智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 李水青

导语:杰夫·威廉姆斯负责苹果公司的全球运营,是Apple Watch的缔造者之一。那么他在产品设计以及其他更多事上也能得心应手吗?

智东西7月23日消息,据彭博社报道,苹果公司设计部已由COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)接管。由于威廉姆斯是采购经理出身,多年来负责苹果的全球运营工作,因此他能否胜任苹果设计部的领导工作这个问题引起了各方热议。对此,彭博社记者进行了多方走访。彭博社报道原文如下:

上个月,苹果首席设计官乔纳森·伊夫(Jony Ive)的离职引起了轩然大波,而后,将要接手其工作的杰夫·威廉姆斯也成为大众关注的焦点。近日,威廉姆斯摇身一变成为苹果公司的“二把手”,正式接管苹果设计部,硬件设计经理Evans Hankey和软件设计经理Alan Dye都需要向其汇报工作。

据称,不同于乔布斯(Steve Jobs)喜怒无常的脾气,威廉姆斯奉行运营效率,性格沉稳温和,被苹果内部员工普遍看作CEO蒂姆·库克(Tim Cook)的标准接班人。

杰夫·威廉姆斯于20世纪90年代末加入苹果公司,从采购经理起步一路晋升为苹果COO,曾加入过乔布斯的高管团队。

在接管苹果设计部的消息传开之后,威廉姆斯的运营出身和中庸个性受到了多方质疑。他究竟能否兼顾苹果公司的设计部管理工作和全球运营工作,进而不负众望带领苹果公司走出市场疲软期,带团队走出所谓的“自满迷思”?对此,彭博社记者进行了多方走访。

一、非产品出身引争议,威廉姆斯会使苹果“创造”沦为“制造”? 

面对近期苹果市场疲软的境况,晋升后的威廉姆斯任重而道远。在库克的任期内,苹果的市值翻了一番,一度超过1万亿美元,向数亿客户销售了相当昂贵的iPhone、iPad、AirPods等产品及Apple Music等订阅服务。然而,在令人震惊的野蛮增长期后,单说占苹果总收入2/3的iPhone,好几年来一直销售平平。近年来,在中国和印度等快速增长的市场上,苹果公司也一直难以施展拳脚。

威廉姆斯不是乔布斯一个风格的高管。长期以来,设计团队一直是苹果的企业文化核心。自上个世纪90年代摆脱破产危机以来,设计实力一直令苹果引以为豪,由此打造出多款昂贵的产品都成为了当时的主流产品。据称,刚刚离职的乔纳森·伊夫可能是最后一位怀有乔布斯风骨的苹果高管了。

库克担任苹果CEO已临近8年,其对产品开发的影响力日益牢固。短期内,他应该不会离开苹果。据苹果相关员工称,威廉姆斯的入局意味着对“运营为王”模式的长期押注。据认识威廉姆斯的员工评价:“威廉姆斯95%偏业务,5%偏产品,苹果已经成了一家运营公司了。”

苹果前营销主管迈克尔•加滕伯格(Michael Gartenberg)表示:“在苹果公司,CEO不一定非要在产品上有远见卓识,只要CEO身边有这样的人就好。”由此来看,蒂姆·库克有乔纳森·伊夫就够了。问题是,随着伊夫的离开,谁来但此重任呢?对此,苹果公司及威廉姆斯都拒绝置评。

二、威廉姆斯:从采购经理到苹果COO,对产品数据了如指掌

威廉姆斯生于美国南部,毕业于杜克大学,获MBA学位。他曾在IBA工作多年,之后于20世纪90年代末加入苹果公司。1998年,威廉姆斯开始担任采购经理,常需要与零部件供应商谈判接洽。2010年,他进入乔布斯高管团队,担任高级运营副总裁。

进入库克麾下之后,他因深入了解大量产品开发和运营计划的数据而闻名,他能以这些数据为依据对CEO的问题对答如流。据他的同事称,威廉姆斯常在开会时带一个口袋大小的笔记本,用来记录谈话内容及确保事项跟进情况。

2013年,威廉姆斯接手Apple Watch开发团队。将智能手表作为健康工具的想法在他心里酝酿已久,2015年,他在一场产品发布会上宣布了苹果的健康研究工作。

2015年底,他被任命为苹果COO。长期以来,Apple Watch的每个后续版本都由他来宣布。此外,威廉姆斯还在参议院多数党领袖米奇•麦康奈尔的陪同下,为肯塔基州玻璃制造商Corning一笔9位数的投资揭幕。担任COO以来,威廉姆斯在苹果的日常产品开发上承担了更多的责任。

据几位不便透露姓名的苹果员工称,在担任COO的这些年里,威廉姆斯一直以其谦逊、自律和严苛的领导风格闻名。据称,威廉姆斯负责的事项包括和供应商谈判,每年从中国工厂向其他地区供应数亿件产品,并且在产品开发方面也比库克还有经验。他每周都会参加产品研发和设计的周会,随后向库克报告结果,并且一直担任带领Apple Watch上市的总负责人。

苹果COO杰夫·威廉姆斯:复刻版“库克”能挑起设计部门的重任吗?

