车东西(公众号:chedongxi
| 六毛

近年来,汽车与出行产业正在迎来一波又一波的新技术变革浪潮。智能电动汽车、自动驾驶汽车,甚至飞行汽车、超级高铁等新出行技术不断涌现,人类的交通方式即将出现重大变化。

表面上看,自动驾驶、飞行汽车等黑科技出行方式似乎还离量产应用有不小的距离。但实际上,以卡塔尔、阿联酋、以色列等国家为代表的中东地区,正在努力将这些技术引入实际应用。

去年12月,中东国家卡塔尔与大众集团签署了一项名为“卡塔尔出行项目”(Porject Qatar Mobility)的合作协议。到2022年,卡塔尔将联合大众集团在该国部署ID.BUZZ自动驾驶班车以及由斯堪尼亚生产的高科技巴士。

但是事实上,这又并非中东第一次引入自动驾驶技术。在2017年年底,自动驾驶巡逻车OR-3就已经加入到迪拜警队,并开始执行巡逻任务了。

国内飞行器公司亿航的飞行汽车也在中东进行过多次试飞,而超级高铁领域的两个活跃玩家维珍超级高铁、HTT则是分别和中东国家签署了研发及部署协议。

至于一向不差钱的迪拜警队不仅紧跟潮流,宣告要把特斯拉的电动皮卡Cybertruck纳入车队,还早早地考虑起了使用飞行摩托来执行任务。

而以色列,更是在Mobileye等公司的带动下,成为全球知名的自动驾驶技术研发中心。

某种程度上可以说,无论是哪项出行黑科技,你都能够在中东看到它们的身影。而中东也在以自己极其开放的姿态,丰厚的资金储备,来帮助全球各大公司去验证自己的出行黑科技。

一、自动驾驶入中东 无人车当起警察

如果2022年有计划去卡塔尔看世界杯,那么恭喜你,你还将有机会看到正在工作的ID.BUZZ自动驾驶班车以及由大众集团斯堪尼亚所生产的高科技巴士(虽然“高科技”到何种程度,大众集团目前还未做具体透露)。

不过事实上,在卡塔尔签署此项协议之前,中东就已经和自动驾驶技术结缘了。

倘若一切顺利,那么在2017年的时候,来自新加坡创企的自动驾驶汽车OR-3——一辆和儿童玩具车大小相当的迷你巡逻车——已经成为迪拜警方中的一员。

1、大众自动驾驶班车即将登场 时间定在2022年世界杯

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲ID.BUZZ概念车

2019年12月,卡塔尔投资局(QIA)首席执行官Mansoor AI-Mahmoud和大众集团首席执行官赫伯特·迪斯(Herbert Diess)在卡塔尔首都多哈签署了一项名为“卡塔尔出行项目”(Project Qatar Mobility)的合作协议。

根据协议内容,卡塔尔投资局将和大众集团共同为实现把自动驾驶车队融入多哈现有的公共交通网络中的目标努力,包括为运行自动驾驶汽车准备所需要的一系列的基础设施。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲大众集团CEO与卡塔尔投资局CEO签署合作协议

他们将部署35辆自动驾驶电动车ID.BUZZ,这些自动驾驶班车将在西湾地区的半固定路线上行驶,每辆ID.BUZZ最多可接送4名乘客。

另外,10辆搭载高科技的斯堪尼亚巴士届时将为更多的乘客提供接送服务。

这些自动驾驶班车和巴士将于明年启动封闭测试,乘车效果试验最早于2021年开始进行。等到了2022年底也就是世界杯期间,班车和巴士也就可投入使用了。

虽然ID.BUZZ自动驾驶班车的行驶路线尚未最后确定,也就是说目前还不清楚乘客是否能真的在往返世界杯比赛场地的时候体验到这项出行服务,不过到时要去看世界杯的各位依然可以期待一下。

事实上,由于作为全球性投资机构的卡塔尔投资局实际上是卡塔尔的主权财富基金,因而此次自动驾驶项目的落地也算是得到了官方的支持。

根据官方资料,卡塔尔投资局的起源可以追溯到2000年卡塔尔国家储备投资最高委员会(Supreme Council for the investment of State Reserves)的建立。

2005年,卡塔尔投资局正式成立,并在2006年开始开展投资业务。现在,卡塔尔投资局的主要目标是考虑怎么使用卡塔尔国政府分配给它的资金,以“为国家和未来的后代创造长期价值。”

2、迪拜警队部署自动驾驶巡逻车 还有无人机做助手

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲OR-3(图源Engadget)

