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Apple Music争议:只要产品过硬苹果不怕吐槽

纽约时报移动终端2015/07/03

据称苹果的这项新音乐服务将有望在接下来两年吸引1亿名订阅用户,这将超过目前已有的音乐流服务在去年的订阅用户总和的两倍。

智东西语(公众号:zhidxcom):

Apple Music也许是个革命性的产品,那么它的出现注定会招来很多人的不爽。据称苹果的这项新音乐服务将有望在接下来两年吸引1亿名订阅用户——这将超过目前已有的音乐流服务在去年的订阅用户总和的两倍。(诺瓦)

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译 | 陈柳(纽约时报中文网)

最近,当流行音乐明星泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)公开批评苹果(Apple)的版税政策时,出于许多其他原因在对该公司进行调查的政府监管机构可能在想:我们也有意见。

过去几年,苹果成了世界上最值钱的企业,也吸引了最多审视的目光。欧洲和美国的官员都在调查苹果与各音乐公司的交易,看公司是否存在反垄断方面的违法行为。

不过,在苹果准备于周二启动备受期待的流媒体音乐订阅服务之际,市场专家认为公司与斯威夫特的冲突不会造成负面影响。相反,他们认为此事将变成一次非常好的宣传。

“我完全不认为这件事会损坏他们的品牌形象,”消费者营销公司Fluent的首席营销官乔丹·科恩(Jordan Cohen)说。“在公司的最新产品面市前的一周,它将使这种产品受到巨大关注,其影响将超过其他所有事情。”

穴鸟研究公司(Jackdaw Research)的独立科技分析师简·道森(Jan Dawson)认为,苹果的这项新音乐服务将有望在接下来两年吸引1亿名订阅用户。据设在伦敦的行业组织国际唱片业协会(International Federation of the Phonographic Industry)估计,目前已有的音乐流服务在去年的订阅用户加起来为4100万,不到苹果这一预期数字的二分之一。

近年来,迅速消除争议已经成了苹果的一项重要技能,而公司对斯威夫特的公开信的迅速回应,也让人得以一窥这个硅谷巨头如何应对批评。

分析师和营销专家称,只要iPhone和Mac电脑的销售势头仍然强劲,苹果就没什么理由要去倾听批评声——除非批评它的是像斯威夫特这种极少数会对公司销售额造成直接影响的人。

音乐制作服务公司Indiloop的创始人埃里克·阿什当(Erik Ashdown)表示,“她说的话是金科玉律,而且她现在已经拥有非常强大的品牌力量,就连苹果这样的企业都不得不重视。”

斯威夫特在她题为《致苹果公司,爱你的泰勒》(To Apple, Love Taylor)的公开信中称,她将暂时停止通过Apple Music来发布自己的最新专辑,因为苹果拒绝在其新音乐服务的三个月试用期间支付版税,这让她这样的艺人感到不满。

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当天,苹果的互联网服务负责人艾迪·库伊(Eddy Cue)就在自己的Twitter账户上表示,公司将在为期三个月的试用期间向音乐人支付版税。他写道,“我们听到了你@taylorswift13和独立艺术家们的心声。爱你的苹果。”

政府监管机构或许会失望地意识到,这名25岁的音乐人,比它们更有机会遏制苹果的行为。

设在加利福尼亚州库比提诺的苹果,至今仍在就2013年一名联邦法官做出的判决进行申诉。该判决认为苹果曾通过与图书出版商进行暗中合作来抬高电子书的价格。苹果仍然在对这一决定提起上诉,而且它还拒绝与一名法院派来的律师进行合作。这名律师的任务是监督其活动,以确保其行为符合反垄断法。

最近,欧洲和美国的反垄断监管机构开始对Apple Music展开调查。他们试图查明苹果是否曾强迫音乐公司——或者这些公司是否曾与苹果或其他音乐公司开展暗中合作——停止支持Spotify等公司所提供的备受欢迎的“免费增值”服务,转而支持苹果的付费音乐订阅服务。

目前,针对Apple Music的反垄断调查还没有找到关于暗中勾结的证据。本月,环球唱片(Universal Music Group)在给纽约州和康涅狄格州检察长的一封信中说,它并未与苹果达成任何可能损害免费或广告支持服务可用性的协议。

但是,如果说消费者是在用钱包表态,他们对监管问题则表现得完全不在意。第二财季,iPhone销量同比增加40%,Mac电脑的销量同比增加10%。公司积累了1935亿美元(约合1.2万亿元人民币)现金。

“想到苹果时,你会想到它十分便于使用,体验极佳,” 全球管理咨询公司A.T. Kearney的合伙人格雷格·波尔特尔(Greg Portell)说。“如果产品质量有问题,事情才会变得棘手。”

不过近年来,苹果其实也在产品方面出现过失误。2010年,iPhone 4的一个设计缺陷——被技术媒体称为“天线门”(Antennagate)——使公司受到了打击。这个缺陷是,当用户紧握手机时,有些手机可能会失去信号。

有什么长期影响?目前还没造成什么损失。实际上,iPhone的销量仍在继续增加。

公众对Apple Music的反应将是一次考验。管理音乐的高管称,发行Apple Music的一个挑战将是维持最初iTunes store的简单理念——每首歌的下载只需99美分。这个理念使iTunes store成了世界上最大的音乐零售商,也是该行业的一个主要收入来源。

另一方面,Apple Music融合了一系列突显网络音乐的复杂性的功能。它拥有一个与Spotify类似的流媒体订阅服务;一个被拿来与SoundCloud相提并论的媒体平台——可以通过它上传和流播放任何格式的音频;此外,它还拥有能与Pandora和天狼星电台(Sirius XM)等网络和卫星服务相抗衡的电台功能。

“目前,他们的品牌价值非常高。一两个问题伤害不了他们,”A.T. Kearney的波尔特尔说。“如果他们遇到更多问题,品牌的这个部分就会开始受损。”

(本文原载于纽约时报中文网,原作者为Brian X. Chen,原标题为“只要产品过硬,苹果不怕名人吐槽”)

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