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硬创先锋张涛:13个人造出中国版Pepper?

晓生硬创先锋2015/07/14

雷锋网联合创始人从雷锋网出来后,首次对外披露了EZ Robotics旗下首款机器人EZ Robot的新进展。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 晓生

当软银的Pepper因马云的投资而在国内名声大噪时,家庭服务机器人这类产品形态也得到了国内创业者的认可。

去年年底,连续创业者、原雷锋网联合创始人张涛创建了EZ Robotics,暂停了之前已经在市场上反响不错的教育机器人产品,转而扎进家庭服务机器人领域。时隔半年多,正在筹划首款消费级产品发布的张涛接受了智东西(公众号:zhidxcom)的采访,在对话中,他首次对外披露了EZ Robotics旗下第一款服务机器人的新进展。

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这款消费级的机器人到底是什么?

张涛告诉智东西(公众号:zhidxcom),正在研发中的这款消费级机器人的大方向是和Pepper类似的家庭服务方向,但形态和Pepper差异较大,具体功能要等到产品发布时才能揭晓。 “作为家庭服务机器人,市场主要是2C(面向消费者),但也会做一些2B的尝试。关于我们产品的市场定位,尽管国内已有一些家庭服务机器人,但在我们看来都还远远不够好,我们公司的理念是只做精品,因此跟同类产品相比定位偏高端,目标用户是喜欢科技产品、对生活品质有追求的人群。”

据悉,这款机器人预计9月份发布,12月份量产。

回头看:为什么要做机器人?

从2011年初联合创立雷锋网并出任第一任主编,到2012年从雷锋网退出,和同学赴港创业做教学机器人,再到2014年拿到天使投资、带领着教学机器人的原班人马转型做家庭服务机器人,张涛始终对机器人保持着巨大的热情——现在,“公司有13个人,其中有11个在做研发。”

至于为什么创业做机器人,他表示有三个原因:

1. 本身喜爱机器人。另外,EZ Robotics团队成员也大多热爱这行业,他们分别来自香港科大机器人实验室、西门子、腾讯、北科大机器人实验室等,很多是热爱机器人并在读书期间就获机器人相关奖的人。

2. 尽管现在人工智能、IOT、智能家居等概念火热,但这些智能仅仅停留在感知、计算、决策等信息层;为了让生活更智能,必须要加上执行这个环节,而智能的执行只有靠机器人来完成了。我们EZ Robotics的愿景就是机器人让生活更简单。

3. 家庭服务机器人是大势所趋。随着硬件成本的持续走低、语音图像视觉避障导航等技术水平的持续提升、资本和人才的涌入、Google接连收购8家机器人公司的示范效应等因素,机器人行业的“风口”已然到来。

在张涛看来,未来终极的机器人包含两个方面的“终极”。一个是四肢发达,机器人有着媲美人体数量的足够多的关节,可以帮人完成各种各样现在看来还很难的工作;另一个是头脑发达,也就是人工智能,能够感知理解和表达情感、能够自主学习、能够做复杂的决策等。然而理想丰满现实骨感,两方面的技术现在都差得比较远,即使做成那样的机器人成本也会居高不下,几乎不可能商业化。因此目前各家公司都退而求其次,做的基本都是单一功能或功能很有限的机器人产品,比如扫地机器人就只能扫地、Double Robotics就只能远程视频通话。

最近两年,国内出现了很多机器人初创公司,而各家的发展方向也很多元,有做家庭服务的,有做教育娱乐的,有做传感器的,有做图像识别和语音识别的,还有做“机器人界的英特尔”也就是机器人芯片的。跟工业机器人不同的是,国内的服务机器人行业与国外并没有明显的技术差距,大家差不多在同一起跑线上;但不可否认的是,国外公司的理念和产品定义还是领先于国内,很多机器人产品都是国外先有,然后国内很快就蜂拥而上。

未来在哪儿?

虽然已经有很多机器人公司了,但张涛觉得服务机器人还是个蓝海市场。“服务机器人行业还处在爆发前的临界点,市场增长空间还很大,完全可以容纳多家公司”。另外,在消费级机器人领域,所有公司都刚刚起步,还没有一家特别出众的公司和品牌,所以大家都有机会。

同时,他也认为,未来家庭服务机器人会有比较大的发展。“因为85后开始组建家庭了,对机器人的接受度肯定要高很多,而且偷懒是人的天性,人们需要机器人帮忙做很多家务,另外,随着智能程度的提升,机器人会越来越像家庭成员,从而成为现代人情感上的寄托。”

由于EZ Robotics的新产品尚未发布,所以目前还很难对其下论断。不过可以肯定的是,随着技术的进步和老龄化现象的加剧,家庭服务机器人正在迎来自己的机会。

zhidxcom