即将亮相世界杯的自动驾驶班车,并非中东第一次引入自动驾驶技术。

2017年,迪拜警方在通过媒体了解到宝科数码(OTSAW)的O-R3迷你自动驾驶汽车之后,主动跟这家公司取得了联系。

据《联合早报》报道,商谈进行大约一个月后,双方签订合作协议。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲OR-3

迪拜警方问宝科数码订购的是该公司生产的自动驾驶汽车O-R3,这是一辆迷你无人巡逻车,大小与一辆儿童玩具车相当。

OR-3采用基于3D SLAM专利的导航技术,具备360°计算机视觉视野,搭载包括高清摄像头在内的多种传感器,可捕获、记录并处理大量信息。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲OR-3警车介绍视频,注意其可实时报警

更有趣的是,这款迷你巡逻车还配备了自己的无人机搭档,无人机能够识别入侵者并进而追踪他们的位置。

按照宝科数码的说法,迪拜警方希望能在到2030年的时候将上街巡逻的警察数量减少25%,而向宝科数码寻求合作就是迪拜警方实现该目标的途径之一。

按照计划,OR-3会在当年年底在迪拜开始它的巡逻工作。

此外据媒体报道,至2020年底,迪拜警方的计划是要租用100台OR-3在迪拜街道上面巡逻。

二、迪拜警队上新 将采购特斯拉火星皮卡

以前的迪拜警队,以拥有豪车著称,未来的迪拜警队则很可能因为收入了一辆特斯拉Cybertruck而变成最时髦的警队。

相信没有和迪拜警方打过交道或者没去过迪拜的人,也曾听到过江湖上流传的有关迪拜警队的传说:

到迪拜当警察≈开豪车。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲迪拜警方的兰博基尼(图源Gulf News)

据国外媒体Motor Biscuit报道,目前,迪拜警察车队里至少有10款超级跑车:巴博斯G700、两辆奥迪R8 V10、迈凯轮MP4 -12C、日产GT-R、奔驰SLS  AMG、布加迪威龙、阿斯顿·马丁One-77、兰博基尼Aventador、法拉利FF、宝马i8。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲迪拜警方的迈凯轮

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲迪拜警方的布加迪威龙

虽然另一方面,也曾有人表示,认为迪拜警方车队里的大部分豪车主要发挥的是撑门面的作用,因为这些车主要是被安排到旅游景点做巡逻车使用。与此同时丰田普拉多、奔跑者等车型也都是迪拜警队里面的常见车型。

但“土豪”却也确确实实变成了迪拜警方的代名词,而现在,迪拜警方又成了“赶时髦”的代名词。

美国时间2019年11月21日,谋划7年之久的特斯拉电动皮卡Cybertruck在美国洛杉矶正式亮相。

虽然从外观看,取消了后视镜的Cybertruck几乎不会让人联想到传统的皮卡车型。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲特斯拉Cybertruck将加入迪拜警察车队

但很显然,迪拜警方并不介意这些。

Cybertruck发布不到一周,迪拜警方就在推特上发布了张特斯拉电动皮卡的图片,图片里的Cybertruck已经“穿上”了迪拜警队的绿色制服。

迪拜警方少校Abdullah Khalifa Al Marri 在接受Arabian Business采访时透露,未来特斯拉电动皮卡将在游客众多的地区进行当做巡逻车来使用。

三、上天才是大目标 飞行汽车/摩托已测试多次

飞行摩托和飞行汽车都属于汽车黑科技的典型代表,目前这种空中出行方式不仅面临着较大的争议,而且从技术本身角度看,也还处于需要论证的阶段。

但即便如此,管它飞行摩托还是飞行汽车,迪拜的决定依然是:来者不拒。

1、首批飞行摩托已交付迪拜警方

CNN报道,凭借2017年签署的一项协议,加利福尼亚初创公司Hoversurf已向迪拜警方交付了该公司首批量产的飞行摩托S3 2019 Hoverbike。

彼时,迪拜警方的AI部门总干事Brigadier Khalid Nasser Alrazooqi曾把这样的垂直起降飞行器(eVTOL)描述成首先抵达困难区域的先发部队,他表示将计划在2020年让这些飞行摩托正式投入使用。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲曾在迪拜进行测试的飞行摩托(图源CNN)

