以往没有的。

FPGA的优势在于它的灵活性,以及能为计算密集型工作负载和机器学习提供高效的处理能力。

2015年,英特尔以大约167亿美元(约1149.16亿人民币)的价格收购了当时全球第二大芯片制造商Altera,以进入高性能FPGA市场。但赛灵思仍是FPGA的领先者,也是英特尔的主要竞争对手。

目前,英特尔和赛灵思依旧在竞争,以较低的总成本(包括带宽、服务器和电源成本)提供高质量的实时视频。

收购NGCodec对于赛灵思而言,一方面,它能通过提供一个平衡的硬件和软件解决方案,来构建公司的数据中心组合,以满足流媒体视频应用的需求。

另一方面,它还提高了FPGA和人工智能技术水平,并使这两项技术有望与视频编码相结合,以开发新的应用程序。

赛灵思收购云编解码器创企NGCodec,提高FPGA视频编码技术

结语:提高FPGA视频编码技术成竞胜关键

随着视频流媒体市场的迅速发展,各大流媒体视频平台和解决方案供应商对FPGA视频数据处理等技术的需求也越来越高。如何率先优化并提高处理数据中心的技术水平,也成为了芯片方案供应商们在视频流媒体市场竞争中取胜的关键。

这么看来,赛灵思对NGCodec的收购不仅是它面对市场迅速发展的优选,也将为它数据中心的客户提供更加丰富的视频服务和功能。

文章来源:Forbes