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文 | 王颖

近日,国家体育总局签发了一项全新的国家级赛事——“中国国际机器人竞技大赛”。机器人竞赛成为了继赛车、电竞后的又一国家级赛事。

机器人竞赛也加快了世界机器人技术的发展,有比较就有竞争,有竞争就能促进进步,从90年代初到现在短短的几十年时间,机器人竞赛已经成为了一个产业。从竞赛中衍生出来的包括教育、服务、前沿技术研究也都在反过来不断的加速整个产业的发展。

目前比较主流的机器人竞赛主要包括教育类、对抗竞技类、学术研究类。这些机器人竞赛大部分都是上世纪90年代开始兴起的,也是从那时起,机器人技术成为了一项被全世界关注的先进技术研究方向。

今年的世界机器人大会上,也同时进行了世界机器人大赛,赛事包括共融机器人挑战赛、BCI脑控机器人大赛和工业机器人设计大赛。

机器人竞赛成国家级赛事!短短几十年成就新产业

▲世界主要机器人赛事

一、机器人竞赛源起科幻小说

机器人这一词汇起源于捷克斯洛伐克小说家的科幻作品中,原意为“苦工”、“工人”。

历史上最早的人机对抗是在1963年,是苏联国际象棋大师大卫·布龙斯坦和计算机进行的一场比赛,原本他对计算机的能力十分怀疑,还让了计算机一子,可是当计算机吃掉他一半的兵力后,大卫·布龙斯坦再也不敢小觑计算机的实力了。

机器人竞赛成国家级赛事!短短几十年成就新产业

▲超级电脑深蓝打败国际象棋大师

但真正意义上的机器在和人类的对决中获胜,还是1997年超级电脑深蓝打败国际象棋大师加里·卡斯帕罗夫。这一历史时刻也标志着机器智能的新时代诞生。

机器人竞赛最早还是起源于欧美国家,加拿大首先提出了机器人是不是也可以进行其他比赛的想法。这在当时来说是非常大胆的,要把一个无法移动的大型计算机编程器机器人,还要和人类比赛,要实现起来的难度是非常大的。即使到了今天,这一想法仍然是机器人竞赛的一个目标。

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▲Robot World Cup大赛

在加拿大英属哥伦比亚大学教授Mackworth提出了机器人可以在运动方面有更大突破的想法后,日本首先对此进行了实践,在1993年首次举办了Robot World Cup,这项比赛此后成为了一年一度的国际机器人赛事,最终想要实现组建一支真正的机器人足球队和人类进行比赛。

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▲FIRST机器人竞赛

有了第一个吃螃蟹的人之后,机器人领域的各种不同赛事也开始纷纷出现。和Robot World Cup同年举办的还有美国的FIRST系列机器人竞赛,FIRST系列比赛主要是针对在机器人领域有兴趣的青少年举行,旨在激发青少年对科技、工程和数学的兴趣,同时培养他们的动手能力和团队合作意识。

上世纪90年代成了机器人竞赛的集中发展时期,这一时期主要的机器人赛事都由美国和日本发起,机器人竞赛在中国真正兴起的时间还不到二十年。

二、主要机器人竞赛三大类型

机器人竞赛目前主要分为STEAM教育类、对抗竞技类和学术研究类。其中STEAM教育类就是集科学、技术、工程、艺术和数学等学科融合的综合类竞赛。主要针对青少年教育,激发他们在设计制作高科技机器人的过程中培养综合能力。

STEAM教育理念最早是美国政府提出的教育倡议,被应用到机器人领域后还形成了教育机器人这一大品类,相关的青少年编程设计机器人大赛也应运而生。

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▲RoboMaster机甲大师赛

对抗竞技类机器人大赛是以机器人对抗赛和机器人技术挑战赛为主。国内首个对抗类机器人比赛RoboMaster大赛自2013年首次举办就凭借其激烈硬朗的竞技风格吸引了全国数百所高校和机器人爱好者的关注。对抗竞技类机器人大赛通过激烈的竞争型赛事激发参赛者打造更加先进智能的机器人。

2018年,RoboMaster改名为RoboMaster机甲大师赛,在对抗赛中加入了工程机器人,在赛场中铺设了可以让空中机器人定位、完成更精准复杂技术动作的各类引导线。对抗竞技类机器人大赛主要以机器人自主完成任务的形式进行,考察机器人技术的综合水平。

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▲世界机器人大会脑控机器人比赛

学术研究类机器人竞赛主要在机器人“智慧化”方面进行考察。在今年上世界机器人大赛中,脑控机器人比赛成为了众多高校和企业参赛。

脑控机器人通过对神经系统的电活动和特征的信号收集、识别和转化,将人脑发出的指令直接传递给机器终端。脑控机器人大赛旨在推动人机交互能力,目前已经有很多脑控机器人应用在医疗康复、国防救援等领域。

三、机器人竞赛产业推动技术发展

智能机器人正在成为科技领域迅速增长的产业,正在被广泛的应用到各行各业中。机器人竞赛也在上个世纪开始在欧美开始兴起,到现在已经产生了几十个国际级的重点赛事,包括教育、对抗和学术研究等各个方面,机器人竞赛正在不断推进各领域机器人技术的进步。

各大高校、企业和科研机构通过参与各类竞赛发现机器人技术中的短板,在每次比赛中不断提升机器人能力,不断进行创新性研究。机器人竞赛是一种双向的促进,研发人员通过比赛激发更多创新灵感,提升机器人技能,更多更智能的机器人通过比赛展现在世界面前。

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▲青少年参与机器人大赛

在各类机器人竞赛中,STEAM教育类除了提升机器人技能外,还多了一项教育功能,这类比赛针是针对青少年举行的。孩子们通过自己的设计和编程,制造出能够独立完成任务的机器人。在这个过程中,不断提升自己的学习能力和动手能力,同时还能培养团队配合的意识。

这些赛事中不乏各大机器人厂商投资举办的,很多企业都希望通过比赛招揽到更多的技术人才,在比赛中选拔有潜力、有技术的研发工作者为自己的企业做人才的储备。

结语:机器人竞赛是大势所趋

随着时代的发展,科技在不断进步,“智能化”已经成为日常生活的必要功能。机器人也随着人类需求的提高变得越来越“有智慧”,能够成为人们生活和工作的帮手。

机器人竞赛中推进技术发展,在竞争中不断进步。既然是竞赛就有输赢,输了可以总结经验,找到薄弱环节,赢了可以观察比赛中有哪些优势,继续在优势的基础上完善技术。

除了技术上的突破,竞赛也是培养创新能力很好的方式,在竞赛中自由的发挥想象力,再把这些想象力在机器人身上实现,通过比赛的方式呈现出来,不断取得突破创新。

在培养综合能力和招揽人才方面,机器人竞赛也是一个很好的方式。通过竞赛可以激发创造力、提高技术能力、培养团队意识。同时,这也是考察一个研发人员或研发团队最高效的方式,因此有很多企业或研发机构通过竞赛来选拔人才。

从以上角度来看,机器人竞赛对促进机器人产业的发展起着良好的推动作用,机器人竞赛形成产业,也是大势所趋。