Microsoft Launches New Phone 8 in San Francisco

Windows Phone死因:3个致命弱点的集合体

福布斯杂志移动终端2015/07/16

当我们回望Windows Phone时,会发现实际上其是一连串失败策略的集合体,从应用生态到更新迭代甚至到名称,都注定了其最终的悲剧命运。

智东西语(公众号:zhidxcom):

当Windows Phone已成为过去时,人们也定当反思微软失手于移动业务的原因。实际上,Windows Phone是一连串失败策略的集合体,从应用生态到更新迭代甚至到名称,都注定了其最终的悲剧命运。(暮里)

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译 | 于波(福布斯中文网)

微软(Microsoft)在上周减记76亿美元资产,标记为“诺基亚”(Nokia)的企业业务和标题为“Windows Phone”的故事由此落下帷幕。随着重心向软件转移,微软已经不那么需要一个领先的手机业务了,这家芬兰公司的前设备和服务部门成为多余之物。从这件事情中我们可以学习到很多东西,想要在以后大力发展移动硬件和软件业务的任何人都可以在Windows Phone这个第三大移动操作系统平台的故事中找到教训。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在宣布减记时说道:“我们正在改变战略,从发展独立的手机业务转向发展和打造一个充满生机活力、包含我们第一方设备家族的Windows生态系统,同时将用户纳入微软的云服务,无论用户使用哪种系统平台。”

我相信微软将继续设计、生产和销售智能手机,但该公司将更多地参照谷歌(Google)Nexus而不是三星(Samsung)Galaxy S6的路线。微软将在智能手机上展现Windows 10的能力和潜力,可能将使用高端零部件来打造最出色的体验,产量可能不大。上周,我在福布斯网站上撰文写到,微软应该拥有一款专注于演示而不是市场份额的旗舰手机,这符合几天前纳德拉的说法。他说:“近期,我们将让手机产品组合更加有效和集中,同时保留在移动领域的长期创新能力。”

微软对“智能手机次时代”的处理方式将在未来很多年里被人们研究和讨论。Windows Mobile曾是出色的操作系统,以商业和企业用户为目标。它曾是美国领先的移动操作系统,与此同时塞班操作系统在欧洲称王称霸。

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当iOS和Android系统向智能手机应该可以做些什么的固有观点发起冲击时,Windows Mobile和塞班系统这两个行动迟缓的巨头携手应敌,这或许是不可避免的。继Windows Mobile之后,微软在2010年从零开始打造了Windows Phone,而金融市场向诺基亚提供了一个简单的选择:要么采用Windows Phone成为小池塘里的大鱼,要么采用Android成为大池塘里的小鱼。诺基亚选择了前者。

公平地说,在作出选择的那个时候,Android选项会造成慢性死亡,使诺基亚屈从于谷歌Android系统下广大制造商之间的协力优势,而跟着微软至少还有掷出两个六点的机会。如果Windows Phone吸引了数量可观的用户,如果营销和管理到位,如果系统研发跟上最新趋势的脚步,那么诺基亚就有翻身的机会,甚至重新成为霸主。

历史告诉我们,诺基亚未能度过难关。过去五年里出现了很多教训,当代的智能手机企业家应该引以为戒。

应用问题会毁掉你的平台

总是令我感到费解的是,史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)最出名的事情是反复呼喊一个简单的词语,但Windows Phone从未做到过。高呼“开发者,开发者,开发者”将是鲍尔默被人们铭记的原因,这也是Windows Phone的头号问题。

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没有第三方开发者,就没有应用。没有应用,Windows Phone在应用经济占据首要地位的智能手机领域里面对Android和iOS时就会处于非常不利的境地。没有应用经济方面的影响力,没有出色的应用或者瞄准这个平台的优秀初创公司,Windows Phone就不会有用户。没有用户,开发者不可能瞄准这个平台。

微软竭尽所能地为Windows Phone吸引开发者,虽然确实有很多开发者来到这个平台,但致力于Android和iOS的其他开发者礼貌地回绝了,继续忙于那两个平台。

在如今的移动世界中,应用意味着一切。无论平台多么可爱、有用或者新颖,除非应用数量能够与谷歌和苹果的两大平台相媲美,否则只有少数的极客才会考虑使用较小的平台。很多小平台已经转向“Android兼容”和在另一种手机操作系统上运行Android应用的能力,好像这种针对应用问题的权宜之计能作为系统获取应用的长期解决方案一样。

提供开发工具包还不够。微软提供了Windows Phone应用开发者需要的所有工具,但仍然未能形成一支开发者大军。无数的网络服务提供API Hook、开放数据和实时信息访问权限,但除非开发者按照他们自己的意志行事,否则这些策略将徒劳无功,白费力气。

开发者是现代任何系统的命脉。

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尽快创新和改进

Windows Phone的第一个版本(命名为Windows Phone 7)缺少了很多重要功能(包括多任务处理,剪切、复制和粘贴,以及数据绑定)。微软没有迅速添加这些功能,过渡性质的Windows Phone 7.5在一年后才发布,Windows Phone 8更是花了两年时间才面世。虽然任何大型平台的系统更新都不是非常迅速,但Windows Phone进行基础更新的速度也太慢了点。当那些更新以Windows Phone 8的形式到来时,与Windows Phone 7硬件的向下兼容却并未出现,疏远了Windows Phone设备的早期用户。

现在,iOS和Android每年都会发布重大的操作系统版本,而且苹果还会时不时地推送更新,添加功能和修复漏洞。谷歌可能无法像自己希望的那样以无线方式推送大量更新,但该公司每隔六周就会更新Google Play服务,对操作系统进行少量修补。当然,内置应用可以通过Play Store机制进行更新。

任何平台都需要持续不断的创新和支持,需要用户的明确反馈,需要让用户相信会向下兼容。Windows Phone搞砸了这三点,直到Windows Phone 8.1才走上正轨。但在8.1版本推出时,很多消费者已经离开了。

名字很重要

Windows Phone这个名字沿用至今,但该系统最大的缺点可能就是Windows这个名称。微软的Xbox主机表明,该公司仍然有可能带着微软这个名字取得成功,但将移动平台的命运与桌面软件紧紧捆绑在一起,这使Windows Phone背上了Windows这个重担。

无论是旗舰机型和低价机型,越来越多的智能手机都有一个响亮的名字。品牌的力量是王道。诺基亚的名字在市场上仍然备受喜爱(看看人们在得知诺基亚会重返智能手机市场时有多么高兴就知道了),三星斥巨资通过全系列产品宣传“Galaxy”品牌,坐在电脑前的每个人都知道“微软Windows”。

如果能够建立强大的品牌,那就更好了。糟糕的品牌、不好的历史和沉重的历史包袱会造成拖累,这绝对不行。没有名气的初创公司必须走出去自己建立品牌声誉,而老牌公司必须在知名度和新开端之间小心取得价值平衡。

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Windows Phone曾经有机会,我完全相信它曾是有力的竞争者。在很多人眼中(包括我自己),它是出色的操作系统,以不同的方式看待智能手机世界。它更加重视数据而不是包含数据的应用。它打破应用的藩篱,更加专注于用户的生活方式。它还拥有很多忠诚的追随者。

然而,它没有照顾好基本面。

它没有很好地融入智能手机世界。它解决的问题是其他人已经解决的问题,同时又没有解决新问题。它的进化速度不够快,未能跟上不断变化的世界。Windows Phone重蹈了之前无数科技公司的覆辙。想法很好,积木搭得正确,但执行不到位。

(本文原载于福布斯中文网,作者为Ewan Spence,原标题为“微软Windows Phone悲剧收场的三个教训”)

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