智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 轩窗

当下,AI技术浪潮正在改变生活的方方面面,从衣食住行到各种体力、脑力工作。据预测,2035年我们将进入“AI”生产力普及的时代。到那时,现在年龄处于5-20岁之间孩子将成为我们社会的中流砥柱。所以AI技术后备力量的培养已经刻不容缓。

近年来,随着人工智能技术的兴起以及人工智能产业的蓬勃发展,基础教育阶段的人工智能教育也被重视起来,并被作为国家的发展战略,写入《新一代人工智能发展规划》之中。政策之下,行业也迎来了风口期,一大批玩家涌入,AI技术公司、机器人公司、玩具公司、培训机构等纷纷杀入。

有人说,当下正是中国人工智能教育发展的最好的时代,但也是充满挑战的时代。软硬件能力、算法以及数据促进了人工智能技术的快速发展,加之国家政策在大力推广人工智能教育,这些都构成了促进人工智能教育发展的有利因素。

然而,到底什么是AI教育,业内尚未有统一定论。对人工智能教育到底参悟了多少,如何深入地和教育本身相集合,是长期困扰玩家们的一个重要问题。

一、国内AI教育产业机遇和乱象

2017年国务院印发《新一代人工智能发展规划》,强调要在中小学阶段设置人工智能相关课程,逐步推广编程教育,建设人工智能学科,培养复合型人才。

随着基础教育阶段人工智能教育被写入国策,AI、编程教育开始逐渐走入课堂。政策与市场的双重驱动下,AI技术公司、机器人公司、玩具公司、培训机构等纷纷杀入这一市场。有机构预计课外教育市场将有9000亿的市场空间,然而更多的人相信教育市场的空间更加广阔。

索尼优必选科大讯飞商汤科技、小米康力优蓝、能力风暴、乐森机器人、乐聚机器人大疆等纷纷推出具有教育属性的软硬件产品。

尽管有如此多的玩家入局,业内也尚未形成统一方案,编程教育、机器人教育也一度被认为是AI教育。然而,AI教育并非会编程、会用积木搭架机器人这么简单。那么,AI教育的本质到底是什么呢?

AI教育作为一种新的教育模式,其身在教育体系之中,最核心最本质是教育,AI只是内容。

到底谁才是AI教育最好的布道者呢?

在传统的教育模式中,学校、教师是教育的核心部分,老师们言传身教无私地将知识传授给学生们。然而,对于新兴的AI教育来说,校内教师不具备对AI技术和硬件的理解,这就将重任传递给了拥有AI技术和硬件能力的企业。

那么,如何将AI技术、硬件能力和AI教育深度结合呢?我们以国内知名AI及人形服务机器人企业优必选科技为例,来看看优必选在AI教育上的思考。

二、深度揭秘优必选科技AI教育打法

在2019世界机器人大会期间,在面积达400平方米的展区,优必选展示了包括大型人形机器人Walker、商用服务机器人Cruzr、消费服务机器人悟空、安防巡检机器人ATRIS、编程机器人Jimu系列等全系机器人产品。优必选还专门开辟了AI教育展区,展示其全套的AI教育解决方案产品。

AI教育风口正当下,谁才是真正的布道者?

▲2019世界机器人大会上优必选AI教育解决方案展示区

在现场,优必选AI教育展台也吸引了非常多的小朋友前来体验和探秘。

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本月22日,优必选科技正式发布了AI教育解决方案,这套方案包含一整套的内容,优必选也称其为“教材+硬软件+师资+AI实验室建设+竞赛”的完整教育生态。

在发布会上,优必选科技高级副总裁、产品与解决方案部负责人钟永详细分享了优必选在AI教育领域的独特心得,并详细拆解了优必选这一整套AI教育生态策略。

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▲优必选科技高级副总裁、产品与解决方案部负责人 钟永

钟永提到,课程设计是AI教育的核心和关键,而课程设计指的不仅仅是教材。很多做硬件产品出身的公司,在刚入局AI教育领域时很容易陷入到由产品反推教学目标的过程。

他认为,做AI教育需要用教育的思维来看,首先明确AI教育的目标,其次制定场景化PBL教学方案,然后是明确产品与解决方案的需求,最终才是产品的开发。

然而,AI教育的产品开发也没有一个统一的大方案可以覆盖。教育市场最难的问题在于差异性,不同年龄层次学生的差异,甚至是每个个体的差异性。

1、AI教育的27个细分场景

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▲优必选将AI教育划分为27个细分场景

在年龄层纵向维度上,优必选将从幼儿园到研究生阶段,横跨20岁年龄差的学生划分为9个阶段。

在每个阶段上又以场景为横向维度,分为校内教学(to G)、校外培训(to B)和家庭教育(to C)三大场景。

年龄阶段和场景相互匹配,优必选将其划分为27个细分场景。在每一个细分场景下,优必选围绕“教材+硬软件+师资+AI实验室建设+竞赛”的大思路,形成了一个个细分的、端到端的解决方案。