不过,在一些人看来,飞行摩托这项技术还完全不够成熟。

国外媒体Drone DJ的作者Chris Monti认为,飞行摩托本身就是一个可怕的想法。

Chris Monti称,虽然量产版飞行摩托比原型机要安静10%,但它的声音仍旧非常大,同时飞行摩托起飞的时候也会卷起地面上的物体。

另外Hoverbike最大的速度约为96公里/时,和兰博基尼Aventador SVJ的351公里/时的最高时速相比,简直是不值一提。

杂志Aerospace的主编Tim Robinson曾表达过类似的观点,他认为这种采用垂直起降设计的电动飞行摩托,在飞行时间上会受到当前电池技术的限制。

对此,迪拜警方和提供飞行摩托的Hoversurf都曾表示,正在通过研发电池技术或更有效的推进系统来克服这些困难。

但无论如何,如果有一天我们能看到警队人员驾驶着飞行摩托执勤,那都会是一件令人兴奋的事情。

2、亿航的飞行汽车在中东完成多次试飞

2014年,迪拜酋长国酋长Sheikh Mohammed启动了一项旨在将迪拜改造成“智慧城市”(Smart City)的计划,迪拜在智慧交通和智慧出行方向上的探索也由此开启。

现在,飞行汽车——这项听起来似乎更像是在未来才会真正落地的汽车科技——也在迪拜找到了生长空间。

国内自动驾驶飞行器公司亿航的飞行汽车亿航184曾在2016年CES展上引起一阵不小的轰动,但与此同时亿航184也遭受到不少来自业界的质疑。

在这种情况下,迪拜向亿航184抛出了橄榄枝。

2017年,亿航智能参加了在迪拜举行的第五届世界政府峰会,随后宣布在会议期间和迪拜道路与交通管理局(RTA)建立了合作伙伴的关系。

双方计划要一同推动,把飞行汽车亿航184融入到迪拜的智慧城市交通运输系统当中。

彼时,据迪拜道路与交通管理局兼董事会主席Mattar AI Tayer介绍,亿航184已经在迪拜民用航空管理局指定的飞机场地上进行了数次试飞,并且完成了多项适应性航空飞行测试项目。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲亿航184试飞

不过,目前来看,这项计划似乎已经陷入停滞。

而与此同时,德国的飞行汽车公司Volocopter则在2017年6月和迪拜道路与交通管理局(RTA)签署了一项协议。

双方决定在迪拜酋长国进行飞行出租车的定期测试,按照计划测试将在2017年的第四季度开始,测试计划预计将会运行5年。

另一方面,2019年9月28日,亿航在与卡塔尔电信、华为联合举办的5G峰会期间,在卡塔尔的哈里发国际体育场上成功完成了亿航216的试飞。

虽然尚未有关于亿航和卡塔尔部署飞行汽车的消息传出,但鉴于卡塔尔对自动驾驶等出行黑科技的喜爱,不排除我们将来有一天也会在卡塔尔见识到这一新型交通工具。

四、迪拜、沙特签下超级高铁 核心玩家齐聚中东

超级高铁领域的两个活跃型玩家:维珍超级高铁和HTT 都在中东受到了欢迎。其中,维珍超级高铁是与2个中东国家就开发超级高铁签署了协议。

2013年,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克在他的SpaceX公司的网站上发布了一篇有关超级高铁的文章,并且在文章后面附上了标题为《Hyperloop Alpha》的超级高铁规划设计书。

马斯克称自己对于当时正在美国加州进行的“高速铁路”的项目感到失望,因为这个项目既贵又慢。

在他看来,超级高铁及类似的东西才算得上解决1500公里以内的城市间通勤的最佳方案。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲Hyperloop Alpha中的超级高铁手绘草图

依据最初设想,超级高铁将是这样一种出行工具:

1、不同于飞机、火车、汽车、船只, 超级高铁属于第5种新型交通工具。

2、超级高铁由一个内置运输舱(即“胶囊”)的低压管道构成,运输舱将在管道内以高速或低速行驶。

3、超级高铁可以使从美国旧金山到洛杉矶的单程时间缩短至35分钟(两地之间坐飞机约需花费1小时15分钟,与超级高铁比起来简直太长了)。

4、每根运输管道年均运送740万名乘客,同时超级高铁的总成本将在60亿美元(约合人民币417.9亿)以内。

硅谷钢铁侠的新想法很快引爆了互联网,而事实上虽然真空管道交通运输的设计并非马斯克首创,但是目前活跃在该领域的一些初创公司如维珍超级高铁(Virgin Hyperloop One)以及HTT(Hyperloop Transportation Technologies)都普遍把马斯克视为知音。

现在,超级高铁领域的这两个活跃型玩家均在中东有所部署。

2016年,迪拜道路与交通管理局(RTA)和刚成立两年的维珍超级高铁签订协议,迪拜RTA表示同意对在迪拜与阿布扎比之间建造超级高铁进行评估。

据称这条交通路线开通后,迪拜到阿布扎比90多分钟的路程将直接缩短到12分钟。

另外,为了获得对经济和就业产生的积极影响,沙特阿拉伯也决定探索一下这项新的出行技术。

根据沙特城市经济管理局(Economic City Authority)与维珍超级高铁签署的协议,双方计划在沙特建设35公里长的超级高铁测试及认证轨道,据称这是当时最长的超级高铁测试轨道。

