智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 王颖

智东西8月27日消息,据两位知情人士透露,苹果暂停了一项新的无线技术项目,该项目原本可以让手机用户在没有手机信号覆盖的地区与附近的同伴取得联系,比如在滑雪场上或在偏远地区徒步旅行。

知情人士表示,暂停这项工作的原因尚不清楚,但该项目的负责人RubénCaballero今年早些时候离开了苹果,这是项目暂停的一个因素。

截至目前,苹果方面尚未做出回应。

苹果暂停iPhone 的“对讲机 ”项目,或与采用高通无线芯片有关

▲RubénCaballero

一、无线技术可能出现在未来的iPhone

据两位知情人士透露,这项无线电技术是苹果与英特尔合作开发的,可以让人们绕过蜂窝网络的长途无线电波,使用自己的iPhone直接向其他iPhone发送信息。这项技术的功能类似于对讲机,人们能够在没有无线运营商服务的地区进行通信。

这项技术在苹果公司和英特尔公司内部采用了不同的代号,分别被称为“OGRS 计划”和“Shrek计划”。这项技术设计用来在900MHz的无线电频谱上运行,目前用于公用事业,石油和天然气等领域的调度无线电通信。据透露,这项技术将依赖于即将推出的内置的英特尔蜂窝调制解调器的iPhone。

苹果过去曾暗示过它对这种无线技术的兴趣。今年早些时候,它申请了一系列专利,描述了设备对设备的离网通信。这些专利使用了离网无线电服务(Off Grid Radio Service)的首字母缩写OGRS,这也是该项目在苹果内部的代号。

一位熟悉该项目的人士表示,这个项目虽然已经暂停,但无线技术仍可能出现在未来的iPhone中。苹果决定采用这项技术的另一个因素可能是它预计将在未来的iPhone中转向无线芯片制造商高通的调制解调器。

二、负责人离开导致无线技术项目暂停

负责无线技术项目的苹果高管RubénCaballero今年早些时候离开了公司。苹果内部人士称这个项目是“RubénCaballero的孩子”这给该项目带来了打击。RubénCaballero没有对此事做出回应。

在苹果内部,RubénCaballero已经组成了一个拥有近1000名从事无线项目的员工团队。据两位知情人士透露,他的职责包括公司最雄心勃勃的工程项目之一,即为未来的iPhone自行制造蜂窝式调制解调器的昂贵计划。

据了解,在争夺集团控制权的权力斗争中,Johny Srouji接替RubénCaballero成为了调制解调器团队负责人,原有团队的员工被分散到了公司的其他部门。

三、无线通信项目收到业内重视

苹果暂时搁置了无线通信项目,但其他公司也在开发类似的技术,包括初创公司GoTenna。该公司销售的智能手机配件,可以让手机在没有手机信号的区域相互通信,售价179美元。

Gotenna的联合创始人兼首席执行官Daniela Perdomo在一次采访中表示,Gotenna设备内部的无线技术能够形成网状网络,将多个设备连接在一起,从而扩大它们的通信范围,超越一对一的直接连接。

Gotenna的设备被认为是偏远地区徒步旅行者,或者室内音乐会观众发送信息或者GPS坐标给其他人的小众设备。现在Gotenna的目标用户是公共部门和急救人员。Gotenna已经建立了一个模块来实现技术的集成,以扩大用户范围。

无线研究公司Signals Research Group的首席执行官Mike Thelander表示,允许设备之间直接通信,而不是通过网络进行通信,也被纳入了当前被称为LTE的蜂窝网络以及下一代5G网络的标准中。

目前这一代无线设备已经有了一个名为LTE Direct的标准,可以让设备直接相互通信。高通有一项技术实现了LTE Direct,可以让设备之间相隔四分之一英里以上的距离进行通信。但是手机制造商还没有把这项技术应用到他们的设备中。

Mike Thelander表示,设备对设备的通信可能是5G网络的一个重要特征。无线行业的公司计划在5G网络中增加功能,使人们可以在无线连接较弱的情况下实现手机之间跳转,以获得更强的信号。

四、苹果加大无线计划投入

尽管无线通信项目被搁置,但苹果一直在努力利用无线技术实现产品的差异化。随着最近以10亿美元收购英特尔的5G手机基带芯片业务,苹果公司大大增加了无线技术方面的投资,这笔交易将为苹果公司带来2200名新员工和大量无线专利。

将于2020年推出的第一批5G版iPhone,将采用高通的芯片。今年早些时候,两家公司就专利使用费问题达成了和解。苹果的长期目标是在几年内生产自己的调制解调器。

苹果自2010年开始设计自己的定制芯片,在Johny Srouji的领导下,苹果整体芯片制造能力有了很大的提高。近年来,其A系列处理器已经超过了很多竞争对手的移动处理器,成为了市场上的一个关键差异化因素。

苹果暂停iPhone 的“对讲机 ”项目,或与采用高通无线芯片有关

现在,苹果似乎在无线领域也采取了同样的策略。从2016年推出的AirPods开始,苹果开始设计自己的无线芯片W1,通过蓝牙协议进行通信。Airpods的无线性能包括与手机连接的速度和强度,使得该产品大受欢迎。

苹果公司也继续推出了新的W系列芯片,包括苹果手表内置的W2和W3,其中W3还增加了Wi-Fi功能。据了解,苹果公司也一直在致力于卫星通信技术的研究,可以提供无线互联网数据。

结语:无线技术或将带来新的市场机会

OGRS计划启用的无线功能可以进一步确保苹果设备和服务进入用户的生活。iMessage已经被视为保持 iPhone 用户忠于苹果系列设备的一个重要功能。在超出范围的iPhone之间传递信息成为可能,会加深消费者对这些设备的依赖。

无线技术与5G结合将给用户带来更快速、更高效、更便捷的网络体验。即使在没有网络信号覆盖的区域也能保持联络,无线技术的发展或将给手机厂商带来新的机会。

原文来自:The information