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全新iPod要来了!苹果为何要给它一次新生的机会?

翰阳头条 智能穿戴2015/07/02

小小的音乐播放器能够去承载一些故事、一段回忆,说不定也能去适应一个新的时代,再次回到你的口袋中。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 翰阳

对于果粉来说,今天最大的新闻便是久违的iPod了——刚刚推送的iTunes 12.2版本“意外”曝光了新一代iPod的存在。

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据悉,新一代iPod在整体设计上与上一代相同,但全线产品均新添了深蓝色、金色和亮粉色。同时,其将引入苹果全新的流媒体在线音乐服务Apple Music。对此,支持WiFi功能的iPod touch可直接接入,而iPod nano和iPod shuffle则很可能通过蓝牙打通对应iPhone上的Apple Music应用来实现。

此外,据传新一代iPod很可能在7月14日开售,价格将大幅下调,但内部存储容量也将减少。

虽然乍一看上去,与其说是新一代产品,不如说是一次版本的升级。但即便是这样,这也将是近3年来苹果对iPod最大规模的一次升级。可是,当很多人已为iPod判死时,苹果为何要给它一次新生的机会呢?这事儿得重头说起。

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逐渐失宠的iPod

对于国内很多苹果用户来说,首次接触的苹果产品并非是iPhone,而是iPod。这款音乐播放器不仅开启了数字音乐时代,也让沉寂多年的苹果重新登上了世界消费电子舞台的中心。

但随着以iPhone为代表的智能手机的兴起,iPod的衰落并不意外,而其在苹果战略中的地位也逐渐下滑:

2009财年第三季度,在iPhone发布两年后,iPod销量首次出现下滑,其季度销量的峰值也定格在了1200万台。

2011财年第二季度,iPhone销量首次超过了iPod,后者的销量环比遭遇了腰斩。

2012年9月,苹果发布了第7代iPod nano,这款售价149美元的产品至今苹果发布的最后一款iPod。

2014年9月,在iPhone 6及Apple Watch发布之时,销售长达13年的iPod classic在苹果官网下架;随后,苹果宣布将在财报中停止单独提供iPod业务收入,而将其整合入“其他产品”分类。

2015年6月,在Apple Music发布后,iPod在苹果官网导航栏中的位置也被替代了。

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iPod死了吗?也许还没有,至今它都是市面上最好的音乐播放器之一,累计销量超过4亿台,仍然拥有众多的拥趸。但是,作为一个公司的战略产品来说,其已经成为了过去时。

让苹果回心转意的3个原因

不过,如果苹果的确仍在升级着iPod,便证明其仍然有存在的价值。而原因,很可能基于以下3点:

首先,是苹果推广Apple Music的需要。目前,iPod在全球仍有巨大的保有量和需求。通过此次升级,苹果得以激活一部分潜在的用户,并借此扩大其Apple Music的覆盖面。实际上,二者在产品属性上是相同的。

其次,为提振iPod低迷的销量。不管怎么说,这也是自己的孩子。从2007年为苹果创造超过48%的收入到如今占比不足4%,从1200万台的季度销量到如今的1/6,iPod经历过巅峰也跌入过低估。目前,尚未有迹象显示苹果将完全放弃iPod,借一次成本不高的升级让iPod恢复些元气,也是意料之内之举。

最后,也许关乎情怀。无论是乔布斯还是库克,都反复重申着“苹果是一家音乐公司”,这是苹果的灵魂所在。从成功至今的iTunes到红颜薄命的音乐社交服务Ping,苹果始终坚守着对于音乐的执着。iPod之于苹果,类似于特丽珑电视之于索尼,中兴之计源于此,既是图腾亦是象征。

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iPod还能重现辉煌吗?

也许,不能。但它也许能找到自己的存在方式。

一方面,智能穿戴技术的兴起为运动族提供了新的随身音乐的解决方案;另一方面,不少重度音乐爱好者仍愿意为价格不菲的高端音乐播放器开列不低的预算。对于前者来说,这将是一个巨大的市场,而不少科技公司也已推出了不少头戴式的音乐播放设备。那么,其为何不能同智能手机相连,接入Apple Music呢?

不论新一代iPod将会在多久后到来,对于不少人来说,这既是一种怀念,也是一种安慰。相比于功能丰富的智能手机,小小的音乐播放器更能够去承载一些故事、一段回忆,而说不定其也能去适应一个新的时代,再次回到你的口袋中。

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