智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 韦世玮

导语:但和亚马逊不一样的是,这家公司并不自营开店,而是用技术来帮助传统零售商。

智东西7月26日消息,据TechCrunch报道,美国智慧零售科技创企Standard Cognition以5.35亿的市场估值,获得了3500万美元的投资,将进一步与亚马逊的零售业务展开正面竞争。

据悉,参与这笔投资的公司主要为瑞典投资机构EQT Ventures、美国风投机构Initialized Capital、美国风投公司CRV和美国创业孵化器Y Combinator。

Standard Cognition成立于2017年,总部位于旧金山。2018年11月,该公司也曾获得由Alexis Ohanian、CRV和Y Combinator等公司参投的4000万美元A轮融资。同时,今年1月,它还收购了为Explorer.ai公司,以开发自己的店内地图系统。(Explorer.ai主要为自动驾驶汽车提供地图测绘服务和AR导航等应用)

一、已在美、日5家商店使用自动结账技术

Standard Cognition通过把AI驱动的计算机视觉平台植入实体商店,实现了购物自动结账流程。迄今为止,这家公司已在美国和日本的5家商店安装了硬件,并计划利用此次新投资在全球进行扩张。

该公司的联合创始人兼COO迈克尔•苏斯瓦尔(Michael Suswal)表示,他们依靠欧洲风险投资公司EQT Ventures的支持达成了这笔交易,并将在欧洲推出他们的技术。

用27个摄像头实现自动结账,旧金山AI创企融资3500万美元

▲智慧零售识别技术

二、自动结账流程的具体操作

Standard Cognition的自动结账流程是如何进行的呢?

在与Standard Cognition合作的商店中,天花板的四周共安装了27个摄像头,但这数量一般取决于商店的大小。当顾客走进商店时,其中一个摄像头会识别他的体态和动作,而非面部识别。

接着,顾客打开该公司的iOS或Android应用程序时,一个特殊的闪光灯图案就会亮起,让摄像头将顾客与他的账户以及支付方式绑定在一起。

最后,顾客只需要拿起商品离开商店,Standard Cognition就会自动进行结账。该系统还可以在顾客没有使用应用程序的情况下工作,顾客只需要像往常一样购物,结账时走到结算台的屏幕前,摄像头便会自动识别他选择了什么商品,然后再用现金或信用卡支付即可。

用27个摄像头实现自动结账,旧金山AI创企融资3500万美元

▲Standard Cognition的应用程序

三、目前已筹集8600万美元风投资金

2016年,亚马逊在西雅图开设第一家亚马逊Go商店。虽然当时是Standard Cognition率先在旧金山扎根,但该公司仅经营着一家品牌实体店,并也没有计划开设更多自己的门店。“因为经营门店需要更多的精力。”Michael Suswal针对这一问题给出了答复。

因此,Standard Cognition计划用新的资金将它无人便利店的经验推广到其他零售连锁店。

仅仅在完成4000万美元A轮融资的8个月后,Standard Cognition就宣布了它的B轮融资计划。Michael Suswal表示,2019年时公司的“部署年”,明年将是“可重复性年”,2021年将是“规模化年”。

据悉,目前该公司已经筹集了8600万美元的风险投资资金。

“传统的实体零售商正在陷入一场完美的风暴。” EQT Ventures的合伙人Alastair Mitchell在一份声明中称,“从亚马逊等巨头侵入市场的每一寸土地,到消费者态度的转变,忙碌的人们越来越需要更高效的购物体验,市场的利润率也受到了前所未有的挤压。”

Alastair Mitchell认为,在这一市场环境下,Standard Cognition迅速开发出的这种产品和技术,使各个规模的实体零售商都能应对这些挑战。

结语:将促进智慧零售市场的成熟与发展

当亚马逊这个零售巨头以自己的庞大资本和先进技术打入无人便利店市场时,也给其他的传统零售商带来了压力。

而Standard Cognition作为一家智慧零售科技创企,凭借着自己的技术进一步扩大融资规模,不仅为传统的零售商提供了应对亚马逊的能力,也将为进一步促进智慧零售市场的多样化发展和成熟提供技术动力。

文章来源:TechCrunch