智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 李水青

导语:苹果到底有没有放弃AR/VR头显业务?

智东西7月23日消息,近日,苹果公司获得了一项关于MR(混合现实)头显的新专利。据称,这款MR眼镜配备了可以追踪用户的面部表情、眼神和手势的传感器。

该专利是在今年三月提交并于上周通过的,是苹果众多MR或AR(增强现实)专利的其中之一。这些专利表明,苹果正在大力研究如何将AR技术从手机迁移到头显应用上。

而就在上周,有知情人士爆料称苹果公司已经暂停了其AR/VR头显的开发,从事该项目的团队已于今年5月份解散。对此苹果未作官方回应。苹果到底有没有放弃AR/VR头显业务?暂时还难下定论。

一、苹果MR头显专利涉及“目光传感器”等多个配件

据称,这个专利项目称为“带传感器的显示系统”。该专利涉及了头戴式显示器、跟踪外部环境的相机传感器组合、目光追踪传感器等配件。这些配件都是为呈现基于现实世界的虚拟3D图像服务的。

除了这些专利涉及的配件,该MR眼镜系统还有许多其他重要配件。该头显产品还包含手握传感器、头部姿势传感器、环境光传感器、眉毛运动传感器以及能跟踪牙齿和口腔运动的下颌传感器。

二、MR眼镜系统:虚拟和现实的新结合

据《Variety》报道,苹果公司的这款系统和大多数AR眼镜系统不同。这款MR头显系统会投射出一部分图像,但在用户的视野范围内仍有真实世界。

MR技术(混合现实技术)是VR技术的进一步发展,该技术通过在现实场景呈现虚拟场景信息,在现实世界、虚拟世界和用户之间搭起一个交互反馈的信息回路,以增强用户体验的真实感。

至少有一种该系统的变体使用了Passthrough视频处理技术。这种技术是指系统在客户机内部能够直接对硬件进行操作。换句话说,系统可以获取视频源,视频源可以被系统加上新的效果,进而生成新的图像呈现在用户眼前。

与此同时,眉毛和下巴传感器也有新的价值。通过这两个节点,苹果可以将Animoji和Memoji头像移植到头显中来产生新玩法,比如生成动态卡通表情等。毕竟苹果的竞争对手Facebook的VR头显也开发了面部表情追踪功能,并致力于将其转化为虚拟的表情。

三、苹果MR头显计划真相不明

这些讯息与外媒CNET先前的一片报道相吻合。该报道称,苹果正在测试一款兼具VR 和AR功能的混合头显。然而,这项专利能否发挥价值还不得而知。

像往常一样,我们不知道苹果是否在基于这些专利开发产品。《电子时报》本月特别报道称,苹果已经搁置了AR头显的计划,尽管这一传言尚未得到其他消息来源的证实,但是种种迹象表明苹果正在放弃AR头显。

不过,苹果也没有就头显计划发表任何公开声明。从已有动向来看,苹果主要还是致力于推广其基于手机的AR工具平台。