车东西(chedongxi)
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导语:近日,福特透露,它正在收购Quantum Signal公司,该公司曾为军方提供技术。收购后,福特希望能在自动驾驶研究领域得到Quantum Signal的支持。

车东西7月31日消息,根据外媒Venturebeat报道,福特近日透露,它正在收购一家公司,该公司曾为军方提供技术。

Quantum Signal公司成立于1999年,在被收购前,该公司主要为美国军方、国防总承包商、商业性游戏公司及福特这样的汽车公司客户,制造机器人导航软件和模拟器系统。

在自动驾驶领域,除收购Quantum Signal外,福特还计划了向Argo AI注资,并与Postmates和大众展开合作。

一、福特收购Quantum Signal,希望在自动驾驶汽车研发上获更多支持

根据外媒Venturebeat报道,福特近日透露,它正在收购一家公司,该公司的主要业务是自动导航机器、建模以及仿真。就在几个月前,福特公司刚刚宣布,它将和Agility Robotics合作,共同探索一系列自动家庭包裹配送概念。

这家刚被福特收购的公司是Quantum Signal,收购的价格尚未公开。Quantum Signal曾为军方提供自主导航虚拟环境实验室(ANVEL),其间军方可以使用ANVEL来进行远程无人控制及自主系统的测试。

福特表示,它将利用位于密歇根州的Quantum在实时仿真方面的“丰富经验”,来构建其“运输即服务(TaaS)”平台和车辆控制技术,以此来改善福特汽车的安全性并研发其他车载技术。

福特首席技术官Randy Visintainer预计,Quantum广泛的软件开发和硬件原型生产—以及在传感和感知方向上的工作—将为福特一直致力于的自动驾驶汽车研发提供帮助。

Visintainer在一篇博客文章中写到,虽然Quantum Signal在过去几十年中的运作相对沉默无闻,但福特公司已经注意到这家公司一段时间了,凭借该公司的专业知识,福特可以开发更全面的模拟环境,在这些环境中,福特能够进行汽车测试和业务模式的测试,从而进一步提高性能。

二、Quantum Signal创立于1999年,曾为美国军方提供技术

Quantum Signal,由Mitchell Rhode和首席科学家William Williams在1999年创立,这家公司过去曾把Williams在密歇根大学期间开发的算法实现了商业化。

被收购前,Quantum Signal主要为美国军方(包括坦克-汽车研究,研发中心,以及位于密歇根州沃伦的工程中心)、国防总承包商、商业性游戏公司和福特这样的汽车公司客户,制造机器人导航软件及模拟器系统。

此外,Quantum Zero的视频游戏子公司—Reactor Zero—为地面车辆和机器人开发数字压力测试,并且向如Red Faction:Guerilla等游戏提供了软件开发方面的专业知识。

截至2010年,Quantum Signal大约60%甚至更多的收入来自军事合同,其中Reactor Zero80%的工作是为美国国防部提供军事仿真的服务,还有5%的工作在汽车领域。

三、福特与多家公司建立合作关系,加速自动驾驶汽车落地布局

就在4月份,福特表示,计划在2019年底之前部署超过100辆的自动驾驶汽车,首席技术官Visintainer声称Quantum Signal将帮助福特实现这个里程碑式样的目标。

Vistintainer说,Quantum Signal将在推动福特的自动驾驶汽车研发方面发挥关键性的作用,同时这也表明了福特致力于成功部署该技术所需要的人才,收购Quantum Signal将为福特的自动驾驶汽车提供支持,帮助提高这些汽车分析周围环境的能力。

福特已经和位于匹兹堡的无人驾驶技术创业公司Argo AI建立起密切的关系,在未来5年福特承诺为其投资10亿美元。

据Venturebeat报道,Argo目前正在迈阿密和底特律进行自动驾驶汽车的测试,他们计划在未来几个月内把测试范围扩展到华盛顿特区,此外,Argo AI已获得加州的自动驾驶汽车上路测试许可证。

去年11月,福特公司宣布和Postmates合作,将向迈阿密-达德县的沃尔玛商店配送食品、个人护理用品和其他日常用品。

在这项合作之前,福特与Postmates在迈阿密和佛罗里达州的迈阿密海滩推还出了一项配送计划,不过这项计划不涉及自动驾驶的事情。计划中的后一个试点允许客户从当地企业订购货物,订单将通过福特Transit Connect汽车配送,这些汽车配有多个橱柜物、扬声器和触摸屏。

今年3月,福特公司宣称将在美国密歇根州专门为生产自动驾驶汽车建立一个新的工厂。

7月份,福特公司称,它将投入40亿美元(约合人民币275亿)在底特律设立一个单独部门,来负责自动驾驶汽车车队的研究、工程、系统集成、业务战略以及开发运营。

另外,据Venturebeat报道,福特已与大众汽车展开“探索性谈判”,以此开发自动和电动汽车。

结语:福特计划年底部署100多辆自动驾驶汽车,距答案揭晓还有5个月

2017年,福特为科技型初创公司Argo AI注资10亿美元(约合人民币68亿),用以打造自动驾驶系统,两年后,同样为了自动驾驶系统的研发,福特再次出手收购Quantum Signal公司,此前,福特曾在自动驾驶的比赛中落于谷歌旗下的Waymo之后,而新注入的力量是不是能帮福特实现到年底部署超过100辆汽车的计划,还有5个月,我们就能知道答案了。

文章来源:Venturebeat