无人机 政要

用100美元无人机搞掂大疆?这家公司来自法国

Interesting车东西2015/07/13

当以大疆为代表的无人机厂商试图维持一个5000元以上的价位时,有人已经要把价格往下拉了。而这次价格的竞争者不来自于国内,而是法国。

智东西语(公众号:zhidxcom):

当以大疆创新为代表的无人机厂商试图维持一个5000元以上的中高市场价位时,有人已经要把价格往下拉了。而这次,价格的竞争者不来自于国内,而是法国。它,就是Parrot。那么,Parrot能借此颠覆前者在市场的主导地位吗?(诺瓦)

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译 | 高扬(界面)

位于巴黎的Parrot SA公司很快攻占了消费类无人机的低端市场。自2010年起,这家公司已经售出超过150万架装有摄像头的“直升机”,价格在100美元到500美元之间。

不论在百思买——全球家用电器零售店,还是苹果商店,你都能发现Parrot的身影。由于Parrot的高认可度,以至于丰田公司最近也将一款外形类似产品投入到商业中。Parrot和中国的大疆无人机、美国加州的3D Robotics一起并称为行业“三剑客”,都是消费类无人机市场的领先者,目标都是要成为业内顶尖公司。每家公司所主攻的领域都不同,以避免像其他消费科技公司那样,走向衰落,比如说个人电脑和手机行业。

Parrot与其对手们面临一轮新的竞争。GoPro公司让可穿戴相机成为主流,仅去年就售出了520万台。GoPro计划明年推出一款可以飞行的相机,价格不高于1000美元。

海伦·格莱纳(Helen Greiner)是世界首款消费类扫地机器人Roomba的发明者之一,她也在领导一家公司,并将推出价格只有500美元的六旋翼无人机。格莱纳表示用户无需培训,可以轻松上手。三家初创公司都有计划研发无人操控的产品;他们在紧跟用户的需求,就像他们说的那样,如高山滑雪一般紧随。

为了保持领先,Parrot致力于丰富自己的产品线。目标客户群体涵盖电影拍摄人员、农民、还有为圣诞节礼物而费心的爷爷奶奶们。

“当然,这是我们的策略:保持灵活和领先。”Parrot创始人兼首席执行官亨利·赛多克斯(Henri Seydoux)表示,“而要想在无人机领域保持领先,还有许多事情需要完成。”

Parrot机型中有包括价格为100美元的Rolling Spider,这是一款重量为56g的四边形直升机,能够拍照、爬墙,在空中翻转;500美元的Bebop,是Parrot的旗舰产品,而价格几乎只有对手大疆和3D Rbotics的一半;还有25000美元的eBee,它位居销量最好的无人滑翔机之列,可以用来追踪庄稼长势,测量建筑工地。

Lux Captial合伙人Bilal Zuberi指出,当Parrot仍要开发其他产品比如头戴耳机的时候,它面临的风险就凸显出来了,那就是产品线拉得太长。”Parrot是一个令人敬畏的竞争者。然而如果不能专注于无人机业务,Parrot注定要失去这一切。“

竞争已经白热化。据熟悉大疆财务的人士称,价位1000美元的Phantom系列产品已经帮助大疆成为世界上最大的消费类无人机制造商,今年大疆的销售额预计为1亿美元(约合6.21亿元人民币)。

Parrot并没有给出估计数字,但其过去四个季度的销售额约为大疆的1/10。近期大疆又拿到了7500万美元(约为4.66亿元人民币)的融资,公司估值为80亿美元(约合496亿元人民币)。

成立6年的3D Robotics也凭借1000美元的无人机产品大获成功。不过,公司专注于软件开发,可以让其他无人机厂商免费使用,未来期望成为业内重要的软件提供和服务平台。

前《连线》杂志主编,现任3D Robotics首席执行官克里斯·安德森(Chris Anderson)表示:“我觉得,人们之前错误地把Parrot的产品当成了玩具。人们不得不重新审视Parrot,它会成为无人机领域真正的玩家。”

无人机制造商也面临潜在的监管问题以及其他困难。例如,飞机碰撞、无人机恐怖袭击等都会引发公众恐慌,阻碍发展。

对于Parrot来说,无人机只是公司最新的拳头产品。赛多克斯(Seydoux)出身于杰出的法国商业世家。祖父Marcel Schlumberger,联合创建了油田服务巨头公司——Schlumberger。赛多克斯于1994年成立Parrot,开发语音识别软件。

Parrot的第一款产品是声控的电子名片盒,但以失败告终。1990年代末,Parrot为汽车开发的免提系统获得成功。不过,最近这项业务呈下滑趋势:2015年第一季度,Parrot汽车方面的业务营收为3190万欧元(约合2.19亿元人民币),比两年前下降25%。去年,此项业务亏损260万欧元(约合1785万元人民币),是Parrot 11年来公司的首次年度亏损。

赛多克斯的妻子是一名模特,女儿是法国知名演员。赛多克斯在时尚界也展现了商业头脑,是鞋类制造商Chirstian Louboutin公司联合创始人。该公司以生产红色胶底鞋出名。

55岁的赛多克斯偶然间对无人机产生了浓厚的兴趣。他在参观巴黎工艺美术馆的时候,看到了1907年发明的Breguet-Richet旋翼机的模型。这促使他产生了开发四旋翼“直升机”的想法。

他想象可以用手机来控制这款飞行器,还能看到其摄像机拍摄的图像。最终,赛多克斯研制出名为AR.的无人机——AR是“增强现实”的缩写,这是一种把虚拟物体插入到摄像机视域的技术。

Parrot本想让用户通过这款无人机达到虚拟飞行的目的,可是消费者都用它来拍摄自己家的航空照片。于是,AR无人机的销售火了。

“这款无人机最后成了一台会飞的摄像机,这可不是我们的初衷。”赛多克斯说道。

过去两年里,无人机成为Parrot最大的业务,年销售额增加四倍,达到346万欧元(约合2376万元人民币)。公司也从汽车业务中抽调更多的工程师投入无人机的研发中。“无人机现在是Parrot的重中之重。”赛多克斯称。

在过去三个月中,Parrot股票大涨125%,这其中包括上个月Parrot并购两家无人机制造商所引发的股价峰值。

早期无人机厂商成功的故事却有了另一层隐忧,那就是其他科技先锋公司的宿命。自1982年面世以来,Commodore 64成为销量最好的个人电脑之一。

可是,1994年这家电脑制造商却申请破产。诺基亚曾经是世界上最大的手机制造商,也因为晚于竞争对手引入触摸屏,而在2013年黯然离开手机行业。

赛多克斯对于Parrot也有相似命运的说法感到气愤。他说:“我并不痴迷于成为下一个诺基亚。我们对市场的变化有更多的把握。”

(本文原载于界面,原作者为Jack Nicas,原标题为“只需100美元的低成本无人机兴起”)

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