▲威廉姆斯与中国相关人士会面接洽

三、“好先生”威廉姆斯:是全能将才,但无特殊设计天赋

目前,威廉姆斯的工作范围很广。除了管理Apple Watch,他还负责整个供应链、材料采购、健身与健康研究和App开发、AppleCare客户支持以及一些财务团队。现在,他又接管了公司的硬件和软件设计团队。

作为COO,威廉姆斯具有CEO一样的思考视角,他善于观察、倾听和提问。一位苹果前高管表示,虽然威廉姆斯有时候会开启自嘲模式,调侃自己的技术水平,但他一直在努力和公司的工程师们说同一种语言。

威廉姆斯是一位徒步旅行和骑自行车的爱好者。同事都知道他会在早上7点之前上班,一直工作到深夜,经常骑自行车去开会。他具有一种相当沉稳、言语温和的风度。“在参加电话会议时,有时大家都不会察觉威廉姆斯也在场,直到他发表看法。”曾与威廉姆斯共事的同事说。

据苹果相关工作人士称,虽然在日常会议上威廉姆斯言语直接、要求严格,但在一些大型工程团队会议上,他严重依赖一群副手去扮演“坏警察”角色。

而当与设计师沟通时,威廉姆斯有时会词不达意。“他来自运营部门,那里的度量标准在设计部门通常会失灵。”一位苹果设计团队的前辈说。

四、唯一的产品研发经历:过招“Apple Watch”

Apple Watch曾给威廉姆斯带来巨大考验。2015年,在发布前对这块手表的检测中,测试人员对产品产生了镍过敏反应,这是一种常见的腕带问题。为此,威廉姆斯立即下令废弃掉已经生产的数千块Apple Watch,并增加了一条使用不同种类镍原料的单独生产线。同时,威廉姆斯及时考虑到已有Taptic Engine震动马达很容易出现长期故障,并采取措施,这使得Apple Watch接收通知时比一般手机部件震动时更安静。

这些选择使得Apple Watch的早期用户避免了很多不良体验。但这些选择也使产品Apple Watch在发布了几个月后仍难在商店和网店找到。后来,配备了18克拉钻石和金表壳的奢华版Apple Watch出现在商店柜台,售价差不多1.7万美元,这个价钱对于劳力士迷来说也没什么。但是考虑到苹果的这款手表在几年内就会过时,很多人认为这会是一笔糟糕的投资。

Apple Watch并没有像iPad和iPhone那样广受追捧。Apple Watch一代产品运行缓慢,并且应用匮乏。一年后,金色奢华版停售。尽管如此,随着智能手表硬件和软件的改进优化,现在苹果公司已经悄然控制了联网健身腕表市场,这是后话。

目前,威廉姆斯负责推进苹果所有硬件产品的开发,每周举办一次周会评估进展。虽然这个过程的正式名称是NPR(新品反馈会议),但一些员工称其为“杰夫审查”。尽管无线耳机AirPods已经面世,一些人注意到威廉姆斯还是带着苹果的有线耳机。据称,威廉姆斯对目前的AirPods体验还不够满意。

结语:威廉姆斯更像“库克派”接班人,而非“乔布斯派”

苹果设计部相关人士表示,他们相信威廉姆斯。他们相信威廉姆斯能够理解他们做的事,进而帮他们实现想法,而不是一味推翻一切。除了在Apple Watch方面的经验,威廉姆斯还曾在10年前短暂地管理过苹果的移动设备工程团队,这些经验或许能赋予威廉姆斯更多产品设计方面的共情力。

一位苹果前高管称,他不太担心威廉姆斯对设计部的管理,他担心的是向威廉姆斯报告的经理人。据称,苹果的硬件设计经理Evans Hankey和软件设计经理Alan Dye,他们俩与前CDO乔纳森·伊夫水平相当,但他们俩做的更多是相对简单的流程化工作。“他俩并没有真正负责过,真正做决定的是乔纳森·伊夫。”这位苹果前高管表示。

有些股东对苹果公司的未来感到担心,他们认为威廉姆斯的公众形象过于静默且缺乏个性。在工作以外的时间里,威廉姆斯偶尔会去近郊搞家庭海滩冒险,或者和妻子梅丽莎一起出席旧金山晚会。另外,库克的核心圈子囊括了乔布斯的很多朋友,包括营销主管Phil Schiller和服务负责人Eddy Cue等等。但只比库克小三岁的威廉姆斯却没有这种资源,至少从媒体报道来看是这样的。

一位前苹果高官表示:“威廉姆斯是离蒂姆·库克最近的人,并且他也可能带来一些别的新东西。如果你信赖库克,那么威廉姆斯是值得你期待的。”

文章来源:彭博社