车东西(chedongxi)
编 | 六毛

导语:据路透社报道,亚马逊公司正在扩展其运输能力,该公司几乎可以做到除制造汽车以外的一切事情。

车东西8月1日消息,据路透社报道,在过去的两年中,亚马逊已进一步建设了自己的运输生态系统。

在线零售巨头亚马逊进军物流,进军运输行业都不算新鲜话题,有媒体报道,亚马逊至少在2017年就已开启自有快递服务的测试,而事实是,亚马逊在2007年就已经引入FBA(Fulfillment by Amazon)。

根据路透社报道,2017年以来,亚马逊对其运输生态系统进行了进一步建设,生态系统基于AWS平台,涵盖制造业务和物流两个领域,简单来说,汽车生产商能够通过网络向供应商订购车辆零件,通过供应链这些零件将被运往汽车装配厂,而工厂的运作流程同样可通过物联网连接。

物流领域,客户通过Alexa Auto订购商品后,订单将通过Prime送货车运送,最后再由Prime Air无人机送到目的地。

此外,路透社还从投资、结盟和专利布局方面对亚马逊的运输行业布局进行了解读,下面为车东西对路透社报道的编译:

一、多方观点认为亚马逊正布局运输领域

尽管亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)很少公开谈论该公司在运输领域的野心,但包括亚马逊高管、熟悉亚马逊在运输行业战略的行业高管在内的20多人认为,该战略以发挥亚马逊在物流、云计算、数字服务,以及新踏足的机器人和制造业等相关领域的优势为目的,路透社对亚马逊专利活动的分析也表明了这一点。

这些在整个汽车供应链上进行的新投资和结盟——以及雇佣重要的行业老手和积累起强大的专利布局——说明亚马逊正把自己置于其企业客户与合作伙伴的挑战者的位置,亚马逊的企业客户与合作伙伴众多,从联合包裹服务公司(United Parcel Service Inc)到优步科技公司(Uber Technologies Inc)都是其合作对象。

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▲亚马逊运输生态系统

AWS(Amazon Web Services,一种由亚马逊提供的云计算服务)和FBA(Fulfillment by Amazon,即亚马逊物流)等业务,最初的目的是降低成本、提高在消费者服务方面的效率,其服务范围后来扩展到了企业用户。然而,根据一些分析师及业内人士的说法,随着亚马逊在运输领域专业性的提升,和亚马逊密切合作的公司也面临失去在线零售商业务的风险。

在福特汽车公司(Ford Motor Co.AS)的运输顾问、前全球技术专家约翰·埃利斯(John Ellis)看来,如果亚马逊入局汽车行业,企业客户“应该会非常害怕”。随着消费者对马力的重视度降低,以及对流媒体内容和服务越来越关注,约翰·埃利斯预计会有更多的消费者“将不会真的在乎你坐的是福特、克莱斯勒、雪佛兰还是宝马。”

内德·库里克(Ned Curic)在给路透社的书面回复里表示,亚马逊会做为客户带来价值的事情,亚马逊“一直在寻找方法,以把亚马逊业务更紧密地整合在一起。”库里克于2017年在亚马逊任职,负责监管Alexa Auto,在此之前,库里克曾担任丰田汽车公司的高管。

二、至少210项专利与运输领域相关

路透社对2016年12月至2019年5月期间,美国专利商标局授予亚马逊的5000多项专利进行了分析,发现其中至少有210项专利,涵盖了从无人机到自动地面车辆等和运输相关的主题。与汽车相关的专利获得速度超过了其技术上的竞争对手苹果公司和Alphabet Inc旗下的谷歌,谷歌的姐妹公司Waymo是自动驾驶领域的先驱。

亚马逊已经获得有关乘客运输的专利,其中一项2017年的专利是利用自动驾驶车辆网络实现按需运输服务——这是优步、来福(Lyft Inc)、Waymo,以及大众、福特和通用汽车公司等主要汽车客户的潜在竞争对象。

亚马逊表示,专利并不总是演变成具体的业务与流程。

亚马逊发言人在一份声明中说,“像许多公司一样,我们提交了许多探索新技术全部可能性的前瞻性专利。专利需要多年的时间才能获得通过,同时专利不一定反映了产品及服务的最新发展。”

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▲亚马逊Scout机器人(图源:路透社)

获得专利的同时,亚马逊还在运输领域增加投资。自2月份以来,亚马逊已经和其他主要投资者一同给3家知名的创业公司提供了近20亿美元(约合人民币137亿)的资金,这3家初创公司为电动皮卡制造商Rivian Automotive,自动驾驶系统开发商Aurora以及食品配送公司Deliveroo。

在过去的两年里,亚马逊已进一步建设了自己的运输生态系统,它收购了3家创业公司——Dispatch,Canvas和Tapzo——同时还投资了数亿美元给至少9家公司,如印度Shuttl公司,该公司开发出一款帮助通勤者在公共汽车上找到座位的应用程序。