HTT是研究超级高铁的另一家十分活跃的公司,在维珍超级高铁更名前,有些人还会将这两家公司混淆。

据媒体消息,HTT在研究超级高铁时采用了被动式磁悬浮技术。

而同时根据该公司创始人Dirk Ahlborn的介绍,针对轨道、车体结构和管道材料上的问题,HTT已经研发出一种智能材料——和美国队长盾牌同名的振金(Vibranium)。

2016年12月,阿布扎比交通部和HTT就开发超级高铁签署了合作协议。据CNBC报道,Dirk Ahlborn曾在2018年表示该公司正计划分几个阶段,在靠近2020年世博会场馆与马克图姆国际机场的地方建设一段10公里长的超级高铁轨道。

当时Dirk Ahlborn称希望能够在当地监管部门的支持下,该轨道的第一部分可以在2020年世博会之前投入使用。

2020年世博会将在今年10月在阿联酋的迪拜开幕,也就是说在自动驾驶汽车之前,我们或许将先一步在中东率先见识到超级高铁。换言之HTT能否如愿完成它的规划,答案可能很快就能揭晓了。

五、以色列——新兴的汽车硅谷

中东地区就像一个追星的粉丝,只不过它所追的明星是诸多新兴的汽车科技而已,从自动驾驶、飞行汽车到超级高铁,现在最前端的汽车和出行科技,中东地区一个也没有错过。

不过,这还只是中东地区的一个侧面。

另一个侧面似乎更为人所熟知,即中东国家以色列现在已经成长为重要的汽车科技输出地。

2019年,麦肯锡未来流动性中心发布报告,称以色列正在成为全球的自动驾驶技术中心。而根据咨询顾问公司Zinnov在2017年年初所做的统计,彼时在以色列已经有超过70家与汽车科技相关的创业公司。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲以色列与汽车相关的初创公司(来源Zinnov)

现在,许多看好以色列先进技术和人才资源的汽车产业链玩家,一方面在以色列打造据点、设立自己的研发中心,另一方面也在积极通过合作乃至收购的方式挖掘这里的技术资源。

通用汽车是较早在这里开辟据点的OEM,2008年,通用汽车便在以色列沿海城市赫兹利亚(Herzliya)开创了一家技术中心。

福特汽车在2016年完成对计算机视觉公司SAIPS的收购之后,又于2019年在以色列第二大城市特拉维夫开设了自己的研发中心。

中东土豪真会玩!无人车当巡警,超级高铁飞行汽车也来了

▲以色列创企与OEM/Tier1合作情况一览表

通过和OEM、Tier1的合作,来自以色列的汽车科技正对汽车行业的发展产生越来越深入的影响。

例如,致力于高级驾驶员辅助系统(ADAS)及自动驾驶系统研发的Mobileye已经与全球多家OEM和Tier1建立起合作关系。

Mobileye是视觉ADAS与自动驾驶技术的领军者,据媒体报道该公司目前已在汽车前装市场上拥有了超过80%的市场份额。现在,在宝马5系、6系、7系、沃尔沃S80、S60、XC70、XC60、V70以及通用汽车的别克Lucerne等更多的车型上面,我们都能见识到来自Mobileye的技术。

结语:技术、政策推动 中东变身黑科技孵化器

随着该地区汽车销量增长及多个自由贸易区的设立,中东正比以往任何时候都更受到来自汽车行业的关注。

虽然飞行汽车、超级高铁等黑科技何时落地中东还不得而知,通过这些技术本身也有待时间检验,不过至少从目前来看,一些先进的汽车科技已经在中东找到了成长空间。

一方面,似乎是迪拜、沙特等中东国家不差钱,有足够的资金用来投入汽车科技的研发。但另一方面,原有的技术沉淀和相关的激励政策,才是中东国家有机会孕育、输出这些前沿科技的深层原因。

就以色列而言,在研发方面以色列进行了高额的投入,并最终使其在自动驾驶、AI、网络安全等方面拥有了成熟的技术和人才资源。

而像沙特、迪拜等国家或者地区,则在政策上对于推进智能交通给予了支持,同时相对宽松的政策环境也给一些在其他地方需要更严格认证标准的汽车黑科技创造出可进行测试的空间。

未来随着全球汽车行业向智能化、电气化转型,中东地区将会成为推动汽车市场发展的又一个引擎。