2、因材施教的三层课程体系

在教材方面,优必选建立了三层课程体系:通识型课程、拓展型课程和探究型课程,根据每种课程内容的设置,匹配不同的硬件产品。这三种不同的课程面向的是不同学习要求的学生。配合着教材,优必选匹配了入校教学和基地教学不同教学模式。

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▲优必选AI教育解决方案为不同课程搭配了不同的机器人硬件平台

(1)通识型课程——普及AI知识

通识型课程面向最广泛的学生群体,在策略上主推区域的校内规模化落地。去年优必选联合华东师范大学出版社推出的贯穿从小学到高中的人工智能教育教材——《AI上未来智造者——中小学人工智能精品课程系列丛书》就是面向通识型课程的基础内容。

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▲优必选联合华东师范大学出版社推出的AI教育通识型课程教材

(2)拓展型课程——兴趣驱动更高阶学习

拓展型课程则落地在区域中心校,每个中心校会服务区域内的8-10个普通校。在教材方面,钟永对智东西透露,今年将计划推出拓展型课程,面向学习通识型课程后有兴趣的学生群体。

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▲深圳华侨中学校的学生们正在聚精会神地听讲

通识型课程和拓展型课程都会在校内上课,课程也将由校内老师主导。不过,这些教师也都经过了优必选的培训。同时,优必选还会派助教在课堂协助校内老师上课。

(3)探究型课程——拔尖人才培养

探究型课程面向的学生全体目标更高,面向那些渴望接受更多AI知识的、接受能力非常强的学生。这一课程将不在校内进行,而是在优必选在区域建立的人工智能教育基地上课。

探究型课程不会设置统一教材,而是类似于做研究生课题研究的长期项目,由优必选的老师根据每个学生的不同情况,比如不同兴趣点等,进行差异化教学。

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钟永举了一个例子,比如优必选在上海嘉定区的人工智能教育基地。嘉定区的各个学校定期会派学生到基地来上课,整个嘉定区拥有一百多所中小学校,不同的班级会轮来上课。整个基地运营一年时间以来,课表全部都是满的,今年优必选还在计划将基地面积扩大1000平方米。

此外,钟永还提到,“AI教育强调跟真实场景结合,不能让学生仅仅呆在教室里面去学人工智能,需要走出去。走出去有两种方式,第一种是到固定地方学校,比如去基地进行系统化学习。 第二种就是带学生去一些企业走访,打开他们的视野。”

3、以赛带学,激发学生学习AI的积极性

在学习中主动性和兴趣是非常重要的动力。如何让学生更加具有积极性呢?

在学习过程中,目标感和奖励机制非常重要,尤其是对于在校学习来说。成年人学习的内容可以在工作和日常生活中高频使用并获得积极的反馈。学生离工作环境较远,如何获得学习的成就感,如何检验学习成果成为了关键。

优必选高级副总裁钟永对智东西表示,竞赛是整个AI教育解决方案中非常关键的一部分。优必选的思考是“以赛带学”,通过奖励机制更好地激发学生学习的主动性。同时,竞赛也是检验学习效果的重要部分。

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▲优必选Robo Genius全球青少年机器人挑战赛

优必选组建了专门的学校运营团队,负责AI教育方案的课程的研发、交付落地、进校运营等工作。 在优必选AI教育解决方案落地的区域,优必选的运营团队会定期规划各项赛事,基础校、中心校以及区域的人工智能基地都会有相关的活动。

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▲优必选联手创客星球推出《铁甲小雄心》节目

此外,优必选科技还与创客星球联合发起青少年机器人成长计划和平台项目RoboGenius,并为学生提供参加国赛、全球比赛的通道。

就在不久前,优必选还与创客星球进行了更深度的合作,联合出品了科技综艺《铁甲雄心》和青少年科技真人秀《铁甲小雄心》节目。优必选首席品牌官谭旻在采访中对智东西表示,双方合作的目的是要让AI教育重要性被更多用户认识到。

4、一体化线上学习平台,打通课下课上全时段

为了让AI教育成为一种习惯,而不是单纯的课堂教学,优必选也在打通课堂上和课堂下的学习障碍,建立一体化的线上平台——AI科创云平台。

这种一体化的设计可以弥补现在课内和课外教育因为教材不一致、硬件不一致带来的断层式体验,可以让学生在课外时间继续获得AI知识。

AI教育风口正当下,谁才是真正的布道者?