在运输领域,亚马逊的商业伙伴包括了汽车零部件供应商,如Aptiv、松下公司(Panasonic Corp)和Nvidia Crop,以及优步和Avis这样的大型运输提供商,和自动驾驶重型卡车初创公司Embark以及中国的图森未来(TuSimple)。

三、为运输领域建设“行业云”

通过其价值330亿美元的与云服务AWS,特别是通过今年与福特和大众的两项基于云的计划,亚马逊正在迅速扩展着与企业客户的业务。

全球汽车AWS服务业务的专业服务主管乔纳森·艾伦(Jonathan Allen)表示,和大众以及德国供应商西门子公司的战略联盟,意图在于创建“行业云”,从而实现以数字方式连接汽车制造商遍布全球的122家工厂,和多达3万家的供应商工厂。

大众汽车在3月份表示,AWS基于云的服务,包括机器学习、数据分析,将有助于该汽车制造商“提高工厂效率及正常运行时间,提高生产灵活性和车辆质量。”

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▲杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)(图源:路透社)

云服务AWS一直是亚马逊增长最快、利润最高的业务之一,AWS为企业客户——从宝马和丰田到Avis与Formula One——提供了一个管理、分析并可以在某些情况下实现数据货币化的平台。

福特网络服务子公司Autonomic的首席执行官加文·雪利(Gavin Sherry)表示,这家美国第二大汽车制造商可以从亚马逊那儿学到很多东西,亚马逊正在与Autonomic和福特合作,共同为运输行业构建一个基于云的平台。

“他们拥有我们实现愿景所需要的关系、信誉和技能”,加文·雪利告诉路透社记者。

四、Alexa+整个物流基础设施建设

亚马逊的数字助理Alexa在该公司进入汽车领域的行动上起着主导作用。

为了将Alex内置于车辆,亚马逊与多家汽车制造商展开了合作,同时亚马逊与与通用、福特、沃尔沃和本田汽车公司达成协议,准许由车主的汽车接收在线订单。

负责监管Alexa Auto的库里克表示,“我们的目标是通过与汽车制造商直接合作或是通过将Alexa内置于汽车配件,把Alexa带到尽可能多的汽车上。”

“我们有很多工作要做,”库里克补充说,这些工作包括“把Alexa带到更多的汽车及配件上,为汽车打造Alexa的新功能,以及推出我们自己的汽车产品Echo Auto。”

除了Alexa Auto,亚马逊的大部分关注点都有一个明确的主题即降低包裹运输的成本,这主要通过亚马逊的Prime及Prime Air送货和货运服务来实现。

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▲一个骑自行车的人为Deliveroo送食物(图源:路透)

随着送货车和货机的增加,亚马逊在这方面的能力已经变强。分析师认为,亚马逊对Rivian和Aurora的投资,其中前者设计出一种灵活的电动卡车架构,后者正在为自动驾驶汽车开发一款软件“驱动程序”,预示着自动驾驶及电动运输车辆的最终发展。

根据公开记录,亚马逊上季度在运输费用上的花费超过80亿美元,该公司正通过仓库自动化、长途卡车运输以及使用Scout机器人和无人驾驶飞机进行最后一英里运输来对整个物流基础设施进行建设。

现在,电动汽车也成为亚马逊家庭联网战略的一部分。亚马逊正为奥迪的e-tron中型电动SUV提供家用充电系统,罗兰·贝格咨询公司(Roland Berger)的合伙人斯蒂芬·凯斯(Stephan Keese)认为,这笔交易部署车队管理的一步。

五、关于数据保密,库里克表示“绝对安全和保密”

一个经常被提到的问题——对于Amazon,Google和Apple都是如此——关于从车辆及其乘客那里收集来的数据的安全性及隐私性。

库里克说,亚马逊使用由Alexa从消费者那里收集到的语音数据来“提供和改进我们的服务。”

通过AWS云服务收集的数据“绝对安全和保密,”库里说,“没有任何客户,包括亚马逊的消费者业务,能够访问任何其他AWS云服务客户的数据。”

艾伦(Allen)告诉路透社,AWS云服务正在与企业客户合作以提供先进的数据分析并构建服务,这些服务可以从数据中产生收入、增强客户体验。

艾伦认为,这将导致这些公司的数据货币化。

结语:布局运输行业 亚马逊想要一举三得?

在线零售巨头亚马逊布局运输业,非一朝一夕,更非始于近日,如今亚马逊正利用其在物流、云计算和数字服务方面的优势,扩大在全球运输领域的能力和影响力。从部署策略来看,亚马逊打造的运输生态系统以AWS云服务(Amazon Web Services)为基础,通过建设基础设施、广泛应用Alexa向整个物流行业提供服务,也就是说,亚马逊此番布局,受益的除亚马逊基于云的计划,和它自己的物流外,或许还有机会赋能于汽车等其他行业。

本文来源:Reuters