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编 | 李水青

导语:类脑芯片的小试牛刀——生物式桌面足球机亮相科罗拉多。

智东西8月2日消息,西悉尼大学的研究人员利用英特尔AI芯片设计了一款桌上足球机,能配合神经拟态摄像头进行快速反应。这一技术可能被用于监控入店行窃、预测老人滑倒等场景。

类脑芯片正在帮助研究人员开发更像人的技术。虽然自动驾驶汽车、机器人和卫星跟踪都是现有的技术,但西悉尼大学的国际神经形态系统中心研究人员认为,通过应用神经形态工程,这些技术可以得到进一步发展,更像人一样思考。

桌面足球游戏一般需要两个以上玩家才能进行,但这款AI桌面足球机内置英特尔Loihi芯片和神经拟态摄像头,可以与玩家进行人机对战。据称,其击球策略和速度都在追求像人一样的反应方式。该设计的价值可能更在于趣味性,但是其技术却有望在未来应用在监控入店行窃、预测老人滑倒等领域。

一、核心:神经拟态摄像头和英特尔Loihi神经拟态芯片

“我们在努力理解大脑是如何计算信息的,从而打造一些具有生物特征的设备,如神经拟态摄像头等。”西悉尼大学的副教授Greg Cohen说。

以此为目标,他们设计了一款机器人桌上足球机。这个机器的核心配件是一些神经拟态的摄像头和英特尔神经形态的Loihi芯片。目前,该桌上足球机正在科罗拉多州的神经形态认知工程研讨会上展出。

Loihi芯片是一款模仿人类大脑的“神经网络形态”的芯片。据英特尔官方介绍,由该芯片构成的Pohoiki Beach系统可用于运行人工智能算法,速度比普通CPU快1000倍,效率是普通CPU的1万倍。该芯片可广泛用于自动驾驶、电子机器人皮肤、假肢等。

二、懂策略的桌上足球:兼顾球技和速度

“我们认为桌上足球会启发我们一些很有意思的点。玩家必须要很快的关注球的运动,且要随之移动。因此,我们将我们研发的系统用这个游戏来展示,可能会更加有趣,同时把它的算力及更深层次的应用价值展现出来。”Cohen表示。

“第一步是机器人玩家需要很好地防守和进攻。将球由一个小人传给另一个小人需要高级策略,并且随着局数增多就需要更多的游戏策略,这很像人类自己在玩一样。”

“如果我的机器人比你的机器人玩的好,那么它能称为优秀的足球机器人。”Cohen介绍,“如果你的机器人比我的更擅长击球,但速度很慢,那么我还是赢了。”

当Cohen和他的20人团队还没有建造机器人式的桌上足球时,他们就在利用神经形态摄像机,将其整合进望远镜来跟踪卫星。

三、无需高分辨率,善于反应变化

“这些摄像头的工作原理与我们眼中的传感器差不多,而不像传统相机。它很难给你拍下清晰的照片,它给你的是变化反应,更多的是从生物学看待世界的方式。

“一般相机的功能是拍照。但当你想要接住一个球,你不会通过拍出高分辨率的照片以实现这个目标。你会采取更有效率的方法,所以我们试图设计出不同的摄像头。

最终,科恩发现神经形态系统可以被用到所有需要神经形态摄像头的项目里,需要做的只是想出不同的应用程序和算法来匹配它。

“我们正在寻找将其结合在一起的创意和应用。我们想到了两个方向,一个是太空,另一个是桌上足球。但长远来看,这项技术有望应用于监控入店行窃,或者监控老人滑倒等场景。

结语:类脑芯片理论突破大,应用刚起步

近日,由清华团队研发的“天机”类脑芯片刚刚登上了《Nature》芯片,让人们认识了类脑芯片算力高、功耗低、存算一体、扩展性好等多方面优势。

与此同时,类脑芯片的相关应用也开始起步。西悉尼大学的机器人桌面足球机虽然还没有公开可量化的运行效果,但是这种实践是一种很有创意的尝试。

未来,这种类脑芯片及神经拟态摄像头的技术组合将有望用在监控入店行窃、预防老人滑倒等多个领域,凭借其类似人脑的计算方式对事物做出快速务实的反应。

随着冯·诺依曼的计算架构瓶颈越来越明显,颠覆传统架构的类脑芯片可能为物联网、自动驾驶、智能家具等产业开启新的大门。

文章来源:ZDnet