从优必选建立的“教材+硬软件+师资+AI实验室建设+竞赛”这一整套解决方案体系来看,优必选在AI教育上进行了非常深入的思考,真正从教育的本质去思考如何做AI教育,反推衍生出了这一整套的、面向众多细分场景的解决方案。

5、因地制宜,全球化实践布局

在实际落地方面,现在优必选已经落地国内百余所学校,由于采用的是区域规模化打法,这些学校集中在成都、重庆、昆明等地。钟永告诉智东西,优必选的AI教育解决方案今年将在全国进行拓展。

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▲优必选昆明人工智能教育基地

除此之外,优必选还将AI教育带到全球进行实践,包括日本、韩国、美国、印尼等全球40多个国家。在采访中,钟永骄傲地提到:“我们是第一个把人工智能教育带到非洲的中国公司,第一个落地的非洲国家是肯尼亚。”

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▲优必选AI教育落地印度尼西亚

面对不同国家的差异性,优必选也摸索出了自己的一套章法。比如在印尼这种对亚洲文化比较认同的地区,可以先把国内的思路带过去,用起来,再结合当地教育专家和市场反馈进行本土化修改。对于美国等教育理念有所差异的市场,优必选会根据当地教育部分要求,重新制定适合当地的教育方案。

三、优必选发力AI教育的初心和优势

到底是什么能够让优必选持续、深入地,在AI教育领域越扎越深呢?

在和钟永深入地交流后,我们发现优必选在AI教育领域有着四大方面的优势,首先是在AI教育深耕四年,对教育本质的深刻理解;其次是在AI和机器人技术上的核心技术优势;第三是思路清晰的针对多细分场景、差异化目标群体的一套解决方案;第四则是开放的态度构建AI教育产业生态。

1、深耕AI教育四年,从教育本质出发

2016年8月优必选以编程机器人Jimu Robot开始进入AI教育市场,推出之后很快获得了业内认可,一个典型例子是产品进驻了全球科技巨头苹果的零售店,而上一家被苹果看上的中国硬件企业是无人机界大牛大疆创新。

进入AI教育市场后,优必选就意识到,做AI教育与做硬件产品不同,不能用做出的硬件产品去反推如何搭配做教育内容。

经历了三年的摸索,优必选已经摆脱了硬件厂商的思维限制,真真正正地扎入到教育行业中。在对教育行业深度摸索和思考后,优必选找到了做AI教育的内核思想——从教育本身出发,反向推产品。

2、基础技术打底,对AI和机器人技术理解深入

优必选之所以能对AI教育内容做得更加得心应手,与其在AI和机器人技术上的深厚基础密不可分,这也是优必选选择做AI教育非常重要的基础优势。

机器人的每一个核心技术优必选都“踩坑”过,从机器人领域的核心技术——伺服舵机,到运动控制算法、计算机视觉、自主导航定位、机器人操作系统等,8年来积累了一系列的核心技术。

在成立的8年时间里,优必选产品已经覆盖了消费级服务机器人、商用服务机器人、安防机器人、教育机器人等多个领域,对于机器人结构中每一个硬件的组成、软件系统都有着非常深入的理解。

在AI技术上,优必选引入欧洲科学院院士、悉尼大学教授陶大程担任“人工智能首席科学家”,在悉尼建立了优必选&悉尼大学人工智能研究院,探索AI技术前沿方向,包括语音识别、自然语言理解、计算机视觉、单/多态情绪识别、SLAM等几大方向。

3、因材施教,多层次、思路清晰的全套解决方案

优必选已经在AI教育上形成了自己独特的思路,从更高更广的维度思考,从每一个细节思考,形成了“教材+硬软件+师资+AI实验室建设+竞赛”这一完善的AI教育生态解决方案。

无论是从课程的设置还是竞赛形式的检验机制和激励模式,都可以看到优必选在推动AI教育价值链条上价值传递最大化。

教育市场不同于卖设备,更重要的是服务,其中运营是非常重要的部分。智东西了解到,在优必选内部负责AI教育业务的团队规模接近500人。

4、建立开放生态,联合行业伙伴共同探索AI教育

现在AI教育仍处于探索阶段,整个市场庞大且复杂。优必选在明确了自己的思路之后,还在联合业内更多的力量一起推进AI教育的发展。

钟永表示,AI教育有着27个细分场景,优必选在这个过程中有所为有所不为的。为了让AI教育体系更加完善,优必选希望联合起AI、机器人以及硬件行业内的伙伴,共同探索AI教育市场。

结语:AI教育关乎国之未来

基础阶段的人工智能教育对人工智能技术以及国家未来的发展至关重要。

短期上看,人工智能教育解决的是如何支撑和助力人工智能产业发展,弥补人才缺口问题的问题。而从长期上看,人工智能教育的关键则是如何人培养当代的孩子适应已经到来的人工智能时代。

在人工智能教育市场发展的初期,整个市场需要在教育和人工智能两个领域都有着深厚经验的玩家来起到带头作用。

从目前来看,优必选作为这一行业的深入入局者,已经找到了AI教育的关键要素,并形成了系统的、全面的打法。更为重要的是,AI教育关乎国之未来,我们需要更多的拥有实力和能力的AI科技企业参与进来,为中国的未来积蓄力量。